Parte dell’identità tribale, il riso selvatico dei Grandi Laghi minacciato dal cambiamento climatico

ODANA, WIS. – Edith Leoso sedeva a prua di una nave da ricerca metallica a fondo piatto che si dirigeva lentamente verso il Lago Superiore e ricordava i ricordi di famiglia dei luoghi lungo il fiume Kakagon Slough mentre la barca passava lentamente.

“Il Manoomin qui si è preso cura di noi. Per un’area economicamente oppressa, abbiamo fatto affidamento sulla terra e sull’acqua per sfamare le nostre famiglie. Voglio dire, so che molte volte abbiamo mangiato solo carne di cervo e riso selvatico”, ha detto.

“Avevamo un giardino e avevamo le nostre patate… Non ricordo che mia nonna abbia mai detto: ‘Devo andare a fare la spesa’”.

Leoso è l’ufficiale di conservazione storico della Bad River Band del Lago Superiore Chippewa, custode dei più grandi e ultimi estesi letti di riso selvatico costiero non solo nei Grandi Laghi, ma nel mondo.

“Ci sono molte cose che devono succedere affinché il manoomin cresca”, ha detto durante un tour in barca di fine giugno 2022 attraverso i famosi letti di riso selvatico.

“Solo di recente con il cambiamento climatico abbiamo dovuto fare un po’ di risemina”.

Manoomin è la parola per riso selvatico in Anishinaabemowin, la lingua nativa dei popoli Anishinaabeg dei Grandi Laghi, come le tribù Ojibwe, Odawa e Potawatomi del Michigan.

Il riso selvatico cresce nelle acque più incontaminate del Michigan e nella regione dei Grandi Laghi Superiori, ma solo in determinate condizioni. La specie rimane suscettibile di danni durante tutto il suo ciclo di vita.

Nel Michigan, le tribù native hanno intensificato gli sforzi negli ultimi anni per ripristinare la manoomin in corsi d’acqua adeguati, cercando di riguadagnare ciò che era stato perso quando la colonizzazione europea ha distrutto la maggior parte dell’erba acquatica chiave dello stato.

Le nuove sfide del cambiamento climatico esacerbano il lavoro già difficile e ad alta intensità di lavoro per superare la diffusa perdita storica del grano un tempo generoso e nutriente che ha sostenuto per secoli i nativi del Michigan.

Cambiamenti climatici e altro

Gli ultimi anni hanno portato cambiamenti climatici in tutta la regione dei Grandi Laghi: temperature più calde, tempeste più forti, inondazioni più frequenti. Parte di quel riso selvatico può reggere. Alcuni non possono.

“Il cambio di temperatura va bene. Il sole caldo va bene. Ma sono gli occasionali eventi di inondazione che si verificano”, ha detto Leoso.

i temporali alimentati dai cambiamenti climatici si diffondono più comunemente nel paesaggio e provocano colossali quantità di precipitazioni; ad esempio, il 2016 ha portato una tempesta in cui sono caduti nove pollici in 12 ore nella riserva di Bad River Band nel Wisconsin.

Tali eventi non semplicemente gonfiano i corsi d’acqua. L’acqua impetuosa che scorre attraverso i letti di riso selvatico può strappare le piante delicate dal substrato, in particolare durante la fase più vulnerabile della “foglia fluttuante”. Questo è quando in primavera le piante hanno solo una singola radice a fittone che le tiene su sedimenti di fondo morbido in 6 pollici a 3 piedi di acqua.

Insieme alle inondazioni, anche i forti venti e la grandine possono danneggiare la manoomin mentre cresce durante i mesi estivi, prima soffiando via il polline e successivamente i chicchi di riso parzialmente sviluppati.

La pianta annuale sviluppata richiede che una porzione di riso completamente cada nell’acqua durante il raccolto autunnale in modo che sei mesi dopo germogli in primavera. Le piante che muoiono in qualsiasi momento prima dello sviluppo dei semi interrompono il ciclo di ricrescita.

Grandi popolamenti di manoomin indicano un ecosistema acquatico sano e funzionante.

“Si chiama specie chiave di volta perché avvantaggia la qualità dell’acqua”, ha affermato Roger LaBine, anziano tribale della Lac Vieux Desert Band del Lago Superiore Chippewa nel Michigan, dove lavora anche come tecnico delle risorse idriche di lunga data.

“In realtà è noto che se hai riso selvatico, hai acqua di alta qualità perché altrimenti non sarebbe in grado di crescere lì”.

LaBine ha imparato a coltivare il riso selvatico per tutta la sua vita e ha trascorso gli ultimi quattro decenni sostenendo la protezione dello stato per la pianta delicata e culturalmente importante.

Attualmente, c’è uno sforzo legislativo per designare la specie come il grano dello stato del Michigan, proprio come il Minnesota. Il disegno di legge non è ancora stato portato in aula al Senato e il tempo per l’attuale legislatura è scaduto.

Nel frattempo, la Michigan Wild Rice Initiative ha recentemente ricevuto una sovvenzione statale di $ 100.000 per sviluppare un piano di amministrazione in tutto lo stato inteso a proteggere ciò che resta di manoomin e ripristinare ciò che può essere in corsi d’acqua adeguati.

“Si sta rianimando. Sta diventando molto importante per le comunità tribali. Sta diventando comprensibile dalle comunità tribali”, ha detto LaBine.

“Lo onoriamo e ora fa parte della nostra identità proprio come la nostra lingua. Il mio mentore, che mi ha chiesto di continuare a fare questo lavoro dopo essere andato avanti, mi ha detto di combattere e ripristinare questo proprio come le tribù stanno facendo per la nostra lingua, perché se perdiamo questo riso, è parte della nostra identità che perdiamo.

Altre sfide

Il lago Tawas, vicino alla costa del Lago Huron nel Michigan, ospita i più grandi letti di manoomin intatti dello stato. Gran parte del lago poco profondo di 1.600 acri comprende riso selvatico a crescita naturale.

La disinformazione sui benefici ecologici del riso selvatico e la competizione con le specie invasive sono i maggiori ostacoli per la manoomin nel lago della Lower Peninsula, ha affermato Jennifer Bailey, specialista in risorse naturali e cittadina della tribù indiana Saginaw Chippewa del Michigan.

Alcuni residenti in riva al lago considerano i manoomin come “erbacce”, ha detto, e sostengono il trattamento chimico o il dragaggio del lago per incoraggiare una crescita meno selvaggia del riso. Altri proprietari terrieri ripariali preferiscono un lago ricoperto di vegetazione per la caccia alle anatre.

Ma la più grande minaccia è il watermilfoil eurasiatico, una specie invasiva che crea grandi tappeti di vegetazione galleggiante che ombreggiano le piante autoctone come la manoomin. La tribù sta lavorando su una sezione di 20 acri del lago per rimuovere manualmente il foglio d’acqua.

Bailey ha detto di essere una subacquea certificata che coglie a mano la pianta acquatica invasiva e la rimuove completamente dal lago usando un pontone rinnovato per trasportare un carico dopo l’altro a riva. Il solo taglio della pianta fa sì che si diffonda più rapidamente, quindi è necessario un processo più laborioso per fare progressi sostanziali nella rimozione.

“Sto tirando fuori queste piante, inviandole attraverso questo tubo e sta salendo in superficie dove sono insaccate in sacchi di cipolle per lo smaltimento”, ha detto Bailey. “È un modo molto lento ma efficiente per rimuovere il foglio d’acqua eurasiatico.”

I funzionari delle risorse naturali tribali hanno anche recentemente confermato una macroalga chiamata stonewort stellata all’interno dei letti manoomin del lago Tawas, l’ultima minaccia invasiva.

Tuttavia, non sono sempre specie invasive.

Appena a ovest di Duluth, nel Minnesota, la Fond du Lac Band del Lago Superiore Chippewa lotta con una pianta nativa perenne chiamata erba pickerel che affolla i tradizionali letti di manoomin.

Non è a causa del cambiamento climatico, ma comporta ancora problemi causati dall’uomo. In questo caso, sta usando le dighe fluviali per controllare quelli che altrimenti sarebbero i livelli dell’acqua fluttuanti naturalmente.

“A volte, quando pensiamo di gestire qualcosa, in realtà siamo dannosi”, ha detto Tom Howes, il responsabile delle risorse naturali della tribù, mentre si trovava sulla riva del lago Perch della riserva.

“Negli anni ’70 e ’80 le persone … amministravano il lago, o sceglievano il livello dell’acqua desiderato, e si erano bloccate su questo come l’altitudine dei laghi dovrebbe essere, perché un anno il riso era davvero buono, forse per altri motivi. E sono rimasti a quell’altezza. Ebbene, la stabilità in questi sistemi è ciò che lo spinge verso il dominio perenne”.

Ha detto che l’erba pickerel, chiamata anche orecchio di alce, prospera nelle stesse condizioni del riso selvatico. Alla fine prende il sopravvento senza regolari fluttuazioni del livello dell’acqua e richiede la rimozione fisica, come a Perch Lake.

Altre sfide al riso selvatico coinvolgono pesci e uccelli.

Nella baia di Waishkey dove il St. Il fiume Marys incontra il Lago Superiore nella penisola superiore, i ricercatori stanno studiando i danni causati alla manoomin da carpe comuni e oche canadesi, ha affermato Frank Zomer, biologo della comunità indiana di Mr. Mills a Brimley.

Hanno appreso che c’è una “completa sovrapposizione” tra il manoomin durante il suo periodo primaverile più sensibile e la stagione riproduttiva per la carpa comune, e prediligono le stesse aree, ha detto durante una sessione del Great Lakes Coastal Symposium a Sault Ste. Marie, Michigan.

“Le carpe quando depongono le uova sono fuori dall’acqua, giusto? Si stanno dimenando. Quindi, è una cosa davvero visibile che continuavo a sentire dalle persone”, ha detto Zomer.

Poi durante l’estate, le oche canadesi diventano voraci mangiatori dell’erba acquatica.

Zomer ha detto che le piante “finalmente ottengono belle radici che scendono nel substrato, si alzano fuori dall’acqua, e poi arrivano le oche, e adorano davvero tagliare, sai? Mangiano l’intera parte superiore della pianta. Quindi, non fiorirà mai. Non produrrà mai semi”.

La tribù sta ora sperimentando recinzioni costruite attorno ai letti di manoomin, che secondo lui sono efficaci sia contro le carpe che contro le oche ma sono estremamente laboriose.

“Stai guadando e cercando di guidare i pali della recinzione e ci vuole solo un po’.”

Anche la storia dell’inquinamento del Michigan ha un impatto.

Una tribù del Michigan sta lavorando per ripristinare l’habitat adatto per manoomin nelle aree danneggiate dall’estrazione storica del rame e dagli effetti ereditari di un tipo di residuo minerario chiamato stamp sands. Livelli elevati di metalli pesanti come arsenico, rame e alluminio trovati nel riso selvatico sono stati testati da ricercatori che lavorano con la comunità indiana di Keweenaw Bay, rendendolo pericoloso da mangiare.

tracciando il futuro

LaBine è un bisnonno di 67 anni che spera di andare presto in pensione, ma è più ampiamente conosciuto come l’esperto di riso selvatico più esperto del Michigan. È incoraggiato da una rivendicazione dell’interesse per il ripristino e l’istruzione del riso selvatico tra i giovani tribali del Michigan.

I crescenti sforzi di restauro continuano il lavoro del mentore e zio di LaBine che aveva una “visione di riportare il riso selvatico nelle nostre acque tradizionali, nelle nostre tradizionali terre d’origine”, ha affermato.

Manoomin è al centro della storia della migrazione delle tribù dalla costa atlantica. Il grano un tempo ampiamente abbondante era parte integrante della scelta dei popoli Anishinaabeg di stabilirsi nei Grandi Laghi, ha detto LaBine.

“Trovare questo cibo che cresce sull’acqua non solo ha adempiuto quella profezia, ma ci ha permesso di sopravvivere”, ha detto da una canoa piena di riso sul lago Brule, nei tratti più remoti della penisola superiore occidentale.

I popoli Anishinaabeg potevano sopportare inverni lunghi, freddi e nevosi nella regione dei Grandi Laghi Superiori, purché mantenessero sufficienti scorte di acqua, manoomin e zucchero d’acero.

LaBine spera di vedere la specie recuperare almeno alcune delle migliaia di acri persi a causa del disboscamento post-insediamento, dell’industria e delle pratiche agricole dannose. I coloni nel 1800 credevano persino erroneamente che i corpi idrici causassero la malaria, che portò all’abbandono sistematico, al drenaggio e alla distruzione dell’habitat critico del riso selvatico in gran parte del Michigan.

La migliore possibilità per un diffuso recupero di manoomin attraverso i Grandi Laghi probabilmente comporterà un’attenta valutazione dell’habitat principale, ha detto LaBine, forse anche spargendo riso selvatico nei luoghi in cui è cresciuto storicamente o nei corsi d’acqua dove non è mai stato ma potrebbe.

I ricercatori del Corpo degli ingegneri dell’esercito degli Stati Uniti sono coinvolti in un progetto di sei anni per studiare i fattori nella produzione di riso selvatico nel deserto del Lac Vieux, come le precipitazioni, la qualità e la temperatura dell’acqua, le piante concorrenti e il contenuto del suolo.

Si concentrano sulle concentrazioni di nutrienti nella colonna d’acqua e nei sedimenti, sulle proprietà fisico-chimiche del suolo e sull’idrologia. L’obiettivo è trovare i posti migliori per tentare il ripristino del riso selvatico.

“Speriamo che i dati che raccogliamo ci diano una buona indicazione dei siti futuri e delle condizioni migliori per perseguire un’introduzione”, ha affermato LaBine.

“Penso che questa pianta abbia l’adattabilità per continuare a rimanere in giro finché ce ne prendiamo cura”.

La segnalazione di parti di questo articolo è stata parzialmente supportata da un programma di borse di studio attraverso l’organizzazione no profit Istituto di giornalismo e risorse naturali.

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