Sei vantaggi che il metaverso offre a college e università

Anche se non è chiaro cosa sia esattamente il metaverso e se esista, college e università sono saltati sul carro del metaverso. Hanno migliorato l’apprendimento video di persona e remoto con funzionalità come mondi virtuali interattivi gamificati, realtà virtuale e realtà mista.

In uno dei più grandi sforzi fino ad ora, 10 college e università statunitensi hanno collaborato con la società tecnologica statunitense Meta e la piattaforma di realtà virtuale irlandese Engage per creare versioni digitali 3D dei loro campus, noto come metaversity. Gli studenti si impegneranno nell’apprendimento indossando cuffie per realtà virtuale immersiva.

Nella mia recente ricerca, ho esaminato il metaverso e come influisce su organizzazioni e società. Vedo sei vantaggi che il metaverse offre ai college.

1. Rende accessibili le risorse educative

I college si trovano ad affrontare vincoli di bilancio e non hanno accesso alle risorse necessarie per l’apprendimento. Il metaverso può aiutarli a superare tali vincoli.

Ad esempio, la Fisk University di Nashville, nel Tennessee, non ha acquistato cadaveri a causa dei costi elevati e delle difficoltà di manutenzione. L’università sta migliorando il suo programma pre-medico con cadaveri di realtà virtuale, che sono un’alternativa più conveniente.

Nel laboratorio di realtà virtuale, un cuore umano può essere estratto dalla cavità toracica di un cadavere. Crea la sensazione che gli studenti possano sentire il peso del cuore nelle loro mani ed esaminarlo. Possono ingrandirlo. La classe vede e tocca le pareti del ventricolo. Gli studenti possono confrontare cuori diversi per comprendere i risultati delle decisioni sulla salute che gli esseri umani hanno preso quando erano in vita. Si impegnano in una discussione e concordano sulla diagnosi corretta.

Un cadavere virtuale giace su un tavolo in un laboratorio virtuale.
La Fisk University sta usando cadaveri virtuali per il suo programma pre-med.
Università Fisk

I cadaveri virtuali non si degradano e sono di facile manutenzione. Ulteriori funzionalità, come procedure chirurgiche e apprendimento comparativo tra esseri umani e animali, possono essere aggiunte nel tempo.

2. Migliora le prestazioni degli studenti

La formazione virtuale fornisce un mezzo efficace per dimostrare visivamente i concetti con istruzioni dettagliate per illustrare le attività. Offrono opportunità per imparare facendo. L’immersione nei giochi può aumentare il coinvolgimento nelle attività di apprendimento.

Il Morehouse College di Atlanta ha pilotato una metaversità che prevede corsi di storia mondiale, biologia e chimica. Il college ha scoperto che le lezioni di realtà virtuale hanno aumentato la soddisfazione, il coinvolgimento e i risultati degli studenti rispetto ai formati tradizionali e online e hanno aumentato il rendimento scolastico degli studenti. Ad esempio, la lezione di storia del mondo della realtà virtuale ha avuto un aumento del 10% dei GPA degli studenti rispetto alla stessa classe insegnata tramite Zoom e faccia a faccia l’anno prima.

3. Rende le interazioni virtuali più simili a quelle reali

Internet funziona bene per inviare e-mail, fogli di calcolo e PDF da un dispositivo all’altro da rivedere o modificare in modo indipendente e asincrono. Non è stato creato per esperienze dal vivo e interattive di tipo da persona a persona, specialmente con molti partecipanti. Allo stesso modo, gli spazi virtuali come Zoom consentono principalmente una singola conversazione. Negli eventi fisici, i partecipanti possono spostarsi in modo fluido da una conversazione all’altra.

Alcune università stanno utilizzando le tecnologie metaverse per superare i limiti di Internet e degli strumenti per le riunioni video. Le tecnologie relative al metaverso colmano il divario tra le interazioni della vita reale e quelle virtuali consentendo alle persone di interagire in modo più naturale.

Professori e studenti dell’Università di Chicago e dell’Università della Pennsylvania utilizzano lo spazio di incontro virtuale Gather, che imita le caratteristiche delle interazioni della vita reale. Gli utenti creano avatar e navigano in una mappa virtuale che rappresenta l’ambiente fisico, come un edificio. La funzione di chat di prossimità fa sentire agli utenti di imbattersi in altri studenti e professori nella sala. Gli utenti vedono e ascoltano i feed video e audio dei partecipanti a loro vicini. Quando si allontanano, i suoni non possono essere ascoltati e il video scompare. A differenza di Zoom, gli utenti non sono obbligati a partecipare a una singola conversazione. Possono muoversi in modo fluido tra le conversazioni come oratori o ascoltatori.

I profili futuristici delle persone interagiscono tra loro in un ufficio.
La nuova tecnologia rende possibile socializzare nel metaverso in modi che ricordano le interazioni nel mondo reale.
XH4D tramite Getty Images

Il dipartimento di informatica e scienze dell’informazione dell’Università della Pennsylvania ha utilizzato Gather per ricreare Levine Hall, che ospita il dipartimento. La disposizione dell’edificio virtuale imita aule, laboratori, ascensori, scale e altre caratteristiche di Levine Hall. Anche il centro dell’innovazione tecnologica gestito dagli studenti, Weiss Tech House, è stato ricreato virtualmente.

Lo spazio Gather ospita 200 studenti e supporta più conversazioni contemporaneamente. Ci sono sei spazi virtuali che corrispondono ai sei piani dell’edificio. I piccoli gruppi possono diramarsi in sottogruppi per lavorare su attività o impegnarsi in conversazioni.

4. Consente la sperimentazione di fenomeni difficili da creare

In alcune situazioni, l’apprendimento in ambienti del mondo reale, come quelli che coinvolgono esperimenti chimici e il volo di aeroplani, è rischioso. In questi casi, apparecchiature speciali, come cuffie per realtà virtuale, software e guanti speciali per risposte tattili, possono creare simulazioni immersive di ambienti reali. Gli studenti si sentono come se il mondo digitale fosse reale.

Queste tecnologie possono creare scenari impossibili o poco pratici da creare nel mondo reale.

Nei corsi di storia di persona previsti dalla Fisk University, gli studenti visitano luoghi storicamente significativi indossando cuffie per realtà virtuale. Includono il boicottaggio degli autobus di Montgomery; il ponte Edmund Pettus a Selma, Alabama; il Lorraine Motel a Memphis, Tennessee; e il National Mall di Washington.

Nelle lezioni di chimica, la realtà virtuale consente la visualizzazione di come sono disposti gli atomi in una proteina. Questa intuizione aiuta la ricerca sui farmaci.

5. Aumenta l’accessibilità per gli studenti remoti

Esistono grandi divari nell’istruzione superiore tra le aree rurali e urbane.

Nel 2015, il 18% degli uomini e il 20% delle donne di età pari o superiore a 25 anni che vivevano nelle aree rurali degli Stati Uniti avevano conseguito almeno una laurea rispetto al 32% e al 33%, rispettivamente, delle aree urbane.

Le tecnologie Metaverse possono colmare questa lacuna rendendo le risorse educative accessibili agli studenti remoti. La South Dakota State University prevede che la sua metaversità aiuterà a raggiungere gli studenti rurali dello stato.

6. Attrae una fascia demografica giovane

I bambini e i giovani adulti sono le popolazioni dominanti nei noti metaversi, che sono nel settore dei giochi.

Circa la metà dei giocatori di Roblox ha meno di 13 anni e il 66% ha meno di 16 anni. Allo stesso modo, due terzi dei giocatori di Fortnite nel 2021 erano giovani adulti. Rispetto alle generazioni precedenti, questo gruppo demografico è più guidato dall’esperienza e vede opportunità di apprendimento interessanti ed entusiasmanti nel metaverso.

Le università stanno usando il metaverso per attirarli. I leader del Southwestern Oregon Community College pensano che la sua metaversità aumenterà le iscrizioni. Questo perché percentuali più elevate di generazioni più giovani, come la Generazione Z, sono cresciute con le tecnologie della realtà virtuale.

Le generazioni più giovani mostrano un più alto livello di interesse e coinvolgimento nel metaverso. In un sondaggio condotto negli Stati Uniti nel marzo 2022, il 64% degli avatar della Gen Z era interessato ad avere un avatar digitale e il 56% era interessato a partecipare a un evento musicale nel metaverso. Le proporzioni erano del 28% e del 25% per i baby boomer.

L’esperienza unica fornita dalle tecnologie del metaverso, come la realtà virtuale, attrae quindi le giovani generazioni e può diventare uno strumento chiave per attirarle nelle università.

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