Toyota prevede un importante backflip sui veicoli elettrici mentre gioca a recuperare il ritardo con Tesla

Secondo quanto riferito, Toyota – il più grande produttore di automobili del mondo e, alcuni direbbe, il critico più influente dei veicoli elettrici e delle politiche di supporto – sta considerando un importante capovolgimento dei suoi piani di veicoli elettrici dopo essere stata colta di sorpresa dal ritmo del cambiamento.

Toyota ha infamemente concentrato la sua attenzione sui veicoli ibridi e a celle a combustibile e si è agitata dietro le quinte per diluire o rallentare il passaggio ai veicoli elettrici, in particolare attraverso la sua opposizione a standard di emissioni dei veicoli vincolanti e severi.

La sua attenzione agli ibridi ha dato buoni frutti, almeno in termini di vendite a breve termine. Ma ora c’è una crescente paura all’interno di Toyota di rimanere bloccati con il “fax machine” dell’industria automobilistica e di lasciare Tesla e altri concorrenti legacy nel passaggio accelerato all’elettrico.

In un rapporto pubblicato martedì mattina, l’agenzia di stampa Reuters ha citato quattro fonti anonime all’interno di Toyota che la società sta valutando di cambiare la sua strategia per consentirle di competere meglio in quello che ora è chiaramente un mercato in forte espansione.

La mossa viene descritta come una riscrittura e un “riavvio” del piano di lancio di veicoli elettrici annunciato l’anno scorso ed è guidato dai capi di una nuova divisione soprannominata “rivoluzione aziendale”, come per sostenere la portata e l’urgenza di ciò che viene considerato.

Le quattro fonti citate da Reuters suggeriscono che il rinnovamento è così fondamentale che probabilmente causerà un rallentamento del già lento lancio di veicoli elettrici da parte di Toyota, principalmente perché ha capito che deve migliorare i suoi processi di produzione e adattarli all’industria dei veicoli elettrici.

Secondo Reuters, le vendite di veicoli elettrici in tutto il mondo stanno cogliendo di sorpresa Toyota, andando ben al di sopra delle sue stesse proiezioni interne che suggerivano che i veicoli elettrici non sarebbero decollati per decenni. Sta affrontando le critiche sia degli investitori che dei gruppi ambientalisti che affermano che Toyota, una volta cara degli ambientalisti, è stata troppo lenta per abbracciare i veicoli elettrici.

Reuters ha affermato che, come parte della revisione, Toyota sta valutando un successore della sua tecnologia di supporto per veicoli elettrici chiamata e-TNGA, presentata nel 2019. Ciò consentirebbe a Toyota di ridurre i costi.

Il primo veicolo elettrico basato su e-TNGA, il crossover bZ4X, è arrivato sul mercato negli Stati Uniti all’inizio di quest’anno, anche se il suo lancio è stato segnato da un richiamo che ha costretto Toyota a sospendere la produzione da giugno. La produzione è ripresa all’inizio di questo mese, riferisce Reuters.

Toyota la piattaforma e-TNGA in modo che i veicoli elettrici possano essere prodotti sulla stessa catena di montaggio progettata con auto a benzina e ibride. Ma quella strategia era basata su un numero limitato di veicoli elettrici.

Reuters afferma che la persona che guida la revisione dei veicoli elettrici di Toyota è Shigeki Terashi, un ex chief competitive officer, il cui team è stato designato un gruppo “BR” o “rivoluzione aziendale” all’interno di Toyota.

“Ciò che sta guidando lo sforzo del signor Terashi è il decollo più veloce del previsto e l’adozione rapida di innovazioni all’avanguardia da parte di Tesla e altri”, ha affermato una delle persone citate da Reuters.

Terashi potrebbe proporre di ritirare rapidamente e-TNGA e optare per una piattaforma dedicata ai veicoli elettrici progettata da zero. Ma potrebbero volerci circa cinque anni per i nuovi modelli, hanno affermato due delle fonti. “C’è poco tempo da perdere”, ha detto uno.

Secondo Reuters:

Toyota sta lavorando con i fornitori e sta valutando le innovazioni di fabbrica per ridurre i costi come la Giga Press di Tesla, un’enorme macchina di colata che ha semplificato il lavoro negli stabilimenti Tesla.

Un’area in esame è un approccio più completo alla gestione termica di un veicolo elettrico – combinando, ad esempio, l’aria condizionata dei passeggeri e il controllo della temperatura del gruppo propulsore elettrico – che Tesla ha già mobilitato, hanno affermato le fonti.

Ciò potrebbe consentire a Toyota di ridurre le dimensioni e il peso di un pacco batteria per veicoli elettrici e ridurre i costi di migliaia di dollari per veicolo, rendendolo una “priorità assoluta” per i fornitori Toyota Denso e Aisin, ha affermato una delle fonti che hanno familiarità con la questione. Denso (6902.T) e Aisin (7259.T) non hanno avuto commenti immediati.

La storia di Reuters citava due delle sue fonti che affermavano che Toyota, nonostante avesse preso una partecipazione in Tesla un decennio fa, non ha mai creduto che la società di Elon Musk sarebbe stata una minaccia. Ha venduto la sua partecipazione in Tesla nel 2017 e ha interrotto la produzione del proprio RAV4 elettrico nel 2014.

Ora sta cercando di recuperare.

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