L’opposizione tenta di ripristinare la bolletta del prezzo del carbonio di NS

I membri dell’opposizione affermano che gli emendamenti all’Environment Act che darebbero un prezzo all’inquinamento per i due emettitori in Nuova Scozia sono una mezza misura che porterà all’imposizione ai consumatori di una tassa sul carbonio su gas, diesel e olio per riscaldamento domestico.

Ma il ministro dell’ambiente afferma che gli sforzi degli MLA dell’opposizione per rinviare il disegno di legge al dipartimento per un’ulteriore valutazione rischiano che la carbon tax si applichi a tutti.

Il disegno di legge è bloccato mentre i membri dibattono una mozione di sollevamento dei liberali. In caso di esito positivo, tale mozione rispedirebbe gli emendamenti al Dipartimento dell’Ambiente per tre mesi per ulteriori considerazioni.

In un’intervista venerdì alla Provincia, il ministro dell’Ambiente Tim Halman ha detto che accoglie con favore “un solido dibattito”, ma ha affermato che il suo governo non sosterrà la mozione di sollevamento perché ritarderebbe l’approvazione del disegno di legge oltre il termine federale per le province per avere un piano approvato in luogo per la determinazione del prezzo del carbonio.

“Se non disponiamo delle nostre normative per ritenere responsabili i grandi emettitori entro il 1 gennaio, potrebbe essere imposto il blocco federale sui grandi emettitori”, ha affermato. “E questo è pericoloso perché ciò comporterebbe un aumento dell’8% dei tassi di alimentazione per i neoscozzesi”.

Halman ha affermato che il programma provinciale limiterebbe gli aumenti del tasso di alimentazione al due per cento.

Il programma Cap-and-trade scadrà il prossimo anno

Dal 2019, la Nuova Scozia ha valutato il carbonio utilizzando un programma cap-and-trade progettato a livello provinciale. Ciò ha impedito alla provincia di vedere gli stessi picchi nei prezzi del gas registrati in altre province che hanno una tassa sul carbonio.

Ma il programma scadrà il prossimo anno quando entreranno in vigore i nuovi standard federali sui prezzi. Il prezzo per tonnellata di emissioni aumenterà a $ 65 da $ 50 l’anno prossimo e aumenterà di $ 15 all’anno fino a raggiungere $ 170 per tonnellata nel 2030.

Le province hanno la possibilità di accettare la carbon tax federale come piano, escogitarne una propria – che dovrebbe essere approvata da Ottawa – o utilizzare un modello ibrido che combini le due opzioni.

Inizialmente, il governo del Premier Tim Houston ha optato per nessuno dei precedenti, sostenendo che la Nuova Scozia dovrebbe essere esentata dal prezzo del carbonio a causa dei suoi obiettivi legislativi per la riduzione delle emissioni di gas serra e dei piani per espandere l’uso dell’energia verde entro il 2030.

Il governo federale ha rapidamente respinto quella proposta e ciò ha portato all’annuncio di Halman la scorsa settimana di un sistema di prezzi basato sulla produzione per i due maggiori emettitori della provincia – Nova Scotia Power e Lafarge – con il programma volontario per altri emettitori industriali.

I funzionari del Dipartimento dell’ambiente ritengono che altre società aderiranno al piano perché l’alternativa al programma provinciale sarebbe la carbon tax federale, che sarebbe più costosa.

Ma mentre i membri dell’opposizione hanno accolto favorevolmente il piano per i grandi emettitori, affermano che, non presentando un’opzione su come affrontare il prezzo dei combustibili di consumo, come gas, diesel e olio da forno, il governo provinciale abdica alle sue responsabilità e invita la tassa federale sul carbonio .

La provincia rischia di perdere il controllo del denaro

La netta opposizione alla tassa sul carbonio significa che la provincia rischia anche di perdere il controllo del denaro che genererebbe e di come verrebbe utilizzato all’interno della Nuova Scozia. Funzionari federali hanno detto che userebbero i soldi per inviare assegni ai residenti per aiutare a compensare l’impatto della tassa.

“Stanno rinunciando a un modo per la Nuova Scozia di controllare i fondi per fare ciò che è giusto per la Nuova Scozia semplicemente sedendosi indietro dopo un anno e dicendo:” Ecco metà dell’opzione, voi ragazzi andate avanti e fate una tassa sul carbonio “, ” ha affermato Iain Rankin, critico liberale dell’ambiente e del cambiamento climatico.

“Stanno mettendo la politica prima di fare ciò che è giusto per i neoscozzesi. È più facile per loro incolpare il governo federale per l’arrivo di una tassa sul carbonio, quando stanno effettivamente portando avanti la legislazione che lo rende possibile”.

Susan Leblanc, critica per l’ambiente e il cambiamento climatico dell’NDP, ha affermato che il governo provinciale ha scelto di fare politica con la questione del prezzo del carbonio per i consumatori, piuttosto che fare il lavoro necessario per elaborare un piano credibile che soddisfi le normative federali scaricando anche il colpo per consumatori.

“Il risultato è che Tim Houston e questo disegno di legge imporranno essenzialmente una tassa sul carbonio alla Nuova Scozia”, ​​ha affermato. “Questa idea che, sai, i federali ci stanno imponendo questa tassa sul carbonio, non è vera. È fumo e specchi”.

Un anno per elaborare un piano

Leblanc ha detto che i Tory hanno avuto un anno da quando sono saliti al potere per formulare un piano e che avrebbero saputo anche prima che sarebbe stato un requisito per qualsiasi partito avesse formato il governo dopo le ultime elezioni.

Rankin ha affermato che il governo avrebbe dovuto sostenere un’estensione a breve termine del sistema cap-and-trade per consentire alla provincia di continuare a soddisfare gli obiettivi richiesti a livello federale mentre negoziava un migliore accordo a lungo termine per la Nuova Scozia.

Ma Halman ha detto che e altre opzioni sono state prese in considerazione. Alla fine, il suo governo è arrivato dove ha fatto con la legislazione che è all’esame della Camera, “l’unica opzione praticabile” per la Nuova Scozia per proteggere l’ambiente e i contribuenti, ha affermato.

“I federali sono molto severi e direi dogmatici quando si tratta del prezzo del carbonio sul lato commerciale e industriale”.

I Tory sperano di persuadere il governo federale che i loro obiettivi comuni possono essere raggiunti utilizzando metodi diversi dalla tassa sul carbonio, come maggiori investimenti in programmi di efficienza e energia verde.

Halman scoprirà entro il prossimo mese quanto sia convincente questa argomentazione.

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