Perché Sony vuole conquistare Tesla nonostante il legame con la Honda

Sette mesi fa, quando Sony e Honda hanno rivelato che avrebbero sviluppato insieme un veicolo elettrico, c’era molto clamore in Giappone su un legame che ha riunito due delle più grandi aziende del paese.

Alcune delle speranze iniziali si sono attenuate, tuttavia, questo mese, quando i due gruppi hanno confermato che la loro prima auto elettrica sarebbe stata venduta online negli Stati Uniti e in Giappone nel 2026, ovvero 18 anni dopo che Elon Musk ha lanciato il primo veicolo elettrico di Tesla nel 2008.

Nonostante l’entusiasmo per un potenziale campione di veicoli elettrici per sfidare Tesla, si è anche tentati di tracciare parallelismi con gli anni 2000, quando la Sony è stata superata in astuzia da Apple prima con l’iPod e poi con l’iPhone, non essendo riuscita ad adattare il suo hardware all’era digitale.

C’è un’inquietante sensazione di déjà vu nell’esperimento sui veicoli elettrici di Sony e, più in generale, del Giappone. Honda è abbastanza in ritardo per il gioco e i critici affermano che lo sforzo di Sony potrebbe essere una distrazione costosa in un momento cruciale in cui è sul punto di diventare una società di intrattenimento completamente integrata.

Ma con la sua incursione nei veicoli elettrici, Sony si sta effettivamente rivolgendo allo stesso playbook che ha utilizzato per guidare la svolta delle sue attività tentacolari che vanno da film, musica e giochi ai sensori della fotocamera.

Non esiste un accordo di esclusività nel legame automobilistico e l’auto prodotta congiuntamente non sarà venduta né con il marchio Sony né con la Honda. Fondamentalmente, l’accordo non dissuaderà Sony dal vendere i sensori della sua fotocamera a Tesla anche se il prodotto sviluppato dai due gruppi giapponesi è in concorrenza con i veicoli di Musk.

I dirigenti sottolineano che il rapporto sarebbe simile a quello che Sony ha attualmente con Netflix, che è un importante cliente che acquista i film di Sony anche se le due società sono rivali nella produzione di contenuti.

Invece di essere coinvolta nelle affollate guerre di streaming lanciando il proprio servizio, Sony ha utilizzato quello che chiama l’approccio “un trafficante d’armi” per vendere i diritti cinematografici e televisivi al miglior offerente. Per ora, quella strategia sta funzionando bene.

Alcuni investitori hanno espresso preoccupazione per il fatto che un legame con Honda danneggerebbe le possibilità di Sony di espandere le vendite dei sensori di immagine utilizzati nei suoi smartphone ad altre case automobilistiche. Ma l’analista di Jefferies Atul Goyal pensa che l’accordo possa effettivamente aiutare a promuovere il cambiamento. E crede che il vero obiettivo di Sony sia quello di conquistare Tesla come cliente, non di competere contro di essa.

Sony non è stata necessariamente discreta riguardo alle sue ambizioni per le auto in cui i suoi sensori possono essere utilizzati per catturare oggetti in condizioni di scarsa illuminazione, una caratteristica che sarà fondamentale nell’era della guida autonoma. Secondo Strategy Analytics, l’anno scorso ha dominato circa il 45% del mercato globale dei sensori di immagine per smartphone in termini di entrate. Nel settore automobilistico, l’azienda vuole fornire i suoi sensori di immagine a 15 delle prime 20 case automobilistiche entro l’anno fiscale 2025. Considerando la transizione del settore ai veicoli elettrici alimentati a batteria, ci si aspetterebbe che Tesla venga inclusa nell’elenco di 15 produttori.

Nel settore mobile, Apple è anche il più grande cliente di Sony per i sensori di immagine, anche se l’iPhone è in concorrenza con il telefono Xperia del gruppo giapponese.

Molti investitori avevano più volte esortato Sony a rinunciare a vendere i propri smartphone. Ma l’azienda ha continuato, sostenendo che rimanere sul mercato le ha permesso di rimanere al passo con i progressi tecnologici del settore. Ciò a sua volta, ha affermato, ha beneficiato della sua capacità di realizzare sensori di immagine. Spera che lo stesso accada mettendo le mani sulla produzione di automobili e portando le sue risorse di intrattenimento come PlayStation e film nell’esperienza di guida.

Per colmare le perdite, Sony ha ridotto le dimensioni del suo business di telefoni cellulari e si è concentrata su modelli di fascia alta che offrissero margini più ricchi.

Le persone vicine all’azienda suggeriscono che è probabile che un approccio simile venga adottato con le auto. Sony e Honda produrranno veicoli elettrici utilizzando strutture esistenti come lo stabilimento Honda in Ohio, ed è probabile che i chip automobilistici provengano dal nuovo stabilimento di TSMC in Giappone in cui Sony sta co-investendo. “Le persone potrebbero essere deluse nell’apprendere che è probabile che la scala del business dei veicoli elettrici sia piuttosto piccola”, ha affermato una delle persone.

Alla fine della giornata, non importa se il veicolo elettrico prodotto da Sony sia un bestseller o meno. Il successo di questo accordo per Sony dipenderà dal fatto che riuscirà a convincere Tesla, così come la maggior parte delle altre 14 case automobilistiche nella sua futura lista di clienti, che i suoi sensori di immagine sono abbastanza buoni per i loro veicoli completamente elettrici e a guida autonoma.

kana.inagaki@ft.com

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