The Nature Conservancy annuncia un’importante acquisizione di terreni nella contea di Keweenaw

FIUME AQUILA, Mich. (WLUC) – La Nature Conservancy (TNC) ha annunciato giovedì di essersi assicurata la protezione di 31.600 acri nella penisola di Keweenaw.

Conosciuto come Keweenaw Heartlands, TNC ha concluso l’acquisizione di 22.700 acri per $ 27.200.000 da The Rohatyn Group (TRG) e ha stipulato un contratto di acquisto per ulteriori 8.900 acri con una terza parte. L’accordo dovrebbe concludersi entro la fine dell’anno solare.

TNC si descrive come un’organizzazione di conservazione globale impegnata a costruire un futuro in cui le persone e la natura prosperino.

Fotografia aerea di Quincy - Little Betsy Shoreline
Fotografia aerea di Quincy – Little Betsy Shoreline(TNC)

TNC afferma che questo acquisto garantisce che tutti possano godere e apprezzare per sempre queste terre e acque iconiche e garantire che la gestione sostenibile delle sue lussureggianti foreste continui.

“La penisola di Keweenaw è al centro di uno dei paesaggi più belli e culturalmente significativi del Michigan, ricco di foreste, fauna selvatica, fiumi a cascata, laghi e zone umide”, ha affermato Helen Taylor, direttore statale di The Nature Conservancy nel Michigan, in un comunicato stampa. “È un onore collaborare con la comunità locale, lo Stato del Michigan e generosi sostenitori per l’acquisto di questi acri, proteggendo la terra in modo che possa essere goduta dalle persone per le generazioni a venire. Ringraziamo TRG per aver fornito l’opportunità di proteggere queste terre”.

L’acquisto è stato possibile grazie a un prestito del consiglio globale della TNC, che The Nature Conservancy nel Michigan lavorerà per rimborsare attraverso donazioni e raccolte fondi.

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“The Nature Conservancy sta facendo la differenza nel Michigan, in tutto il paese e in tutto il mondo”, ha affermato Nicolas Rohatyn, amministratore delegato di The Rohatyn Group, in un comunicato stampa. “TNC è stato un ottimo partner in questo progetto. Siamo stati un orgoglioso amministratore di queste terre per oltre 15 anni e siamo entusiasti che continueranno a essere gestite in modo sostenibile e garantiranno che il pubblico continuerà ad avervi accesso negli anni a venire”.

Formata da colate laviche di un miliardo di anni e modellata dal ghiaccio glaciale e dalle onde del più grande lago d’acqua dolce del mondo, il Lago Superiore, la penisola di Keweenaw è una delle aree boschive e d’acqua dolce più non frammentate e resistenti al clima del centro Stati Uniti. È un’area riconosciuta da The Nature Conservancy come una priorità globale sia per la biodiversità che per la resilienza climatica e un’opportunità per proteggere una regione straordinaria sia per la natura che per le persone.

“Voglio ringraziare The Nature Conservancy per aver collaborato con i membri della comunità all’inizio di questo processo”, ha affermato il presidente del consiglio dei commissari della contea di Keweenaw, Don Piche, in un comunicato stampa. “Abbiamo una lunga tradizione nella contea di Keweenaw di goderci la vita all’aria aperta e perdere l’accesso a queste terre sarebbe stato davvero male. Ascoltando le nostre esigenze e preoccupazioni, TNC ci ha aiutato a raggiungere un traguardo importante: la sicurezza delle terre. Credo di parlare a nome della maggior parte dei nostri residenti quando dico che non vediamo l’ora di continuare a lavorare insieme per sviluppare il piano per gestire e prendersi cura di queste terre in modo sostenibile per il futuro”.

Fotografia aerea di Quincy - Little Betsy Shoreline
Fotografia aerea di Quincy – Little Betsy Shoreline(TNC)

Oltre all’acquisto di Keweenaw Heartlands, la TNC si è assicurata finanziamenti per sostenere un processo di visione della comunità, guidato da John Molinaro di Rural Economic Success (RES) Associates. Ad oggi RES ha condotto quasi 60 interviste individuali con i leader locali, condotto incontri pubblici coinvolgendo più di 300 residenti e quasi 2.000 persone hanno completato sondaggi per capire cosa apprezzano di più di questa terra.

“Le attività ricreative all’aperto e l’industria dei prodotti forestali sono i principali motori economici per lo Stato del Michigan, inclusa la penisola di Keweenaw, e l’acquisto di questo terreno da parte di TNC assicura che rimarrà aperto e accessibile al pubblico per supportare le attività ricreative all’aperto basate sulla natura e la silvicoltura sostenibile, “, ha affermato Dan Eichinger, direttore del Dipartimento delle risorse naturali del Michigan, in un comunicato stampa. “Gran parte della proprietà di Keweenaw Heartlands confina con terreni attualmente di proprietà e gestiti dal DNR e non vediamo l’ora di lavorare con il TNC e la comunità per essere partner nella gestione e nell’uso dei terreni pubblici nel Keweenaw”.

Proteggere le foreste e le risorse idriche della penisola di Keweenaw significa anche proteggere la fauna che da essa dipende per sopravvivere, tra cui il lupo grigio, la lince rossa, l’orso nero, la martora e gli uccelli canori migratori che in primavera riempiono di colore gli alberi. L’area è anche un punto di sosta vitale per i rapaci in migrazione.

“La penisola di Keweenaw fa parte delle terre storiche della comunità indiana di Keweenaw Bay, che le nostre famiglie hanno utilizzato per la caccia, la pesca, la raccolta e scopi cerimoniali per generazioni”, ha affermato Brigette LaPointe-Dunham, CEO della comunità indiana di Keweenaw Bay, in un comunicato stampa. “Voglio ringraziare TNC per aver guidato un piano culturalmente appropriato che protegge questa terra sacra in modo che possa essere goduta e apprezzata per le prossime sette generazioni”.

Con il completamento dell’acquisizione entro la fine dell’anno, TNC acquisirà i diritti minerari, i sentieri e le strutture storiche del terreno. Il terreno rimarrà aperto al pubblico nell’ambito del Michigan Commercial Forest Program e sui registri delle tasse comunitarie.

“Questo è un primo entusiasmante passo con la comunità nella realizzazione della sua visione per la terra”, ha detto Taylor. “Non vediamo l’ora di sostenere gli sforzi dei leader della comunità, dello Stato del Michigan e delle molte persone che amano il Keweenaw per sviluppare un piano e un modello duraturo e basato sulla comunità per prendersi cura di queste terre e acque per le generazioni future”.

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