NHTSA lancia una sonda sulla “frenata fantasma” di Tesla

SAN FRANCISCO — L’Amministrazione nazionale per la sicurezza del traffico autostradale sta indagando su frenate improvvise e impreviste nei veicoli Tesla, l’ultima sonda di sicurezza affrontata dal produttore di veicoli elettrici.

L’agenzia ha affermato di aver ricevuto 354 reclami in merito al problema in nove mesi, in due modelli in più anni modello: la Tesla Model 3 e la Model Y del 2021 e 2022. NHTSA ha affermato che la valutazione preliminare riguarderà circa 416.000 veicoli.

“Le denunce affermano che durante l’utilizzo del [advanced driver-assistance] caratteristiche tra cui il cruise control adattivo, il veicolo aziona inaspettatamente i freni durante la guida a velocità autostradale”, ha affermato l’agenzia. “I denuncianti riferiscono che la rapida decelerazione può verificarsi senza preavviso, in modo casuale e spesso ripetutamente in un singolo ciclo di guida”.

I proprietari di Tesla hanno invaso il sito Web di NHTSA con centinaia di denunce di presunta “frenata fantasma” questo mese a seguito di un rapporto del Washington Post che ha notato un forte aumento del fenomeno. Il problema, un problema tecnico nell’avviso di collisione anteriore delle auto e nei sistemi di frenata di emergenza automatica, si verifica quando le auto di Tesla rallentano improvvisamente in risposta a pericoli rilevati erroneamente.

I proprietari hanno iniziato a lamentarsi del problema in numero maggiore a partire da novembre, giorni dopo che la casa automobilistica ha emesso un richiamo del suo software “Full Self-Driving” per un problema tecnico che potrebbe portare a una frenata fantasma. Più in generale, l’impennata ha seguito il passaggio di Tesla da un sistema di percezione multisensore che combina telecamere e radar a un sistema basato su telecamere che si basa su ciò che la casa automobilistica chiama “Tesla Vision”. L’ondata di denunce includeva diversi modelli comuni e almeno una segnalazione di un infortunio.

I conducenti di Tesla segnalano un aumento della “frenata fantasma”

Dopo l’articolo di The Post all’inizio di febbraio, NHTSA ha ricevuto circa 250 reclami sulla frenata fantasma durante le due settimane successive. Ciò rispetto a 107 denunce nei tre mesi precedenti – una forte impennata di per sé – e solo 34 nei 22 mesi precedenti.

Tesla, che ha sciolto il suo dipartimento di pubbliche relazioni nel 2020, non ha risposto alle richieste di commento. “NHTSA determinerà la portata e la gravità del potenziale problema e valuterà completamente i potenziali problemi relativi alla sicurezza”, ha affermato la portavoce dell’NHTSA Lucia Sanchez.

Il CEO di Tesla Elon Musk ha ripetutamente difeso l’uso delle sue funzionalità automatizzate, chiamando la sua assistenza alla guida con pilota automatico “inequivocabilmente più sicura” della normale guida e denunciando la “polizia del divertimento” poiché la società ha dovuto affrontare numerosi richiami nelle ultime settimane – un apparente riferimento alle autorità di regolamentazione federali.

I reclami di frenata fantasma che coinvolgono i veicoli Tesla superano anche quelli di altre case automobilistiche che hanno anche un’assistenza alla guida avanzata ma si basano in gran parte su sistemi dotati di radar. L’aumento dei reclami fa luce sui tipi di scenari comuni in cui i proprietari segnalano la frenata fantasma. Tra tutte le denunce, circa un terzo degli improvvisi rallentamenti si è verificato su strade o autostrade a due corsie quando, ad esempio, un camion in arrivo si stava avvicinando in lontananza, secondo un’analisi del Post. Le Tesla della flotta spesso reagiscono a tali situazioni allo stesso modo, lasciando emergere schemi comuni nei reclami.

“È quando il traffico viene verso di me che preme a caso il freno”, ha detto in un’intervista Sally Bergquist, di Alexander City, Ala., che ha subito ripetuti rallentamenti improvvisi sulla sua Tesla Model S del 2021 durante i viaggi verso Birmingham. “Questa frenata casuale mi preoccupa davvero.”

I reclami NHTSA non vengono verificati individualmente dall’agenzia: i proprietari descrivono il problema riscontrato e forniscono il numero di identificazione del veicolo insieme ad altre informazioni identificative quando inviano il rapporto. I reclami all’NHTSA possono, come apparentemente accaduto qui, essere più frequenti man mano che i proprietari vengono a conoscenza della possibilità di informare il governo dei problemi di sicurezza con la propria auto, quindi l’aumento dei reclami potrebbe non essere sempre dovuto a un aumento del tasso di problemi.

Il Post ha chiesto agli esperti di analizzare i video del software beta di Tesla e i giornalisti Faiz Siddiqui e Reed Albergotti hanno testato in prima persona le prestazioni dell’auto. (Video: Jonathan Baran/The Washington Post)

Le clip “Full Self-Driving” mostrano i proprietari di Tesla che combattono per il controllo e gli esperti vedono profondi difetti

Ma il numero di reclami per Tesla relativi alla frenata fantasma ha superato di gran lunga quelli per altre marche e modelli di veicoli, indicando un problema noto di crescente importanza tra la popolazione dei proprietari.

L’analisi del Post ha coperto la Tesla Model 3 del 2019 insieme ai veicoli Tesla Model Y e Model 3 dal 2020 al 2022.

Tesla ha dovuto affrontare crescenti pressioni da parte dell’NHTSA sull’Autopilot e sulla sua pratica di rilasciare aggiornamenti software over-the-air per risolvere i problemi con i suoi veicoli, senza avviare il processo di richiamo formale. L’agenzia sta indagando sul potenziale ruolo del pilota automatico in una dozzina di incidenti che coinvolgono Tesla e veicoli di emergenza parcheggiati mentre il sistema di assistenza alla guida era attivo. Tesla ha emesso un flusso costante di richiami da ottobre, quando NHTSA ha pubblicamente denunciato la società per non aver emesso un richiamo formale quando ha aggiornato le sue auto per rilevare meglio i veicoli di emergenza in condizioni di scarsa illuminazione.

Tesla sta affrontando il controllo di altri regolatori, che hanno puntato sulla leadership di Musk.

Tesla ha rivelato nel suo rapporto finanziario annuale, ad esempio, che la Securities and Exchange Commission ha emesso un mandato di comparizione il 19 novembre. 16 alla ricerca di informazioni sul rispetto da parte della società di un accordo che regola i tweet di Musk. Musk e la società hanno dovuto affrontare una multa di $ 20 milioni ciascuno e Musk ha dovuto rinunciare alla sua presidenza del consiglio di amministrazione di Tesla, dopo un tweet del 2018 in cui affermava di essersi assicurato finanziamenti per portare Tesla in privato a $ 420 per azione. Anche i tweet potenzialmente in grado di muovere il mercato di Musk hanno dovuto essere controllati da un avvocato di borsa.

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Ma una lettera dell’avvocato di Musk giovedì ha accusato la SEC di perseguitare il CEO e Tesla con “indagini infinite e infondate”.

“Senza presentarsi dinanzi a questa Corte, ha armato il decreto di consenso utilizzandolo per tentare di imbavagliare e molestare il sig. Musk e Tesla, pur ignorando il suo dovere ordinato dal tribunale di rimettere i 40 milioni di dollari che continua a detenere mentre gli azionisti di Tesla continuano ad aspettare”, ha scritto l’avvocato di Musk Alex Spiro, in una lettera al giudice distrettuale degli Stati Uniti Alison J. Nathan. “Peggio di tutto, la SEC sembra prendere di mira Mr. Musk e Tesla per le incessanti indagini in gran parte a causa di Mr. Musk rimane un critico esplicito del governo; gli sforzi smisurati della SEC sembrano calcolati per raffreddare il suo esercizio dei diritti del Primo Emendamento piuttosto che per far rispettare le leggi generalmente applicabili in modo imparziale.

La SEC non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento.

L’esame NHTSA presenta una questione separata per l’azienda, che finora ha beneficiato di un ambiente normativo relativamente rilassato nel pilotare le sue caratteristiche futuristiche.

Tesla ha mirato a semplificare la sua suite hardware, eliminando l’uso del radar, come parte del suo sforzo per inaugurare una nuova era di guida autonoma utilizzando i milioni di veicoli che ha messo su strada. L’azienda ha offerto ai proprietari due opzioni di assistenza alla guida sotto forma di Autopilot, che è in gran parte destinato all’uso sulle autostrade, e la versione beta “Full Self-Driving”, che porta le funzionalità di assistenza alla guida nelle strade urbane e residenziali.

Musk ha affermato di ritenere che Tesla sarà in grado di distribuire in sicurezza veicoli a guida autonoma basati sul software.

“Sarei scioccato se quest’anno non riuscissimo a raggiungere la guida completamente autonoma più sicura di un essere umano. Sarei scioccato”, ha detto di recente in una telefonata sugli utili della società. Musk ha detto che le persone non sono riuscite a cogliere la gravità del lavoro di Tesla.

“Non è, tipo, una piccola caratteristica”, ha detto durante la chiamata. “È, tipo, l’aggiornamento software più profondo forse nella storia.”

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Gli esperti nei sistemi di percezione dei veicoli affermano che fare affidamento sulle telecamere per navigare sulle strade a volte può essere problematico, poiché può essere più facilmente confuso del radar su fattori come la distanza o un cartellone pubblicitario imminente.

Alcuni proprietari che hanno parlato con The Post hanno affermato di aver sperimentato una frenata fantasma per mesi, in coincidenza con il periodo in cui Tesla ha eliminato il radar, ma in precedenza non era loro venuto in mente di segnalare il problema all’NHTSA.

I proprietari hanno descritto il problema come “serio” e “spaventoso” nelle e-mail a The Post, con molti che descrivono le funzioni del controllo automatico della velocità di Tesla come inutilizzabili alla luce dei problemi.

Marlin Myers, 52 anni, di Mechanicsburg, Penn., ha detto che la ripetuta frenata fantasma lo ha costretto a smettere del tutto di usare il controllo automatico della velocità durante i suoi viaggi mensili a Filadelfia sull’Interstate 76.

Da quando ha acquistato la sua Tesla Model Y nel giugno 2021, è successo circa otto volte, facendo oscillare la sua auto da circa 70 mph a 40 mph, senza alcun pericolo visibile nelle vicinanze.

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“Le prime una o due volte che è successo, ne sei scioccato”, ha detto. “Sono diventato molto rapidamente molto cauto nell’averlo addosso ogni volta che le macchine sono dietro di me.”

Myers, che ha detto che per il resto gli piace la sua Model Y, ha detto che vuole che Tesla affronti il ​​problema e rapidamente.

“Sembra che non siamo soli”, ha detto. “Fondamentalmente, c’è un problema con l’auto: risolviamolo e andiamo avanti”.

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