Quello che non abbiamo imparato dai punteggi dei test in calo per gli studenti statunitensi

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Ci sono prove più concrete che la pandemia di Covid-19 abbia riportato indietro i bambini americani.

I test a livello nazionale su un campione rappresentativo di studenti di quarta e terza media hanno mostrato un calo quasi generalizzato nella lettura e nella matematica.

Ray Sanchez della CNN ha scritto un rapporto approfondito sugli ultimi risultati della National Assessment of Educational Progress, noto come “The Nation’s Report Card”, che segue risultati altrettanto allarmanti per bambini di 9 anni rilasciati a settembre.

I test di matematica e lettura degli studenti sono stati condotti dal National Center for Education Statistics tra gennaio e marzo, la prima valutazione di questo tipo in tre anni, e hanno mostrato il più grande calo dei punteggi di matematica da quando i test sono stati somministrati per la prima volta nel 1990. Nessuno stato o il grande distretto urbano ha mostrato miglioramenti in matematica.

Le divisioni razziali e socioeconomiche nell’istruzione degli Stati Uniti stanno crescendo, il che suggerisce che la pandemia ha reso il paese più diseguale. Dal rapporto di Sanchez:

“Quello che stiamo vedendo è che gli studenti (con prestazioni inferiori) … stanno calando ancora più velocemente e stiamo anche vedendo studenti che non mostravano declini – studenti ai massimi livelli, ovvero studenti con livelli di rendimento più elevati – si sono mantenuti stabili prima della pandemia o anche migliorando» (Commissario NCES Peggy) disse Carr. “Ora tutti gli studenti, indipendentemente dalle loro capacità, stanno cadendo. Questo è il punto che dobbiamo togliere da questo rapporto”.

C’era una cosa che mi ha sorpreso che la Report Card della nazione non mostrasse.

“Non c’è nulla in questi dati che ci dica che c’è una differenza misurabile nelle prestazioni tra stati e distretti basata esclusivamente su quanto tempo le scuole sono state chiuse”, ha detto Carr, secondo il rapporto di Sanchez.

Le persone che si occupano di queste cose – qui mi riferisco all’organizzazione di notizie sull’istruzione senza scopo di lucro Chalkbeat – hanno sottolineato che NCES non ha rilasciato dati per ricontrollare questa affermazione.

Aneddoticamente, è vero che i cali negli stati in cui gli studenti erano tornati prima alle lezioni di persona, come la Florida, non erano sostanzialmente inferiori a stati come la California, dove più studenti erano fuori più a lungo.

Chalkbeat ha fatto la propria analisi dei dati della pagella e ha sostenuto che c’era una piccola correlazione tra la scuola chiusure e punteggi dei test in matematica di quarta elementare e, in misura minore, in matematica di terza media e lettura di quarta elementare. Non ha trovato alcuna correlazione per la lettura di terza media.

Ciò confonde ciò che molti genitori avrebbero potuto aspettarsi e anche i precedenti rapporti sugli effetti deleteri della scuola a distanza. Complica anche la discussione politica in corso su scuole, finanziamenti e sicurezza.

Dovrebbe essere un campanello d’allarme che la pandemia non ha causato i problemi nel sistema educativo statunitense, ma li ha piuttosto esacerbati, secondo il segretario all’Istruzione Miguel Cardona, apparso lunedì al “New Day” della CNN.

I distretti scolastici hanno ricevuto grandi iniezioni di denaro federale come parte dell’American Rescue Plan Act, e Cardona ha detto che dovrebbero usare quei soldi per affrontare questo problema specifico. Inoltre, il governo dovrebbe continuare a spendere di più per l’istruzione.

“Chiedo a tutti i leader del paese di considerare questo come un invito all’azione, a investire nell’istruzione in modo da non tornare indietro”, ha affermato Cardona.

L’ex segretario all’istruzione Arne Duncan ha detto a Bianna Golodryga della CNN che dovrebbe esserci una massiccia mobilitazione per raggiungere i bambini.

“Abbiamo bisogno di uno sprint di un anno tra questo autunno e il prossimo autunno, tornando a scuola su base individuale, bambino per bambino, per fare tutto il possibile per aiutarli a recuperare il ritardo”, ha detto Duncan.

Brianna Keilar della CNN ha spinto Cardona su ciò che il governo può fare per affrontare una crescente carenza di insegnanti qualificati, in particolare nei distretti rurali e in quelli con studenti a basso reddito.

“Il sintomo della carenza di insegnanti è un sintomo della mancanza di rispetto per la professione”, ha affermato.

La CNN ha precedentemente riferito della mancanza di insegnanti qualificati in alcuni distretti. Gabe Cohen della CNN ha parlato con Stacy Brady, insegnante di biologia alla Casa Grande Union High School in Arizona, dove le classi possono avere più di 70 studenti o maggio essere insegnati da paraprofessionisti piuttosto che da insegnanti certificati.

Brady ha detto che se fosse stata in una classe senza un insegnante, sarebbe stato difficile imparare senza qualcuno che potesse spiegarle l’argomento.

“Se non c’è nessuno che ha la conoscenza dei contenuti per farlo, lo farò chiudere”, ha detto Brady. “E penso che molti dei nostri studenti potrebbero esserlo anche la chiusura”.

Nel suo segmento televisivo, Cohen ha anche caratterizzato un’insegnante di terza media e madre di Long Island, Michelle Burke, che ha detto che c’è molta pressione sui bambini, che esce in classe.

“Molte delle cose che vediamo emotivamente, comportamentalmente, stanno mettendo a dura prova ciò che vedi in classe”, ha detto Burke nel rapporto di Cohen.

Sebbene i problemi siano più grandi della pandemia e precedano la chiusura delle scuole, questa pagella fa parte del prezzo che gli americani hanno pagato per il virus, secondo il dott. Paul Offit, professore di pediatria e direttore del Vaccine Education Center del Children’s Hospital di Philadelphia.

Offit è apparso sulla CNN per parlare dell’aumento dei casi di malattia respiratoria RSV che sta affollando gli ospedali pediatrici, ma ha anche pesato sulla pagella e fatto notare che mentre i bambini possono ammalarsi molto a causa del Covid-19, sono molto meno. rischiano il ricovero o la morte rispetto alle persone anziane.

“Mi piacerebbe pensare che possiamo essere più intelligenti su come andare avanti con questo in modo che la cura non valga la malattia”, ha detto della possibilità di una futura pandemia. “Perché abbiamo pagato un prezzo enorme e nessuno ha pagato un prezzo più alto, credo, dei bambini”.

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