“Rivoluzione blu”: come le alghe d’allevamento fanno bene a noi e al pianeta

Nelle limpide acque costiere della Svezia occidentale, non lontano da Göteborg, decine di chilometri di corde sono sospese appena sotto la superficie dell’acqua. Questa è una piantagione di alghe, un nuovo sito agricolo lavorato da Gaëtan Zackrisson e dal suo team.

È la stagione della semina e oggi sono qui per piantare più corde con minuscole piantine di alghe. La lattuga di mare, o Ulva, è una coltura sperimentale, non tipicamente coltivata negli allevamenti in mare.

Questi sono arrivati ​​dal laboratorio questa mattina: li metteremo in mare per crescere qui, ma è già commestibile. È piuttosto carino. È molto piccolo, ma diventerà lungo circa 20, 30, 50 centimetri, quindi diventa un’insalata croccante” Spiega Gaëtan Zackrisson, sviluppatore di processi e coltivazioni, Nordic Seafarm

Piantagione di corde con piantine di alghe presso la fattoria del mare

Ogni anno, sempre più di questi allevamenti compaiono lungo le coste europee. Ma la maggior parte di loro produce alghe di zucchero o altre varietà di alghe più comuni.

La lattuga di mare ha più proteine ​​ed è meno salata, il che la rende più gustosa e facile da cucinare.

Ma la sua coltivazione qui rimane un’eccezione: i metodi della sua produzione su larga scala in mare non sono ancora stati completamente sviluppati.

Questa fattoria crede di essere sulla strada giusta. Dalla piantagione pilota, in un anno hanno aumentato le dimensioni di 100 volte. Prevedono di raccogliere 20 tonnellate di lattuga di mare in un paio di mesi.

Questo progetto, sostenuto dall’Unione Europea, è profondamente radicato nella ricerca scientifica. Nordic Seafarm nasce come spinoff universitario.

Uno dei suoi co-fondatori, Göran Nylund è un ricercatore che ha lavorato con le alghe negli ultimi 20 anni. Il successo della coltivazione in acque libere dipende in gran parte dalla selezione scientifica e dalla preparazione del materiale di semina.

In alcune regioni più soleggiate, Ulva viene coltivata in vasche a terra. Ma per paesi come la Svezia, la coltivazione del mare ha molti vantaggi, non occupa terreno prezioso, non fa affidamento su infrastrutture o fertilizzanti costosi e può essere facilmente ampliato.

“Quello che hai visto in mare è in gran parte il risultato della ricerca che stiamo facendo qui. Quindi prima, quando abbiamo lavorato con Ulva non siamo mai riusciti a farlo su questa scala. Quindi stiamo cercando di trovare i protocolli , un metodo per avere una produzione su larga scala di questo materiale da semina.” Dice Göran Nylund, Responsabile della produzione e della coltivazione, Nordic Seafarm.

Questa nuova offerta soddisfa la crescente domanda di alternative alimentari più sostenibili. Questo ristorante sul lago è uno dei tanti forniti da Nordic Seafarm con alghe per i loro piatti.

Thomas Sjögren, un famoso chef svedese, andava al mare e raccoglieva alghe fresche ogni mattina, ma ora il menu del suo ristorante include alghe d’allevamento, pesce coltivato e verdure coltivate localmente.

Avvolta attorno a una fetta di halibut, la lattuga di mare si trasforma in una sottile crosta croccante una volta fritta. Thomas Sjögren, è lo chef e proprietario del Signum Restaurant, “Ne ottieni entrambi il sapore, la salsedine e la profondità che è super piacevole, e il sapore dell’umami per un coregone che normalmente è piuttosto insipido – ha bisogno di un po’ di aroma e quindi di collegarlo e aromatizzarlo con l’oceano – questo è un bel modo per farlo, credo!”

Sebbene le alghe siano un alimento base nella cucina asiatica, sono relativamente poco familiari ai consumatori europei. Ma molti credono che stia per cambiare. Sempre più ristoranti stanno adottando alghe coltivate localmente e un’alimentazione sana e sostenibile rimane una tendenza costante. Con un’apparente svolta nelle tecnologie agricole, il settore anticipa quella che chiamano una “rivoluzione blu” che sposta la maggior parte della produzione alimentare dalla terra al mare.

In questo momento è piuttosto decentralizzato e ognuno sta facendo le proprie cose e le normative sono diverse nei diversi paesi. In realtà abbiamo un’idea per creare una rete di aziende agricole certificate in cui possiamo massimizzare l’impatto positivo che possiamo avere e rendere più facile per il cliente scegliere il prodotto giusto per i suoi scopi.” Dice Jonatan Gerrbo, Business developer, Nordic Seafarm.

Per rafforzare ulteriormente questo settore, la Commissione europea ha preparato la sua iniziativa Alghe, una serie di misure per aumentare la produzione sostenibile, il consumo sicuro e l’uso innovativo delle alghe.

L’UE ha sostenuto il “superfood” di SpirulinaNord

E non si tratta solo di alghe. A Riga, una piccola azienda lettone ha trovato un modo innovativo per produrre la spirulina, minuscole alghe blu-verdi usate in tutto il mondo come integratore alimentare.

Fondata da due ingegneri donne e supportata dall’UE, “SpirulinaNord” vende le alghe come superfood con benefici per la salute clinicamente provati.

Il loro know-how è un sistema chiuso per coltivare microalghe fresche. È diverso dagli integratori di spirulina secca che spesso non piacciono per il loro gusto forte.

La spirulina fresca non ha questo svantaggio. L’azienda mescola i suoi raccolti giornalieri con succhi biologici locali e li vende come bevande salutari o sciroppi.

È davvero importante che le persone provino i nostri prodotti, perché solo dopo averli provati capiscono che è molto più interessante, molto più pregiato, con un gusto decisamente migliore.” Dice Kristine Vegere, co-proprietaria di SpirulinaNord.

L’azienda lettone spera di fare appello ai residenti urbani abbastanza attenti alla salute da includere questo integratore alimentare piuttosto costoso nella loro dieta regolare.

Uno dei gruppi target è costituito dai clienti di centri sportivi e benessere, nonché da cliniche specializzate che possono consigliare la spirulina ai propri pazienti.

Gli studi clinici mostrano una serie di effetti benefici degli integratori di spirulina: possono aiutare con affaticamento e infiammazioni, ridurre l’obesità e abbassare il colesterolo e la pressione sanguigna.

Un altro mercato promettente sono i centri di vendita al dettaglio eco-lifestyle. L’azienda vende bevande, sciroppi e spirulina congelata in una dozzina di località in Lettonia e in altri stati baltici.

Questi clienti sono disposti a pagare leggermente di più per prodotti più sani e rispettosi dell’ambiente. La sfida è convincerli che non tutta la spirulina ha il sapore forte dell’integratore in polvere secca.

La maggior parte delle persone non l’ha mai provato. E quelli che hanno — di solito vediamo nelle loro facce come, Oh, spirulina ora, grazie, non la voglio più! E poi di solito la reazione è tipo, Oh, è come una limonata. E stai dicendo che c’è un__lgae – davvero?”, spiega Agnese Stunda-Zujeva, co-proprietaria di SpirulinaNord.

Alcuni dei clienti abituali sono uomini che conducono uno stile di vita sportivo, ma la maggior parte della base di clienti sono donne.

Agnese Stunda-Zujeva ancora,”Quello che vediamo al momento è che il 90% sono donne, di tutte le età, ma soprattutto giovani mamme. Le giovani mamme hanno bisogno di andare al lavoro e poi giocare con i bambini, preparare la cena e fare tutto. Quindi hanno bisogno di questa sferzata di energia la sera

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