Monkeypox ha infettato un cane. Quali animali potrebbero essere i prossimi?

Il primo caso registrato di una persona che passa il vaiolo delle scimmie a un cane potrebbe essere un presagio di altri animali che catturano il virus a volte sfigurante e mortale. Se ciò accadesse, il vaiolo delle scimmie potrebbe creare per la prima volta riserve di animali al di fuori dell’Africa.

Due uomini in Francia hanno diffuso il vaiolo delle scimmie appaiono al loro levriero italiano, riferiscono al 10 agosto nel lancetta. Gli uomini hanno riferito di aver lasciato il cane a letto con loro.

Il vaiolo delle scimmie può diffondersi attraverso il contatto pelle a pelle, come il contatto intimo che avviene durante il sesso. Anche contatti più casuali come ballare in spazi ristretti possono diffondere il virus, un agosto. 15 studi in Malattie infettive emergenti suggerisce. Così può entrare in contatto con oggetti che una persona infetta ha usato, compresi biancheria da letto e vestiti. I virus infettivi del vaiolo delle scimmie indugiano più spesso su materiali così morbidi e porosi che su superfici dure, riferiscono i ricercatori l’11 agosto a Malattie infettive emergenti. Secondo il team, circa il 60% dei prodotti morbidi e il 5% delle superfici dure testate contenevano ancora virus vitali per almeno 15 giorni.

Nel caso del cane, l’animale ha sviluppato pustole circa 12 giorni dopo che i suoi proprietari avevano segnalato i sintomi. Il DNA virale di uno degli uomini corrispondeva a quello del cane, suggerendo che l’umano avesse dato il vaiolo delle scimmie a un animale.

Di solito il vaiolo delle scimmie va dall’altra parte, dagli animali – in particolare i roditori in alcune parti dell’Africa – alle persone in infezioni da “spillover” o zoonotiche. “Questo è un classico caso di zoonosi inversa”, o spillback, in cui una malattia virale ritorna dagli esseri umani agli animali, afferma Grant McFadden, virologo del vaiolo presso l’Arizona State University di Tempe.

Tali eventi di spillback sono abbastanza comuni con altri virus; è noto che le persone hanno somministrato COVID-19 a cani, gatti e animali dello zoo, ad esempio (SN: 5/3/20; SN: 31/03/20). Alcuni virus del vaiolo, incluso il vaiolo bovino, possono infettare un’ampia gamma di specie, mentre altri come il vaiolo e un virus del vaiolo del coniglio chiamato virus del mixoma possono infettare solo una o poche specie.

Non è noto fino a che punto il vaiolo delle scimmie possa diffondersi tra le specie animali non roditrici. I ricercatori hanno documentato che il virus può infettare 51 specie, tra cui scimmie e altri animali tra cui formichieri, istrici e opossum.

In questo momento, il vaiolo delle scimmie è endemico in alcune parti dell’Africa. Ma alcuni scienziati temono che l’epidemia globale, che finora ha infettato più di 36.000 persone, crei maggiori possibilità per il virus di passare dagli esseri umani agli animali. Se ciò accade, il virus potrebbe stabilirsi nelle popolazioni animali di tutto il mondo, creando nuovi serbatoi che potrebbero causare infezioni ripetute negli esseri umani e negli animali.

La ricerca preliminare suggerisce che il vaiolo delle scimmie potrebbe essere in grado di infettare da due a quattro volte più specie di quanto si pensasse in precedenza, i ricercatori dell’Università di Liverpool in Inghilterra riferiscono il 15 agosto in un preprint su bioRxiv.org. Il team ha utilizzato l’apprendimento automatico addestrato per considerare la composizione genetica del virus, il numero di specie animali in un genere noto per essere infettato dai virus del vaiolo, la composizione della dieta dei potenziali ospiti, dove vivono gli animali e altri fattori che potrebbero contribuire a un specie diventando un nuovo ospite per il vaiolo delle scimmie, afferma il virologo Marcus Blagrove.

Secondo i ricercatori, circa l’80% dei potenziali nuovi ospiti per roditori o primati del vaiolo delle scimmie. Ma si prevedeva che anche animali domestici come cani e gatti fossero suscettibili alle infezioni. I ricercatori non sapevano del caso del cane in Francia quando hanno fatto la previsione, dice Blagrove, quindi il rapporto sull’infezione canina “è stata una valida conferma che il metodo funziona”.

Volpi rosse e ratti marroni sono due potenziali ospiti del vaiolo delle scimmie che secondo i ricercatori sono particolarmente preoccupanti. volpi (vulpes vulpes) spazzano via i rifiuti, che potrebbero metterli in contatto con oggetti contaminati dal vaiolo delle scimmie. ratti marroni (Ratto norvegese) sono già noti host per il vaiolo bovino. Sono comuni nelle fogne in Europa e potrebbero essere infettati attraverso le feci contenenti vaiolo delle scimmie. Sebbene lo studio abbia sottolineato il rischio in Europa, dove sono stati segnalati più della metà dei casi di vaiolo delle scimmie nelle persone nell’attuale focolaio, i risultati potrebbero essere applicabili in modo più ampio. I ratti marroni si trovano in tutti i continenti tranne l’Antartide. Le volpi rosse vagano per gran parte dell’emisfero settentrionale, compreso il Nord e Centro America, l’Europa, il Nord Africa e parti dell’Asia.

Una volpe rossa che indaga su un sacco di spazzatura
Le volpi rosse potrebbero essere suscettibili alla cattura del vaiolo delle scimmie, secondo un nuovo studio. Le volpi spesso cercano nei rifiuti urbani dove potrebbero entrare in contatto con oggetti contaminati usati da persone con vaiolo delle scimmie.Tim Parker/iStock/Getty Images Plus

Lo studio nomina anche tre roditori europei che potrebbero diventare specie serbatoio. Il topo campagnolo (Apodemus uralensis), topo campestre dal collo giallo (Apodemus flavicollis) e marmotta alpina (marmotta marmotta) hanno tutti sacche di grandi popolazioni che potrebbero essere l’ideale per trasmettere il virus.

“Questi sono esempi di animali selvatici che potrebbero essere un serbatoio. Non possiamo dirlo con certezza, ma potrebbero essere suscettibili”, afferma Blagrove. Queste specie, insieme a volpi e ratti marroni, dovrebbero essere regolarmente controllate per il vaiolo delle scimmie per evitare che si stabiliscano nuovi bacini artificiali, dice.

Ma solo perché un animale può essere infettato dal vaiolo delle scimmie non significa che possa trasmetterlo. “C’è una differenza tra ospiti accidentali e un serbatoio”, afferma Giliane de Souza Trindade, virologo del vaiolo presso l’Università Federale di Minas Gerais in Brasile. Gli host accidentali sono spesso vicoli ciechi per il virus. Una vera specie serbatoio deve essere in grado di trasmettere il virus da un animale all’altro e poi, a volte, agli esseri umani che incontrano.

Se i cani possono facilmente contrarre il vaiolo delle scimmie, potrebbero essere in grado di trasmetterlo a esseri umani, altri cani o altri animali attraverso le feci o la saliva, afferma Trindade. Gli animali domestici che vivono con persone che hanno il vaiolo delle scimmie dovrebbero essere isolati dai malati e da altri animali fuori casa, dice.

Trindade e i suoi colleghi si stanno preparando a studiare gli animali domestici delle persone che hanno il vaiolo delle scimmie per vedere se il virus si trasmette facilmente a cani e gatti, dice. Ma è più preoccupata per i mercati di animali vivi. “Gli animali sono in gabbie molto vicine tra loro e le persone passano continuamente.” Tali impostazioni sono mature per la trasmissione di virus tra specie. La pandemia di COVID-19 probabilmente è iniziata in un mercato di animali vivi a Wuhan, in Cina, secondo i ricercatori il 26 luglio Scienza.

McFadden sottolinea che il caso del cane è ancora un caso isolato. “Non sappiamo se è una cosa rara o semplicemente non ci abbiamo prestato attenzione?” Per ora, dice, gli sforzi dovrebbero essere concentrati sul contenimento dell’epidemia tra gli esseri umani. Mentre le persone con vaiolo delle scimmie dovrebbero fare attenzione a non trasmettere il virus ai loro animali domestici, questo caso non dovrebbe causare indebite preoccupazioni, dice. “Non siamo ancora nella fase del pulsante di panico.”

Gli scienziati stanno ancora imparando come si diffonde il vaiolo delle scimmie tra le persone. Alcune persone possono avere il vaiolo delle scimmie, ma non sviluppare sintomi, i ricercatori riferiscono il 16 agosto nel Annali di Medicina Interna. Non è noto se le persone asintomatiche possano trasmettere il virus ad altri, ma se possono, vaccinare i contatti stretti delle persone sintomatiche potrebbe non essere sufficiente per contenere l’epidemia, avvertono i ricercatori.

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