Quattro modi in cui la crisi planetaria ha un impatto sulla salute mentale

“Un ambiente sano non è solo un ingrediente chiave per la salute e il benessere umani, ma anche una base per One Health poiché la salute di esseri umani, animali, piante e l’ambiente e gli ecosistemi in generale sono strettamente collegati e interdipendenti”, afferma Cristina Zucca, che coordina il lavoro su inquinamento, ambiente e salute presso l’UNEP. “Ciò richiede un’azione a livello individuale e politico per creare un ambiente sano che promuova la salute mentale”.

In vista della Giornata mondiale della salute mentale del 10 ottobre, ci addentriamo in quattro questioni chiave che incidono sulla salute mentale e come possiamo rivolgerci alla natura e all’azione per il clima per trovare soluzioni.

Inquinamento acustico

Scooter a Bangkok
Foto: Wikimedia

Il rapporto UNEP Frontiers 2022 ha rilevato che con la crescita delle città, l’esposizione prolungata a livelli elevati di rumore proveniente da strade, ferrovie, aeroporti e industria sta compromettendo la salute mentale delle persone interrompendo il sonno.

Le stime suggeriscono che in Europa 22 milioni di persone soffrono di disturbi cronici da rumore e 6,5 milioni sono affetti da disturbi del sonno. I più a rischio sono gli anziani, le donne incinte e i turnisti.

Lo studio evidenzia modi naturali per migliorare la salute mentale e mitigare gli effetti negativi dell’inquinamento acustico, come piantare vegetazione negli ambienti urbani per assorbire l’energia acustica, diffondere il rumore e ridurre l’amplificazione stradale.

Cinture arboree, arbusti, pareti verdi e tetti verdi possono avere effetti visivi positivi e aiutare ad amplificare i suoni naturali attirando la fauna selvatica urbana. Alcuni suoni, in particolare quelli della natura, apportano benefici alla salute in quanto possono segnalare un ambiente sicuro che riduce l’ansia.

inquinamento dell’aria

Inquinamento da un impianto industriale
Foto: Unsplash/Chris LeBoutillier

Il novantanove per cento della popolazione mondiale respira aria che supera le linee guida dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), con circa sette milioni di persone che muoiono prematuramente a causa dell’inquinamento atmosferico.

Secondo l’OMS, la qualità dell’aria è tra i tanti determinanti ambientali, sociali ed economici della salute mentale. La ricerca mostra anche che alti livelli di particelle fini inalabili (PM 2,5) possono anche ostacolare lo sviluppo cognitivo nei bambini. Il rapporto dell’UNICEF Danger in the Air mostra che l’esposizione a livelli elevati di inquinamento atmosferico potrebbe causare problemi psicologici e comportamentali più avanti nell’infanzia, tra cui disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD), ansia e depressione.

La piattaforma d’azione BreatheLife, una partnership tra OMS, UNEP, la Climate and Clean Air Coalition (CCAC) e la Banca Mondiale, presenta diverse soluzioni localizzate che possono essere utilizzate per combattere l’inquinamento atmosferico e creare città sane e cittadini più sani.

Questi si concentrano sulla mobilità elettrica, a piedi e in bicicletta e altre opzioni a basse emissioni di carbonio per paesi e città per ridurre l’inquinamento atmosferico, mitigare i cambiamenti climatici e creare spazi verdi. La campagna sottolinea inoltre l’importanza di combattere l’inquinamento atmosferico causato dall’industria, i trasporti, la gestione dei rifiuti, le famiglie e l’agricoltura e di migliorare la gestione della qualità dell’aria adottando e rispettando buoni standard di qualità dell’aria. Mentre si stanno facendo progressi, la ricerca dell’UNEP mostra che molto resta da fare. Riconoscendo l’importanza di affrontare l’inquinamento atmosferico, l’Assemblea generale delle Nazioni Unite ha dichiarato il 7 settembre, Giornata internazionale dell’aria pulita per i cieli blu, un’opportunità per celebrare il progresso e dare slancio all’azione globale.

Inquinamento chimico

Inquinamento chimico da pesticidi
Foto: Unsplash/Arjun MJ

Le sostanze chimiche nell’ambiente sono un problema di salute globale. Sebbene le sostanze chimiche e i rifiuti contribuiscano in modo determinante alle economie mondiali, la loro sana gestione è essenziale per evitare rischi per la salute umana e gli ecosistemi e costi sostanziali per le economie nazionali.

La ricerca mostra che circa un bambino su tre ha piombo nel sangue a livelli che possono essere associati a diminuzione dell’intelligenza, difficoltà comportamentali e problemi di apprendimento.

L’UNEP sta lavorando a stretto contatto con i suoi partner per sviluppare soluzioni tradizionali per una sana gestione delle sostanze chimiche e dei rifiuti. Il mese scorso, gli Stati membri, i rappresentanti dell’industria, il mondo accademico, le ONG e i gruppi giovanili hanno concordato una visione per l’approccio strategico e una sana gestione delle sostanze chimiche e dei rifiuti oltre il 2020 per aiutare a proteggere la salute umana e del pianeta.

cambiamento climatico

Un albero in un ambiente molto secco
Foto: Pixabay/Cocoparisienne

Un recente gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici (IPCC) ha indicato il previsto aumento degli impatti sulla salute mentale a causa dell’esposizione a temperature elevate, eventi meteorologici estremi e perdite economiche e sociali legate al clima, nonché ansia e angoscia associati alle preoccupazioni per il clima crisi.

L’OMS ha confermato questa tendenza, osservando che il cambiamento climatico sta avendo impatti più forti e duraturi sul benessere mentale delle persone. Un recente rapporto mostra che depressione, ansia e condizioni legate allo stress sono state segnalate a seguito di eventi meteorologici estremi.

Il rapporto chiede una risposta accelerata alla crisi climatica per cause, compresi gli sforzi per affrontarne l’impatto sulla salute mentale e sul benessere psicosociale.

L’UNEP è in prima linea a sostegno del Accordo di Parigi obiettivo di mantenere l’innalzamento della temperatura globale ben al di sotto dei 2°C e puntare – per sicurezza – a 1,5°C, rispetto ai livelli preindustriali. Per fare questo, UNEP ha sviluppato a Soluzione a sei settori tabella di marcia per la riduzione delle emissioni in tutti i settori in linea con gli impegni dell’accordo di Parigi e nel perseguimento della stabilità climatica. I sei settori sono Energia; Industria; agricoltura e alimentazione; Foreste e uso del suolo; Trasporti e edifici e città. Per la COP27 l’attenzione si concentrerà sull’adattamento, la finanza e una transizione giusta e tu puoi fare la tua parte recitare ora a proprio consumo e/o parlando per esprimere la tua preoccupazione.

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