Musk non cerca un “paesaggio infernale libero per tutti” per Twitter

SAN FRANCISCO –

Elon Musk ha tentato di calmare gli inserzionisti di Twitter diffidenti giovedì, un giorno prima della scadenza per chiudere la sua acquisizione da 44 miliardi di dollari della piattaforma di social media, dicendo che sta acquistando la piattaforma per “aiutare l’umanità” e non vuole che diventi un “paesaggio infernale libero per tutti”.

Il messaggio riflette le preoccupazioni degli inserzionisti – la principale fonte di entrate di Twitter – sul fatto che i piani di Musk di promuovere la libertà di parola riducendo la moderazione dei contenuti apriranno le porte a una maggiore tossicità online e allontaneranno gli utenti.

“Il motivo per cui ho acquisito Twitter è perché è importante per il futuro della civiltà avere una piazza cittadina digitale comune, dove un’ampia gamma di credenze può essere discussa in modo sano, senza ricorrere alla violenza”, ha scritto Musk in un insolitamente lungo messaggio per il CEO di Tesla, che in genere proietta i suoi pensieri in tweet di una riga.

Ha continuato: “Al momento c’è un grande pericolo che i social media si spezzino in camere d’eco di estrema destra e di estrema sinistra che generano più odio e dividono la nostra società”.

Musk ha precedentemente espresso disgusto per la pubblicità e la dipendenza di Twitter da essa, suggerendo una maggiore enfasi su altri modelli di business come gli abbonamenti a pagamento che non consentiranno alle grandi aziende di “dettare la politica” su come funzionano i social media. Ma giovedì ha assicurato agli inserzionisti che vuole che Twitter sia “la piattaforma pubblicitaria più rispettata al mondo”.

La nota è un cambiamento rispetto alla posizione di Musk secondo cui Twitter sta violando ingiustamente i diritti della libertà di parola bloccando la disinformazione o il contenuto grafico, ha affermato Pinar Yildirim, professore associato di marketing presso la Wharton School dell’Università della Pennsylvania.

Ma è anche una consapevolezza che non avere moderazione dei contenuti è dannoso per gli affari, mettendo Twitter a rischio di perdere inserzionisti e abbonati, ha affermato. “Non vuoi un posto in cui i consumatori siano semplicemente bombardati da cose di cui non vogliono sentire parlare e la piattaforma non si assume alcuna responsabilità”, ha affermato Yildirim.

Musk ha affermato che Twitter dovrebbe essere “caldo e accogliente con tutti” e consentire agli utenti di scegliere l’esperienza che desiderano vivere.

“Non l’ho fatto per fare soldi”, ha detto dell’acquisizione in sospeso. “L’ho fatto per cercare di aiutare l’umanità, che amo. E lo faccio con umiltà, riconoscendo che il fallimento nel perseguire questo obiettivo, nonostante i nostri migliori sforzi, è una possibilità molto reale”.

La scadenza di venerdì per concludere l’affare è stata ordinata dalla Delaware Chancery Court all’inizio di ottobre. È l’ultimo passo di un’epica battaglia durante la quale Musk ha firmato un accordo di aprile per acquisire Twitter, quindi ha cercato di ritirarsi, portando Twitter a citare in giudizio il CEO di Tesla per costringerlo a concludere l’acquisizione. Se le due parti non rispettano la scadenza di venerdì, il passo successivo potrebbe essere un processo di novembre che potrebbe portare a un giudice che costringe Musk a completare l’accordo.

Ma Musk ha segnalato che l’accordo sta andando a buon fine. Mercoledì è entrato nel quartier generale dell’azienda a San Francisco portando un lavandino in porcellana, ha cambiato il suo profilo Twitter in “Chief Twit” e ha twittato “Entrare nel quartier generale di Twitter – lascia che affondi!”

E durante la notte la Borsa di New York ha notificato agli investitori che sospenderà la negoziazione di azioni di Twitter prima della campanella di apertura venerdì in attesa che la società diventi privata sotto Musk.

Musk dovrebbe parlare direttamente con i dipendenti venerdì se l’accordo sarà finalizzato, secondo una nota interna citata in diversi media. Nonostante la confusione interna e il morale basso legati ai timori di licenziamento o allo smantellamento della cultura e delle operazioni dell’azienda, questa settimana i leader di Twitter hanno accolto con favore almeno esteriormente l’arrivo e i messaggi di Musk.

La top sales executive Sarah Personette, chief customer officer dell’azienda, ha detto di aver avuto una “grande discussione” con Musk mercoledì e sembrava approvare il suo messaggio di giovedì agli inserzionisti.

“Il nostro continuo impegno per la sicurezza del marchio per gli inserzionisti rimane invariato”, ha twittato Personette giovedì. “Guardando al futuro!”

L’apparente entusiasmo di Musk nel visitare la sede di Twitter questa settimana era in netto contrasto con uno dei suoi precedenti suggerimenti secondo cui l’edificio dovrebbe essere trasformato in un “rifugio per senzatetto” perché, ha detto, così pochi dipendenti effettivamente lavoravano lì.

Il Washington Post ha riferito la scorsa settimana che Musk ha detto ai potenziali investitori che prevede di tagliare tre quarti dei 7.500 dipendenti di Twitter quando diventerà proprietario dell’azienda. Il giornale ha citato documenti e fonti anonime a conoscenza della delibera.

Uno dei maggiori ostacoli di Musk alla conclusione dell’accordo è stato il mantenimento del finanziamento promesso circa sei mesi fa.

Un gruppo di banche, tra cui Morgan Stanley e Bank of America, ha firmato all’inizio di quest’anno per prestare 12,5 miliardi di dollari del denaro di cui Musk aveva bisogno per acquistare Twitter e renderlo privato. Solidi contratti con Musk hanno vincolato le banche al finanziamento, anche se i cambiamenti nell’economia e nei mercati del debito da aprile hanno probabilmente reso le condizioni meno allettanti. Musk ha anche detto che il suo gruppo di investimento avrebbe acquistato Twitter per più di quanto vale.

Meno chiaro è cosa sta succedendo con i miliardi di dollari promessi a Musk dagli investitori che otterrebbero quote di proprietà in Twitter. La lista originale di partner azionari di Musk includeva una serie di partner che andavano dagli amici del mondo tecnologico del miliardario con idee simili sul futuro di Twitter, come il co-fondatore di Oracle Larry Ellison, ai fondi controllati dai reali del Medio Oriente.

Più investitori si impegnano nell’accordo, meno Musk dovrà pagare da solo. La maggior parte della sua ricchezza è legata alle azioni di Tesla, la società di auto elettriche che gestisce. Da aprile ha venduto azioni Tesla per un valore di oltre 15 miliardi di dollari, presumibilmente per pagare la sua quota. Potrebbero arrivare più vendite.

Musk, 51 anni, ha condiviso alcuni dettagli concreti sui suoi piani per la piattaforma dei social media. Sebbene abbia propagandato la libertà di parola e deriso i robot spam da quando ha accettato di acquistare l’azienda ad aprile, ciò che vuole effettivamente fare rimane un mistero.

Gli analisti tecnologici hanno ipotizzato che Musk voglia utilizzare Twitter per creare una “app per tutto” simile al servizio cinese WeChat, che consente agli utenti di chattare video, inviare messaggi, riprodurre video in streaming, scansionare codici a barre ed effettuare pagamenti. Musk ha detto agli inserzionisti giovedì che gran parte delle speculazioni sui suoi piani sono sbagliate.

Il flirt di Musk con l’acquisto di Twitter sembrava iniziare a fine marzo. Questo è quando Twitter ha detto di aver contattato i membri del suo consiglio, incluso il co-fondatore Jack Dorsey, e ha detto loro che stava acquistando azioni ed era interessato a entrare nel consiglio, prendere Twitter come privato o avviare un concorrente.

Quindi, il 4 aprile, ha rivelato in un deposito normativo di essere diventato il maggiore azionista della società dopo aver acquisito una quota del 9% del valore di circa $ 3 miliardi.

All’inizio, Twitter ha offerto a Musk un posto nel suo consiglio. Ma sei giorni dopo, il CEO Parag Agrawal ha twittato che Musk non si sarebbe unito al consiglio dopotutto. La sua offerta per acquistare l’azienda è seguita rapidamente.

A luglio, Musk ha bruscamente invertito la rotta, annunciando che stava abbandonando la sua offerta di acquistare Twitter. La sua ragione dichiarata: Twitter non era stato chiaro riguardo al suo problema con gli account falsi che ha soprannominato “bot spam”. Twitter ha citato in giudizio e due settimane prima dell’inizio di un processo di 5 giorni, Musk ha cambiato nuovamente idea, dicendo che dopotutto voleva completare l’accordo.

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