Perché Seattle deve iniziare a prendere più sul serio il fumo degli incendi

Feven Breuner vuole solo respirare.

Non è stato facile negli ultimi due mesi per lo studente quattordicenne della Summit Sierra High School.

Come 1 persona su 12 a livello nazionale, io e Feven abbiamo entrambi l’asma. Negli Stati Uniti, la condizione è più diffusa tra i bambini e più alta tra i neri. Secondo il CDC, Washington ha la più alta prevalenza di asma nel paese ed è in aumento.

Feven è stata diagnosticata anni prima, ma è stato solo all’inizio di settembre che la gravità delle sue condizioni è diventata dolorosamente chiara. All’inizio era solo un virus normale, ma il giorno dopo tossiva così forte che iniziò a vomitare. La tosse si attenuò, ma fece fatica a respirare e i suoi livelli di ossigeno diminuirono. Feven è finita al pronto soccorso dell’ospedale pediatrico di Seattle e dopo essere stata stabilizzata, è stata rilasciata. Ma poi è arrivata la prima ondata di fumo degli incendi.

Feven è tornata al pronto soccorso e poi ha trascorso giorni in terapia intensiva, cercando di stabilizzare i suoi livelli di ossigeno. Quando è stata finalmente rilasciata, ci sono stati alcuni periodi di tregua, culo con il fumo e la sua asmala sua vita era cambiata.

Con il fumo che soffocava la regione, non c’erano più allenamenti di tifo, non c’era più attesa fuori per essere prelevati, non c’era più niente più uscire. La stanchezza era sempre presente. Ha detto che con il fumo, ogni decisione era un calcolo. Anche qualcosa di semplice come portare fuori la spazzatura richiedeva una valutazione del rischio. Tra il rimanere in casa per evitare il fumo e l’essere in ospedale, “A volte mi fa sentire esclusa”, ha detto.

Deve anche preoccuparsi del COVID-19. Con gli steroidi che sta assumendo per l’asma, ha detto, l’efficacia del vaccino è ridotta, quindi non è stata in grado di ottenere un richiamo, anche se l’asma la mette a rischio maggiore. È una scelta del tuo veleno Catch-22.

Altri non capiscono cosa significhi per persone come lei, ha detto Feven. Quando le persone ha definito il fumo “fastidioso”, dicendo che gli faceva prudere gli occhi, ha detto che avrebbe pensato “Sto rischiando la vita andando fuori a volte. Le persone non capiscono come le piccole cose possano scatenare un attacco d’asma molto facilmente. … Non ho mai pensato in un milione di anni che sarei stato io.

Quando ho parlato con Feven giovedì, la qualità dell’aria nell’area di Seattle era peggiorata al livello “molto malsano” e lei e sua madre stavano tornando di nuovo al pronto soccorso per bambini di Seattle.

“Spero che ora le persone vedano cosa può fare anche solo un po’ di fumo alle persone che hanno iniziato a stare bene”, ha detto Feven, “spero che aiuterà a educare le persone a rendere i luoghi più sicuri”.

In quanto persone con asma, io e Feven facciamo parte del “gruppo sensibile” incluso nel livello di allerta sulla qualità dell’aria “non salutare per i gruppi sensibili”.

Abbiamo molta compagnia. In quel gruppo ci sono anche persone con più di 65 anni, bambini sotto i 18 anni, persone incinte, persone con problemi polmonari o cardiaci, persone che lavorano all’aperto, persone di colore e persone a basso reddito, secondo l’Ufficio esecutivo degli affari pubblici e dell’equità del Dipartimento della salute dello stato . E tutti sono a rischio per l’inquinamento da particelle causato dal fumo degli incendi, ha detto, anche se non sei nel club del gruppo sensibile.

Ma i messaggi che abbiamo visto nell’ultimo mese e mezzo non riflettevano quell’urgenza. Mentre quelli di noi a rischio più elevato hanno aggiornato ossessivamente siti di qualità dell’aria come AirNow, PurpleAir e IQAir per capire se è sicuro uscire all’aperto, molti altri hanno descritto i giorni di scarsa qualità dell’aria come “bellissimi”, solo perché il sole splendeva, anche se il l’aria non era sicura da respirare. Sembrava che quando alcuni di noi stavano senza fiato, tutti gli altri avessero semplicemente una scrollata di spalle collettiva e non ci pensassero.

Sabato scorso, ad esempio, durante l’epica partita di sei ore dei Mariners in cui pochi, se non nessuno, fan sono stati visti indossare maschere, il livello di qualità dell’aria era “malsano” per tutti e il fumo era abbastanza denso da essere visibile sullo schermo, un annunciatore ha ancora detto che era una “giornata perfetta di Seattle”.

Secondo il Dipartimento statale dell’ecologia, prima che il fumo si diradasse definitivamente venerdì, la contea di King aveva raggiunto una qualità dell’aria moderata o peggiore per 40 degli ultimi 90 giorni. In più occasioni durante quel periodo, l’aria di Seattle era la peggiore del mondo. Ma non tutti abbiamo ricevuto il tipo di avviso Amber notifiche che ci avvertono che l’aria non era sicura da respirare.

Il problema del fumo sta peggiorando. Negli ultimi dieci anni, il numero di persone esposte a livelli pericolosi di particelle di incendi negli Stati Uniti è aumentato è aumentato di 27 volte, secondo uno studio pubblicato a settembre sulla rivista Environmental Science & Technology.

Ma come per la maggior parte delle cose relative alla salute pubblica e all’ambiente, gli impatti non si fanno sentire allo stesso modo.

Paulina López, direttrice esecutiva della Duwamish River Community Coalition, ha affermato che mentre il resto della regione inizia a preoccuparsi della qualità dell’aria quando arriva il fumo degli incendi, è qualcosa a cui la valle del fiume Duwamish, multietnica, deve pensare tutto il tempo.

López ha affermato che a causa della geografia dell’area e della prevalenza dell’inquinamento industriale e dei trasporti, gli eventi di fumo degli incendi si aggravano creando un rischio ancora maggiore. Secondo Climate Solutions, un’organizzazione no-profit focalizzata su soluzioni energetiche pulite, il fumo può fungere da “coperchio” su una comunità, in particolare le aree basse come South Sound e South Seattle, che hanno già inquinamento legato ai trasporti, aumentando i rischi per i polmoni Salute.

López ha notato un rapporto del 2013 condotto da DRCC e Just Health Action che ha rilevato che i residenti di Georgetown e South Park avevano un’aspettativa di vita di 13 anni inferiore rispetto ai residenti dei quartieri più ricchi di Seattle. Ciò non era solo dovuto all’inquinamento, ma anche a malattie croniche e altri problemi inclusi mancanza di accesso a cibo di qualità e spazio all’aperto.

Secondo InvestigateWest, i residenti nell’area – South Park, Georgetown e il sud-ovest di Beacon Hill – hanno i più alti tassi di ospedalizzazione per asma nella contea.

“Ora che il cambiamento climatico sta arrivando”, López ha detto, “sappiamo che arriverà il fumo di incendi più intenso e più frequente. Quindi solleva sicuramente questa preoccupazione per la tua necessità di muoverti più velocemente per proteggere la valle di Duwamish”.

Occorre fare di più per proteggere le comunità vulnerabili, ha affermato. Oltre a maggiori restrizioni sull’inquinamento industriale e sui trasporti, ha affermato che i filtri dell’aria interna devono essere distribuiti alle persone più a rischio di inquinamento atmosferico e la comunicazione sui rischi deve essere più chiara e in più lingue.

Un cambiamento all’orizzonte è il Climate Commitment Act, approvato di recente, che creerebbe un sistema “cap-and-invest” per ridurre le emissioni dei più grandi emettitori o acquistare quote. Parte di tali entrate contribuirebbe a migliorare la qualità dell’aria interna, incentivando ad esempio le pompe di calore.

Ma nel frattempo, quelli di noi che fanno parte di gruppi sensibili guarderanno avanti al prossimo Smoketober con paura e terrore.

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