Lo studente di scienze politiche dell’ASU riceve la borsa di studio annuale Stephen G. Walker

6 ottobre 2022

La ricerca genetica ha catturato l’attenzione del pubblico negli ultimi anni poiché gli scienziati hanno fatto importanti scoperte che hanno portato a trattamenti promettenti per una varietà di malattie e condizioni.

Tutta questa ricerca rivoluzionaria ha portato alla necessità di più consulenti genetici per aiutare i pazienti a comprendere il rischio di una varietà di condizioni e aiutare ad alleviare parte dello stress nel prendere decisioni terapeutiche.
Un gruppo di persone posa per una foto davanti a un cartello con i loghi della Mayo Clinic e dell'Arizona State University.
Studenti di MS in consulenza genetica (da sinistra) Tessa Nelson, Cassidy Pedraza, Alyssa Rosetta e Daniel Gottlieb. La professoressa e direttrice del programma Katherine Hunt Brendish è raffigurata al centro. Foto per gentile concessione del College of Health Solutions
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Secondo un’indagine sullo stato professionale dei consulenti genetici della National Society of Genetic Counselors del 2020, ci sono solo 33 consulenti genetici certificati in Arizona. Di questi, solo 19 lavorano a tempo pieno nell’assistenza diretta ai pazienti. Con la raccomandazione di un consulente genetico ogni 75.000 persone, l’Arizona dovrebbe avere 97 consulenti genetici che lavorano nella cura diretta del paziente.

il nuovo Laurea Magistrale in consulenza genetica laurea presso il College of Health Solutions presso l’Arizona State University colmerà questa carenza e importante esigenza.

Sviluppato in collaborazione con Mayo Clinic e accreditato dall’Accreditation Council for Genetic Counseling, il master in consulenza genetica è iniziato questo agosto con la sua prima coorte di studenti. Il programma biennale a tempo pieno ha sede presso il College of Health Solutions con lezioni che si svolgono presso l’Health Futures Center nel nord di Phoenix.

Si prevede che la necessità di consulenza genetica aumenterà

Quegli studenti pionieri, e quelli che seguiranno, saranno preparati per entrare in un campo in crescita.

La direttrice del programma e professoressa clinica Katherine Hunt Brendish ha affermato che la nuova laurea è stata creata in risposta alla richiesta di più consulenti genetici.

“La genetica è un argomento caldo in questo momento in generale”, ha detto Hunt Brendish. “Tutti sono interessati alla genetica e alla genomica. E per gli studenti, penso che il campo sia attraente perché è un master di due anni e dopo la laurea ci sono una miriade di lavori”.

Secondo il US Bureau of Labor Statisticssi prevede che il campo dei consulenti genetici crescerà del 18% dal 2021 al 2031, molto più velocemente della media di tutte le professioni, con circa 300 aperture all’anno.

I consulenti genetici devono essere ben arrotondati

I consulenti genetici hanno bisogno di esperienza sia nella scienza della genetica che nella consulenza. Oltre ad aiutare i pazienti a comprendere e interpretare i rischi e la diagnosi, raccolgono informazioni sulle storie familiari, ordinano test, istruiscono sulle malattie genetiche e fungono da difensori dei pazienti e delle famiglie.

“Ci piacerebbe avere persone che siano molto ben arrotondate”, ha detto Hunt Brendish. “Non solo una media di voti alti, ma persone che hanno esperienza nella difesa delle comunità, esperienza nel parlare con persone di genetica o nel volontariato in un campo in cui stai parlando con persone che sono affette da un disturbo o condizione. Stiamo cercando candidati che abbiano studiato il campo, abbiano un background in scienze e capiscano cosa comporta il lavoro”.

Oltre al tempo in aula, gli studenti completeranno un rigoroso programma di esperienza clinica sotto la supervisione di professionisti che lavorano nel campo. Questo è in parte il motivo per cui la classe attuale, quattro studenti, è così piccola.

Hunt Brendish ha detto che ci sono solo circa 50 programmi accreditati nel paese, ognuno dei quali accetta da quattro a otto studenti all’anno. Ha detto che quegli studenti si affidano a un pool di circa 5.000 professionisti per la loro formazione.

“In questo momento, il nostro organismo di accreditamento richiede che la formazione sia individuale con un consulente genetico in una clinica”, ha detto Hunt Brendish. “Quindi chiedo ai consulenti genetici della comunità di usare parte del loro tempo in clinica per addestrare i nostri studenti, ed è molto complicato. È pollo e uova, perché non abbiamo molti consulenti genetici in città per formare più studenti”.

Per gli studenti, le dimensioni ridotte della classe li hanno aiutati a creare un legame tra loro e con la facoltà.

“Non vedo l’ora delle rotazioni cliniche e di andare alle diverse conferenze”, ha detto la studentessa Alyssa Rosetta. “Nel complesso, è andata bene. Tutti hanno accettato abbastanza. È come una piccola famiglia”.

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