Secondo gli scienziati, la crisi climatica ha reso la siccità estiva 20 volte più probabile | Siccità

La crisi climatica ha reso la siccità record nell’emisfero settentrionale quest’estate almeno 20 volte più probabile, hanno calcolato gli scienziati. Senza il riscaldamento globale causato dall’uomo, l’evento sarebbe stato previsto solo una volta ogni quattro secoli.

La siccità ha colpito la produzione agricola e le forniture di energia, esacerbando le crisi alimentari ed energetiche già innescate dalla guerra russa in Ucraina. I ricercatori hanno avvertito che la siccità diventerà ancora più grave e frequente a meno che la combustione dei combustibili fossili non venga gradualmente eliminata.

Le condizioni di siccità, valutate utilizzando i dati sull’umidità del suolo, sono il risultato in gran parte delle ondate di caldo che hanno colpito il Nord America, l’Europa e l’Asia, con precipitazioni relativamente meno importanti. Gli scienziati hanno affermato che un’estate calda come quella del 2022 sarebbe stata “praticamente impossibile” senza il riscaldamento globale e solo in Europa ci sono state 24.000 vittime dovute al caldo.

L’analisi ha esaminato le condizioni nell’emisfero settentrionale, esclusi i tropici, e nell’Europa centrale e occidentale, dove la siccità è stata particolarmente grave e ha ridotto significativamente i raccolti. L’estate europea è stata la più secca nei record che risalgono al 1950, mentre la siccità nell’emisfero settentrionale è stata la seconda più secca mai registrata, dopo il 2012.

Le condizioni di siccità hanno causato una diffusa carenza d’acqua e incendi, con un numero record di incendi in Europa, il primo allerta nazionale di siccità in Cina e più della metà degli Stati Uniti dichiarata siccità. Nel Regno Unito, le temperature hanno raggiunto i 40°C per la prima volta mai registrata, scienziati scioccanti e i divieti sui tubi flessibili sono ancora in vigore in gran parte del paese.

“L’estate 2022 ha mostrato come il cambiamento climatico indotto dall’uomo stia aumentando i rischi di siccità nelle regioni densamente popolate e coltivate”, ha affermato la prof.ssa Sonia Seneviratne, dell’ETH di Zurigo, in Svizzera, e parte del team di analisi. “Dobbiamo eliminare gradualmente la combustione dei combustibili fossili, se vogliamo [prevent] siccità più frequenti e più intense”.

La dott.ssa Friederike Otto, dell’Imperial College di Londra, nel Regno Unito, e anche lei parte del team, ha affermato: “In Europa, le condizioni di siccità hanno portato a una riduzione dei raccolti. Ciò è stato particolarmente preoccupante in quanto è seguito a un’ondata di caldo alimentata dai cambiamenti climatici [India and Pakistan] che ha anche distrutto i raccolti, ed è successo in un momento in cui i prezzi alimentari globali erano già estremamente alti a causa della guerra in Ucraina”.

Gli scienziati avevano già scoperto che la micidiale ondata di caldo dell’Asia meridionale è stata resa 30 volte più probabile dalla crisi climatica e che le intense piogge, che hanno causato devastanti inondazioni in tutto il Pakistan, sono state aggravate del 50% dal riscaldamento globale. Ad agosto, un’analisi del Guardian ha messo a nudo la devastante intensificazione del clima estremo in tutto il mondo, sovralimentato dal cambiamento climatico causato dall’uomo di appena 1°C fino ad oggi.

Lo studio sulla siccità è stato condotto da un team internazionale di ricercatori nell’ambito del gruppo World Weather Attribution. Ha analizzato i livelli di umidità del suolo a giugno, luglio e agosto 2022 nel metro più alto del suolo, dove le piante assorbono l’acqua. Il team ha utilizzato dati meteorologici e del suolo e modelli computerizzati per confrontare la probabilità della siccità estiva nel mondo riscaldato di oggi e in un mondo senza riscaldamento globale.

Gli scienziati hanno scoperto che la siccità record nell’emisfero settentrionale del 2022 sarebbe prevista una volta ogni 20 anni nel clima di oggi, ma solo ogni 400 anni senza il cambiamento climatico. La siccità nell’Europa occidentale e centrale è stata resa almeno tre o quattro volte più probabile dal riscaldamento globale. Ma hanno detto che questo non significa che il cambiamento climatico abbia avuto meno influenza in Europa poiché l’impronta del cambiamento climatico è più difficile da discernere nelle regioni più piccole.

L’analisi è complessa e porta incertezze, ma i ricercatori hanno affermato che le stime nello studio sono prudenti, con la reale influenza delle attività umane probabilmente ancora più elevata.

Il professor Maarten van Aalst, direttore del centro climatico della Croce Rossa e della Mezzaluna Rossa, ha dichiarato: “Il cambiamento climatico ci sta davvero colpendo duramente, non solo nei paesi poveri come il Pakistan, ma anche in alcune delle parti più ricche del mondo, come l’Europa centro-occidentale , che era stato considerato meno vulnerabile. Sta giocando davanti ai nostri occhi ancora più velocemente di quanto ci saremmo aspettati.

“Stiamo anche vedendo gli impatti aggravarsi e precipitare a cascata in regioni e settori”, ha affermato. Ad esempio, la siccità ha ridotto la produzione di energia idroelettrica, così come quella delle centrali nucleari e a carbone, a causa della mancanza di acqua di raffreddamento. “Ciò ha aggravato una situazione in cui i prezzi dell’elettricità erano già sotto stress, a causa della guerra Russia-Ucraina e quando avevamo bisogno di molta elettricità per l’aria condizionata in tutta Europa per far fronte al caldo”.

“Questo nuovo studio indica chiaramente l’impronta digitale del cambiamento climatico e dovrebbe essere un altro campanello d’allarme per ridurre le emissioni, ma anche per investire di più nella resilienza”, ha affermato van Aalst.

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