Startup di “avanzi” che salva il pianeta uno spuntino notturno alla volta

Tre studenti della BYU hanno creato Leftovers, una startup volta a ridurre gli sprechi alimentari nello Utah e, ​​infine, negli Stati Uniti. La startup con sede nello Utah Leftovers sta combattendo lo spreco alimentare e l’insicurezza alimentare negli Stati Uniti collaborando con ristoranti locali per offrire opzioni alimentari a basso costo. (Realizzato da squadre di aprile da Leftovers)

La startup con sede nello Utah Leftovers sta combattendo lo spreco alimentare e l’insicurezza alimentare negli Stati Uniti collaborando con ristoranti locali per offrire opzioni alimentari a basso costo.

Tre settimane fa, gli studenti della BYU Spencer Bartholomew, Blake Rouse e Dallin Bentley hanno lanciato Leftovers, attualmente una startup basata su thread di testo che notifica ai consumatori gli avanzi dei ristoranti locali a basso costo, con l’obiettivo di ridurre l’insicurezza alimentare e gli sprechi nello Utah e nel Stati Uniti.

Quasi un terzo della popolazione mondiale – 2,37 miliardi di persone – non ha avuto accesso a cibo adeguato nel 2020. Rouse e Bentley hanno visto in prima persona gli impatti e le possibili soluzioni a questo problema, ispirando la creazione della startup.

“Stavo viaggiando con mia moglie in Europa quest’estate e abbiamo appreso di questa app in Europa che aiuta a combattere lo spreco alimentare”, ha detto Rouse. “Siamo tornati negli Stati Uniti e qui non c’è niente. Nessuno lo sta facendo. Quindi ne abbiamo parlato e abbiamo iniziato a correre con esso”.

Bentley, uno degli ingegneri della startup, ha svolto una missione della Chiesa in Messico, dove ha visto in prima persona le implicazioni dell’insicurezza alimentare. Ha paragonato le sue osservazioni allo spreco alimentare negli Stati Uniti.

“Dal punto di vista di vedere un sacco di cibo sprecato, non solo ha un impatto sull’ambiente, ma fa solo male vedere che ci sono persone, specialmente nella contea dello Utah, che lottano con l’insicurezza alimentare”, ha detto. “Quel cibo potrebbe andare a loro, o a studenti universitari poveri che non possono permetterselo”.

Negli Stati Uniti, il 10,4% delle famiglie nel 2021 aveva una sicurezza alimentare bassa o molto bassa nel 2021. Lo Utah era solo leggermente al di sopra della media nazionale con l’11,2%.

Lo Utah è appena al di sopra della media nazionale per l’insicurezza alimentare, con l’11,2%. La startup con sede nello Utah Leftovers sta combattendo lo spreco alimentare e l’insicurezza alimentare negli Stati Uniti collaborando con ristoranti locali per offrire opzioni alimentari a basso costo. (Servizio di ricerca economica del Dipartimento dell’agricoltura degli Stati Uniti)

Il lancio iniziale di Leftovers presso Bun Boiz, un’altra attività avviata da studenti della BYU, ha visto il tutto esaurito in poco più di quattro minuti.

Jimmy Watson, l’imprenditore di Bun Boiz, ha condiviso come Leftovers ha aiutato la sua attività a ridurre gli sprechi nell’ultimo mese, facendo anche soldi.

“La maggior parte delle volte stiamo buttando via come quaranta panini”, ha detto Watson. “Cerchiamo di fare il tutto esaurito, ma a volte non succede. Nei fine settimana è più comune. L’abbiamo ridotto al minimo a forse uno o due. Il massimo che abbiamo visto nell’ultimo mese è rimasto di quattro. Si esauriscono abbastanza bene. È meraviglioso.”

Le future collaborazioni con i ristoranti Leftovers potrebbero vedere la riduzione degli sprechi alimentari fino al novanta percento, in modo simile a Bun Boiz.

“Finora sono stati i nostri più grandi”, ha detto Bentley della collaborazione di Leftovers con Bun Boiz. “Stiamo lavorando con Great Harvest Bread Company. Sono allo stesso modo: sono molto appassionati di restituire alla comunità e di essere in grado di contribuire a ridurre lo spreco alimentare”.

Secondo il sito web della startup, il 76% dei consumatori sono clienti per la prima volta nei ristoranti con cui Leftovers collabora. Jacob Wright, il primo cliente di Leftovers, ha condiviso i suoi pensieri sull’esperienza innovativa.

“Avevo sentito parlare di Bun Boiz ma non l’avevo mai provato, quindi ho pensato che sarebbe stata una buona opportunità per provare Bun Boiz con uno sconto”, ha detto Wright. “Penso che sia un’ottima idea e un buon modo per ridurre la quantità di cibo che viene sprecato. Probabilmente ci sono milioni di sterline che vengono sprecate ogni anno. È anche solo un buon modo per le persone, in particolare gli studenti, di ottenere cibo scontato”.

Gli avanzi, insieme al designer UX April Teams, lanceranno un’app nel prossimo futuro, espandendosi e collaborando con altre attività locali che sono anche appassionate di eliminare gli sprechi alimentari.

“Abbiamo circa una dozzina di ristoranti in fila con i quali stiamo lavorando che non nomineremo al momento, ma usciranno presto”, ha affermato Rouse, specialista in crescita e prodotto della startup.

La startup ha guadagnato una base di consumatori di migliaia di persone dal suo lancio tre settimane fa e continua a crescere.

I fondatori di Leftovers Blake Rouse, Spencer Bartholomew e Dallin Bentley (da sinistra a destra) presso Bun Boiz a Provo, Utah, al lancio iniziale della startup. Il trio di studenti mira a eliminare gli sprechi alimentari e combattere l’insicurezza alimentare collaborando con i ristoranti locali per offrire prodotti alimentari avanzati a basso costo. (Foto per gentile concessione di Blake Rouse)

“Dal punto di vista commerciale, guadagnano un sacco di soldi in più, possono combattere lo spreco alimentare. Dal punto di vista del consumatore, ottengono cibo a metà prezzo”, ha detto Bartolomeo. “Tutti vincono e tutti lo adorano”.

Tuttavia, risolvere i problemi del mondo non ha un costo facile, nonostante il prezzo basso degli avanzi. Per i tre fondatori, le notti tarde, le lunghe giornate e l’abbandono del lavoro sono stati un prezzo che hanno pagato per scalare la startup.

“Tecnologicamente stiamo cercando di costruire il più velocemente possibile. Lavoriamo più di 80 ore a settimana”, ha detto Bartolomeo, seduto alla sua scrivania in The Startup Building a Provo. In qualità di uno degli ingegneri della startup, Bartolomeo ha condiviso l’aspetto di una tipica giornata in cui si coltivano gli avanzi.

“È un sacco di programmazione. Mia moglie fa i turni di notte in ospedale: è un’infermiera. Quando va al lavoro, io sto programmando. Quando mi sveglio, inizio a programmare”, ha detto. “Ci arriviamo tra le otto e le nove. Parleremo per le prime due ore della strategia e delle diverse cose che stiamo costruendo, poi da mezzogiorno alle due del mattino mi limito a programmare”.

Dei lunghi giorni di programmazione, Bentley, l’altro ingegnere di Leftovers, spiega che è necessario per l’attuale crescita e domanda dell’azienda.

“Per noi non è scalabile portare su molti ristoranti finché non avremo quell’aspetto tecnologico”, ha detto Bentley. “Abbastanza rapidamente, avremo un lancio in cui saremo in grado di portare più ristoranti, aprire i cancelli e lasciare che le persone inizino a inondare. Stiamo crescendo così velocemente che stiamo cercando di tenere il passo il meglio che possiamo. È un buon problema da avere. Il nostro più grande ostacolo finora è stato la crescita perché così tante persone vogliono essere d’accordo con essa da entrambe le parti”.

Interfaccia dell’app mockup di Leftovers che verrà lanciata nel prossimo futuro. La startup con sede nello Utah Leftovers sta combattendo lo spreco alimentare e l’insicurezza alimentare negli Stati Uniti collaborando con ristoranti locali per offrire opzioni alimentari a basso costo. (Grafica per gentile concessione di Leftovers)

Sebbene il trio abbia lasciato il lavoro e continui a sacrificare il proprio tempo per promuovere la causa principale di Leftovers, i programmi Sandbox e Creators della BYU aiutano a sostenere e sostenere le loro idee.

“Sandbox ci dà l’opportunità di svolgerlo come corso in modo da poterlo considerare come un lavoro a tempo pieno”, ha affermato Rouse. “In questo momento non abbiamo alcun finanziamento. Nel mondo delle startup si chiamerebbe bootstrapping, quindi stiamo effettuando bootstrapping”.

Per gli studenti imprenditoriali come Bartholomew, Bentley e Rouse, i finanziamenti sono disponibili attraverso questi programmi.

“BYU fornisce assistenza una volta che inizi a guadagnare terreno. Una volta che inizieremo a guadagnare più trazione, possiamo andare alla BYU attraverso il programma Sandbox e Creators, siamo in grado di fare domanda e ci daranno una sovvenzione in denaro per farci decollare “, ha detto Rouse. “Quella sovvenzione dipende al 100% dal fatto che mostriamo come passeremo dal cliente numero uno a diventare una startup sostenuta da venture capital in grado di raccogliere denaro reale da società di venture capital o investitori”.

Le domande per l’anno accademico 2023 di Sandbox sono aperte fino al 10 ottobre. 28 agli studenti di tutte le major.

Per le notifiche del prossimo lancio di cibo a metà prezzo di Leftovers, iscriviti su https://signup.leftovers.app.

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