Mentre SLS è in ritardo, Crew-5 scatta e si lancia verso la Stazione Spaziale Internazionale

Un nuovo equipaggio è in viaggio verso la Stazione Spaziale Internazionale e l’equipaggio è un vero e promettente riflesso della natura internazionale della stazione. Il comandante Nicole Mann è diventata la prima donna nativa americana nello spazio, ed è raggiunta dall’astronauta della JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency) Koichi Wakata e dalla cosmonauta di Roscosmos Anna Kikina, nonché dal pilota e astronauta della NASA Josh Cassada.

Mann è anche la prima donna a comandare una capsula Dragon. Kikina è il primo russo a unirsi a un volo spaziale statunitense dall’invasione dell’Ucraina.

Si sono lanciati sul razzo SpaceX Falcon 9 a bordo della navicella spaziale Dragon Endurance, decollando alle 12:00 EDT dal 5 ottobre 2020 dal Launch Complex 39A al Kennedy Space Center per iniziare una missione di sei mesi. Sebbene si chiami Crew-5, questo è il sesto equipaggio a volare sulla ISS tramite una capsula SpaceX Dragon – che include il volo di prova Demo-2 nel 2020 verso la stazione spaziale – come parte del Commercial Crew Program della NASA. Questo è il primo volo spaziale per Mann, Cassada e Kikina e il quinto per il veterano Wakata.

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L’amministratore della NASA Bill Nelson ha dichiarato: “Missioni come Crew-5 sono la prova che stiamo vivendo un’era d’oro dell’esplorazione spaziale commerciale. È una nuova era alimentata dallo spirito di collaborazione, alimentata dall’ingegnosità scientifica e ispirata dalla ricerca di nuove scoperte”.

La cosmonauta di Roscosmos Anna Kikina, a sinistra, l’astronauta della NASA Josh Cassada, il secondo da sinistra, l’astronauta della NASA Nicole Mann, il secondo da destra, e l’astronauta della Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) Koichi Wakata, a destra, sono visti mentre si preparano a partire dal Neil A. Armstrong Operations and Checkout Building for Launch Complex 39A per salire a bordo della navicella spaziale SpaceX Crew Dragon per il lancio della missione Crew-5, mercoledì 18 ottobre 5, 2022, presso il Kennedy Space Center della NASA in Florida. Attestazione: (NASA/Joel Kowsky).

L’equipaggio di quattro membri dovrebbe arrivare alla ISS oggi (6 ottobre) dopo un volo di circa 29 ore, raggiungendo la stazione che orbita a circa 250 miglia (420 km) sopra la Terra. Durante la loro permanenza a bordo della ISS, Crew-5 condurrà più di 200 esperimenti scientifici e dimostrazioni tecnologiche, inclusi studi sulla stampa di organi umani nello spazio e aiutando a comprendere meglio le malattie cardiache.

Mann, Cassada, Wakata e Kikina si uniranno all’equipaggio della Expedition 68 della stazione spaziale degli astronauti della NASA Bob Hines, Kjell Lindgren, Frank Rubio e Jessica Watkins, dell’astronauta e comandante della stazione dell’ESA (Agenzia spaziale europea) Samantha Cristoforetti e dei cosmonauti di Roscosmos Sergey Prokopyev e Dmitri Petelin. Per un breve periodo, il numero dell’equipaggio a bordo della stazione spaziale aumenterà a 11 persone fino a quando gli astronauti dell’equipaggio 4 Hines Lindgren, Watkins e Cristoforetti non torneranno sulla Terra pochi giorni dopo.

Collaborazione testata

Mentre la cooperazione nello spazio tra Stati Uniti e Russia è in fase di test da quando la Russia ha invaso l’Ucraina a febbraio, durante un briefing con la NASA e SpaceX lunedì, l’ex cosmonauta e ora funzionario di Roscosmos Sergei Krikalev ha detto che intende continuare a lavorare insieme, come sempre .

“Continuiamo semplicemente ciò che abbiamo iniziato molti anni fa nel 1975, quando l’equipaggio dell’Apollo-Soyuz ha lavorato insieme, e ora continuiamo la nostra cooperazione”, ha detto dopo aver menzionato una “nuova fase di cooperazione” con lo scambio di posti tra la NASA e Roscosmos.

Anche se la NASA intende mantenere la ISS operativa fino al 2030 circa, quest’estate i leader di Roscosmos hanno dichiarato di volersi ritirare dalla ISS dopo il 2024. Secondo un rapporto, hanno affermato che a quel punto “tutti gli obblighi nei confronti dei partner saranno adempiuti ” Inoltre, la Russia ha dichiarato di voler costruire la propria stazione spaziale.

Krikalev ha detto ieri che la sua agenzia ha l’approvazione per continuare con la ISS fino al 2024, ma spera di ottenere il “permesso” del Cremlino di estendere ulteriormente la partnership, fino a quando la Russia non costruirà una nuova stazione spaziale.

Fonti: NASA, SpaceNews

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