Opinione | La minaccia economica nel calo dei tassi di istruzione universitaria

Commento

È diventato un po’ fuori moda dirlo, ma: in realtà abbiamo bisogno che più persone vadano al college e alla fine si diplomino.

Le iscrizioni all’istruzione superiore stanno precipitando e gli studenti K-12 sono in ritardo sulle competenze chiave necessarie per avere successo all’università e più avanti nella vita. La questione è più ampia delle tristi nuove letture e dei punteggi di matematica per i giovani. Queste tendenze minacciano la nostra forza lavoro futura e, in definitiva, l’economia statunitense.

Nuovi dati preliminari dal National Student Clearinghouse Research Center mostrano che le iscrizioni al college sono crollate negli ultimi anni. Dall’autunno 2019 (l’ultimo semestre intero pre-pandemia) fino all’autunno 2022, le iscrizioni agli studenti universitari sono diminuite di oltre il 7%; solo per le matricole, è diminuito di oltre il 10 percento.

L’iscrizione dei laureati è leggermente aumentata in questo periodo, circa il 2%. Ma quando si tratta di spostare rapidamente gli americani nella classe media, le tendenze nelle iscrizioni agli studenti universitari (soprattutto per i diplomi di socio) contano probabilmente di più.

È preoccupante che il più grande calo delle iscrizioni negli ultimi anni sia stato in questi programmi. Dati più dettagliati del semestre primaverile mostrano che le iscrizioni ai community college sono diminuite di quasi il 17% dal 2020 al 2022.

Cosa sta succedendo? Di solito quando l’economia va male, l’istruzione superiore va bene e viceversa. Le iscrizioni hanno raggiunto l’ultimo picco nel 2010, ad esempio, sulla scia della crisi finanziaria. Quando le opportunità di lavoro sono scarse, le persone cercano rifugio nel sistema di istruzione superiore, dove possono migliorare le proprie competenze e, si spera, rendersi più commerciabili. Nella recessione pandemica, tuttavia, le persone hanno evitato l’università anche se la disoccupazione era alle stelle, presumibilmente perché l’esperienza universitaria tradizionale è diventata meno attraente mentre le scuole erano in gran parte remote.

Quando il paese ha iniziato a riaprire e assumere come un matto, l’istruzione superiore non sembrava ancora molto allettante. I salari nominali sono aumentati notevolmente nei lavori che non richiedevano molta istruzione formale (vendita al dettaglio, ristoranti, hotel). Per molti, il calcolo sembra essere stato: perché tornare in classe, date altre opzioni?

Alcune persone hanno acclamato queste tendenze. Per molto tempo a destra, e più recentemente a sinistra, è diventato sempre più popolare affermare che il college è una truffa. Le scuole prendono gli studenti per idioti, dicono i critici, e di solito li lasciano con debiti che non saranno mai in grado di ripagare.

esso opera vero che alcune persone, in particolare quelle che non completano la laurea, lottano con prestiti che non restituiranno mai. Peggio ancora, alcune istituzioni reclutano consapevolmente studenti in programmi che non danno risultati o che hanno tassi di completamento incredibilmente bassi. Possiamo tutti esultare se quelle scuole perdono studenti. Personalmente, penso che il governo dovrebbe smettere di sovvenzionare le istituzioni a basso rendimento con sovvenzioni e prestiti federali, in modo che i potenziali studenti ricevano un segnale più chiaro per stare alla larga.

Ma per lo studente tipico, alla scuola tipica, al college fa ricompensa.

Secondo il Georgetown University Center on Education and the Workforce, le scuole che offrono principalmente diplomi di socio forniscono un rendimento medio di $ 141.000 dopo un decennio e $ 723.000 in 40 anni. Tra quelli che offrono principalmente diplomi di laurea, il rendimento è inferiore nel breve periodo, perché le spese di iscrizione sono più elevate, ma maggiori nel lungo termine: $ 864.000 in 40 anni.

Al di là dei vantaggi individuali che maturano per i laureati, l’economia statunitense necessità più lavoratori con istruzione post-secondaria.

Non tutti gli studi, ovviamente. Qualunque siano i vantaggi non monetari di frequentare, diciamo, una scuola d’arte, i diplomi di tali programmi non sono molto richiesti dai datori di lavoro. D’altra parte, molti lavori solidi della classe media – infermieri, insegnanti, igienisti dentali, paralegali e persino tecnici dei servizi di turbine eoliche – richiedono almeno un po’ di istruzione e formazione post-secondaria e hanno una forte crescita dell’occupazione prevista. Molti lavori più pagati nei campi STEM richiedono in genere un diploma post-laurea.

Data l’ondata di pensionamenti in molte di queste occupazioni e il calo a lungo termine dei tassi di natalità, il paese deve iniziare a riempire il gasdotto. presto. Negli ultimi anni, invece, sono diminuite le iscrizioni ai programmi delle professioni sanitarie. Lo stesso per l’istruzione, l’ingegneria, la matematica e la statistica.

Alcuni potrebbero obiettare che se i college vogliono attirare più studenti dovrebbero ridurre i loro prezzi. Molti lo hanno già fatto. I tassi di iscrizione presso le istituzioni pubbliche sono diminuiti nell’ultimo decennio, soprattutto se aggiustati per l’inflazione e le sovvenzioni (vale a dire, il prezzo netto tipico invece del prezzo “adesivo”), secondo i dati diffusi lunedì dal College Board. E dal 2009-2010, gli studenti a tempo pieno per la prima volta nei college pubblici biennali hanno, in media, ricevuto sovvenzioni sufficienti per coprire completamente le tasse scolastiche e le tasse.

I costi netti potrebbero ancora dover scendere molto di più. Nel frattempo, l’istruzione K-12 ha molto da recuperare in modo che i bambini di oggi possano finalmente arrivare al college. I dati dei test standardizzati pubblicati lunedì hanno mostrato che i punteggi di lettura e matematica per gli studenti dal quarto all’ottavo anno sono precipitati dall’inizio della pandemia, fino a livelli che non si vedevano in due decenni.

Questo è un fallimento di proporzioni enormi con cui i leader politici ed educativi non hanno ancora fatto i conti. Indipendentemente dal fatto che riconosciamo queste sfide o meno, ne sentiremo tutti le conseguenze economiche abbastanza presto.

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