Ottenuto il più antico DNA umano del Regno Unito

Secondo una nuova ricerca, i primi dati genetici di individui umani del Paleolitico nel Regno Unito, il più antico DNA umano ottenuto finora dalle isole britanniche, indicano la presenza di due gruppi distinti migrati in Gran Bretagna alla fine dell’ultima era glaciale.

Pubblicato in Ecologia ed Evoluzione della Natura, il nuovo studio dei ricercatori dell’University College London (UCL) Institute of Archaeology, del Natural History Museum e del Francis Crick Institute, i ricercatori rivelano per la prima volta che la ricolonizzazione della Gran Bretagna di almeno due gruppi con origini e culture distinte.

Il team di studio ha esplorato le prove del DNA di un individuo di Gough’s Cave, nel Somerset, e di un individuo di Kendrick’s Cave, nel Galles del Nord, che vissero entrambi più di 13.500 anni fa. In Gran Bretagna esistono pochissimi scheletri di questa età, con circa una dozzina trovati in sei siti in totale. Lo studio, che ha coinvolto la datazione e l’analisi al radiocarbonio, nonché l’estrazione e il sequenziamento del DNA, mostra che è possibile ottenere informazioni genetiche utili da alcuni dei più antichi materiali scheletrici umani del paese.

Gli autori affermano che queste sequenze del genoma ora rappresentano il primo capitolo della storia genetica della Gran Bretagna, ma il DNA e le proteine ​​​​antichi promettono di riportarci ancora più indietro nella storia umana.

I ricercatori hanno scoperto che il DNA dell’individuo della grotta di Gough, morto circa 15.000 anni fa, indica che i suoi antenati facevano parte di una migrazione iniziale nell’Europa nord-occidentale circa 16.000 anni fa. Tuttavia, l’individuo della Grotta di Kendrick è di un periodo successivo, circa 13.500 anni fa, con i suoi antenati da un gruppo di cacciatori-raccoglitori occidentali. Si pensa che le origini ancestrali di questo gruppo provengano dal vicino Oriente, migrando in Gran Bretagna circa 14.000 anni fa.

Il coautore dello studio Dr. Mateja Hajdinjak (Francis Crick Institute) ha dichiarato: “Trovare i due antenati così vicini nel tempo in Gran Bretagna, distanti solo un millennio o giù di lì, si aggiunge al quadro emergente dell’Europa paleolitica, che è quella di una popolazione mutevole e dinamica”.

Gli autori notano che queste migrazioni si sono verificate dopo l’ultima era glaciale, quando circa due terzi della Gran Bretagna era coperta da ghiacciai. Con il riscaldamento del clima e lo scioglimento dei ghiacciai, si verificarono drastici cambiamenti ecologici e ambientali e gli esseri umani iniziarono a tornare nel nord Europa.

Il coautore dello studio Dr. Sophy Charlton, che ha intrapreso lo studio mentre si trovava al Museo di Storia Naturale, ha dichiarato: “Il periodo a cui eravamo interessati, da 20 a 10.000 anni fa, fa parte del Paleolitico, l’età della pietra antica. Questo è un periodo di tempo importante per l’ambiente in Gran Bretagna, poiché ci sarebbe stato un riscaldamento climatico significativo, un aumento della quantità di foreste e cambiamenti nel tipo di animali disponibili per la caccia”.

Oltre che geneticamente, i due gruppi sono risultati culturalmente distinti, con differenze in ciò che mangiavano e come seppellivano i loro morti.

Il coautore dello studio Dr. Rhiannon Stevens (UCL Institute of Archaeology) ha dichiarato: “Le analisi chimiche delle ossa hanno mostrato che gli individui della Kendrick’s Cave mangiavano molti cibi marini e d’acqua dolce, compresi i grandi mammiferi marini.

“Gli esseri umani nella grotta di Gough, tuttavia, non mostravano prove di mangiare cibi marini e d’acqua dolce, e mangiavano principalmente erbivori terrestri come cervi, bovidi (come i bovini selvatici chiamati uro) e cavalli”.

I ricercatori hanno scoperto che anche le pratiche mortuarie dei due gruppi differivano. Sebbene nella grotta di Kendrick siano state trovate ossa di animali, queste includevano oggetti d’arte portatili, come una mascella di cavallo decorata. Non sono state trovate ossa di animali che mostrassero prove di essere state mangiate dagli esseri umani e gli scienziati affermano che ciò indica che la grotta è stata utilizzata come luogo di sepoltura dai suoi occupanti.

Al contrario, le ossa di animali e umane trovate nella grotta di Gough hanno mostrato significative modificazioni umane, inclusi teschi umani modificati in “coppe teschio”, che i ricercatori ritengono essere la prova del cannibalismo rituale. Gli individui di questa popolazione precedente sembrano essere le stesse persone che hanno creato gli strumenti di pietra della Maddalena, una cultura nota anche per l’iconica arte rupestre e manufatti in osso.

La grotta di Gough è anche il sito in cui nel 1903 fu scoperto il famoso Cheddar Man della Gran Bretagna, datato 10.564–9.915 anni BP. In questo studio, è stato scoperto che Cheddar Man ha un misto di antenati, principalmente (85%) cacciatori-raccoglitori occidentali e alcuni (15%) del tipo più antico dalla migrazione iniziale.

Coautore Dott. Selina Brace (Museo di storia naturale) ha dichiarato: “Volevamo davvero scoprire di più su chi avrebbero potuto essere queste prime popolazioni in Gran Bretagna.

“Sapevamo dal nostro lavoro precedente, incluso lo studio di Cheddar Man, che i cacciatori-raccoglitori occidentali erano in Gran Bretagna da circa 10.500 anni prima di Cristo, ma non sapevamo quando arrivarono per la prima volta in Gran Bretagna e se questa fosse l’unica popolazione che era presente.”

– Questo comunicato stampa è stato originariamente pubblicato sul sito web dell’University College London

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *