Nuova iniziativa per la salute digitale per creare la prossima generazione di app, giochi e tecnologie mediche

24 ottobre 2022 11:00

Uomo che controlla lo stato di salute sullo smartphone
La Digital Health Initiative (DHI) dell’Università dello Utah Health mira a creare app sanitarie più scientificamente basate e affidabili di quelle attualmente disponibili. Credito fotografico: Getty Images

L’Università dello Utah Health ha lanciato una nuova iniziativa che cerca di integrare meglio le applicazioni di salute digitale nell’assistenza medica quotidiana, compresa la prevenzione, la diagnosi e il trattamento di cancro, malattie cardiache e altre condizioni pericolose per la vita.

La Digital Health Initiative (DHI) mira a sviluppare, valutare e distribuire strumenti progettati per migliorare la salute mentale, il monitoraggio domiciliare, la cura di sé e il supporto alle decisioni cliniche incentrate sul paziente. L’obiettivo è creare app per la salute più scientificamente basate e affidabili di quelle attualmente disponibili. DHI è supportato da una sovvenzione sostanziale dall’Office of Senior Vice President for Health Sciences presso la U of U Health.

Questi strumenti coltiveranno il benessere dei pazienti e aiuteranno i medici a fornire assistenza sanitaria in modo più efficace ed efficiente, secondo Guilherme Del Fiol, MD, Ph.D., co-direttore del DHI e professore presso il Dipartimento di Informatica Biomedica dell’U di UHealth.

“Dall’inizio del COVID-19, abbiamo assistito a una drammatica espansione dell’uso di strumenti sanitari digitali come la telemedicina”, afferma Del Fiol. “I pazienti sono più a loro agio nell’usare questo tipo di tecnologia a casa, sia per prendersi cura di sé che per connettersi con i sistemi sanitari. Quindi, c’è un’enorme opportunità per ancora più innovazioni che trasformeranno il modo in cui viene fornita l’assistenza sanitaria”.

Per stare al passo con questa crescente domanda, DHI prevede di portare avanti la ricerca sulla salute digitale sviluppando:

  • App mobili e giochi per la salute
  • Realtà virtuale e sensori
  • Strumenti di supporto alle decisioni cliniche
  • Integrazione con cartelle cliniche elettroniche (EHR)

Molti di questi sforzi saranno modellati sulla precedente ricerca U di U Health, tra cui:

cervelli
Neurogrow, un videogioco progettato per curare gli anziani affetti da depressione resistente al trattamento, potrebbe fungere da modello per i futuri progetti della Digital Health Initiative. Credito fotografico: Charlie Ehlert.
  • Utilizzando una piattaforma che scansiona le cartelle cliniche elettroniche per identificare i pazienti con una storia familiare di cancro. I chatbot automatizzati contattano quindi i pazienti idonei, li istruiscono sulla genetica e offrono test genetici.
  • Utilizzando Neurogrow, un videogioco progettato per trattare gli anziani con depressione resistente al trattamento. Il gioco, che è in fase di sperimentazione clinica, consente ai giocatori di prendersi cura di un giardino virtuale. I ricercatori ritengono che questa attività rafforzi i circuiti nel cervello che possono elevare l’umore.
  • Utilizzo di messaggi di testo, chatbot e navigazione del paziente per ridurre le barriere di accesso ai test COVID-19. Questi strumenti forniscono informazioni su misura e offrono accesso gratuito ai kit di test a domicilio inviati per posta alle comunità che soffrono di disparità di salute.
  • Utilizzo di un’applicazione sanitaria digitale integrata con cartelle cliniche elettroniche per migliorare lo screening del cancro ai polmoni. L’app consente ai pazienti e ai loro medici di rivedere informazioni personalizzate sui rischi per la salute e prendere decisioni informate sullo screening.

Sono necessarie applicazioni pratiche per l’assistenza sanitaria

La fondazione delle monete DHI con un enorme aumento dell’utilizzo delle app per la salute. Le stime suggeriscono che ne sono disponibili più di 350.000 in tutto il mondo, con circa 250 nuove app per la salute che appaiono ogni giorno. Tra le più popolari ci sono le app che aiutano a monitorare l’esercizio, l’alimentazione, la perdita di peso, il sonno e la pressione sanguigna.

Tuttavia, molte di queste applicazioni non seguono i protocolli scientifici, non funzionano come previsto o sono state sviluppate senza consultare i medici, secondo Victoria Tiase, Ph.D., RN, direttore dello sviluppo strategico del DHI.

“Molte di queste innovazioni non riescono ad avere un impatto sul letto del paziente poiché molte sono create nel vuoto e in realtà non aiutano a trasformare l’assistenza sanitaria”, afferma Tiase. Sono necessarie soluzioni di salute digitale progettate per risolvere un problema chiaro, coinvolgere gli utenti in ogni fase e testate a fondo”.

Cresce anche la necessità e l’accettazione di strumenti sanitari digitali affidabili tra i medici. Secondo un sondaggio dell’American Medical Association, il medico americano medio utilizza circa quattro di questi strumenti. Oltre l’80% dei medici intervistati ha affermato che l’utilizzo di app per la salute digitale migliora i risultati clinici, la capacità diagnostica, la sicurezza del paziente, la relazione medico-paziente e riduce lo stress e il burnout.

“Siamo fortunati qui alla U of U Health di essere all’avanguardia in diverse aree della salute digitale”, afferma Ken Kawamoto, MD, Ph.D., MHS, co-direttore del DHI e professore di informatica biomedica. “La formazione del DHI riunirà molti di questi pionieri dell’assistenza sanitaria digitale in un ambiente collaborativo che rafforzerà il nostro ruolo nello sviluppo di innovazioni vitali per la salute digitale”.

Andando avanti, i direttori del DHI recluteranno più docenti in campi complementari, condurranno test nel mondo reale delle loro innovazioni e istituiranno un laboratorio di progettazione incentrato sull’utente in cui gli sviluppatori di app digitali possono condurre dimostrazioni pratiche e ottenere feedback dai pazienti che potrebbero eventualmente utilizzare il tecnologia.

“Coinvolgere gli utenti finali nell’intero processo di progettazione è fondamentale”, afferma Roger Altizer, Ph.D., co-direttore del DHI e professore presso il Dipartimento di Scienze della salute della popolazione presso la U of U Health. “Non abbiamo solo bisogno di sapere se l’app funzionerà, ma dobbiamo anche sapere se i pazienti la utilizzeranno”.

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