L’istruzione superiore sta per diventare ancora più politica

Il dibattito è vorticoso sul piano di perdono del prestito studentesco del presidente Joe Biden, ma c’è stata relativamente poca considerazione di alcune delle sue ramificazioni a lungo termine. Qualunque cosa tu pensi dell’iniziativa stessa, potrebbe annunciare un punto di svolta per l’istruzione superiore negli Stati Uniti.

I critici della politica la vedono come una gratificazione dei sostenitori e dei gruppi di interesse democratici, inclusi docenti e amministratori universitari, ma soprattutto studenti. Questa percezione, indipendentemente dal fatto che sia vera, influenzerà il comportamento politico.

È probabile che i repubblicani, quando detengono il potere politico, reagiranno. Potrebbero essere più interessati a prosciugare il settore delle entrate. Il modo più semplice per farlo sarebbe limitare l’aumento delle tasse scolastiche nelle università statali. I limiti di iscrizione de facto sono già comuni, ma possono diventare più stretti ed espliciti, specialmente negli stati rosso e viola. Tali politiche potrebbero anche rivelarsi popolari tra gli elettori, specialmente durante un periodo di alta inflazione.

Una seconda serie di riforme potrebbe limitare la capacità delle università pubbliche di spendere soldi per assumere più amministratori, comprese le persone che lavorano sulle cosiddette questioni DEI. Data la fungibilità dei fondi e la capacità degli amministratori di ribattezzare nuove posizioni, tali restrizioni potrebbero non essere del tutto applicabili. Tuttavia, significherebbero una minore autonomia per le università pubbliche poiché la politica in molti stati ha cercato di contrastare la loro attuale oscillazione a sinistra.

Un’altra possibile riforma potrebbe legare il finanziamento di una scuola o di una major ai futuri guadagni dei laureati. Ciò probabilmente penalizzerebbe le discipline umanistiche, che già tendono ad essere uno dei segmenti più politicizzati dell’università moderna.

Nel complesso, la tendenza potrebbe assomigliare a questa: le politiche del governo nei confronti di college e università sono state ampiamente prevedibili negli ultimi decenni, con livelli di aiuto in costante calo nella maggior parte degli stati, a causa delle crescenti pressioni di bilancio. Quel lento declino potrebbe essere sostituito da forme più aperte di guerra politica e da tagli di bilancio più drastici per le università che non hanno una posizione più centrista. I leader repubblicani potrebbero decidere che, dal momento che così pochi dei loro elettori considerano le università politicamente neutrali, non ha senso trattarle in questo modo.

Come dice Declan Leary, scrivendo su The American Conservative: “Tagliare il sussidio governativo alle università il più completamente e rapidamente possibile”.

Nel quadro può entrare anche la Corte di Cassazione; ci sono due casi pendenti sull’azione affermativa nelle università. È difficile prevedere quanto ampia possa essere una decisione, ma dopo il ribaltamento di Roe v. Wade, un risultato radicale difficilmente sembra fuori questione. Tieni presente che, quando intervistato, circa il 74% degli americani si oppone all’azione affermativa.

In breve, i repubblicani possono fare un sacco di cose che potrebbero renderli più popolari, o almeno non renderli meno popolari.

A lungo termine, una futura amministrazione repubblicana potrebbe decidere di ristrutturare l’intero sistema dei prestiti studenteschi federali. Che ne dici di rendere esigibili i prestiti agli studenti attraverso le normali procedure fallimentari? Potrebbe sembrare un’idea piuttosto insignificante per la maggior parte degli elettori e molti economisti, incluso Larry Summers, la favoriscono. Consentirebbe anche una certa riduzione del debito senza estenderlo al solvibile e al benestante.

Tuttavia, le conseguenze a lungo termine di questa riforma porterebbero probabilmente a una significativa contrazione degli impieghi. La maggior parte degli studenti iscritti in realtà non finisce il college e molti di loro finiscono con un patrimonio netto basso ma con decine di migliaia di dollari di debiti. (Secondo una stima, il patrimonio netto dell’americano medio di età inferiore ai 35 anni è di $ 13.900.) Quindi gli incentivi a dichiarare bancarotta potrebbero essere relativamente alti. Ciò renderebbe i prestiti studenteschi federali una proposta più costosa e meno attraente. Anche i finanziatori privati ​​sarebbero più cauti. L’istruzione superiore probabilmente si contrarrebbe.

L’effetto netto dell’iniziativa di condono del prestito del presidente – che è un ordine esecutivo e quindi non ha una maggioranza legislativa duratura alle spalle – potrebbe equivalere a un vantaggio una tantum per gli studenti, nessun impatto sull’aumento dei costi dell’istruzione e l’intensificazione di le guerre culturali per l’istruzione superiore.

È possibile che l’alto costo di questa politica, e la cattiva pubblicità che la circonda, possa portare un necessario campanello d’allarme all’istruzione superiore. Ma da persona che lavora nel settore, non ho speranze. Le università hanno avuto più della loro quota di teatro negli ultimi anni. L’iniziativa di prestito studentesco di Biden non farà che peggiorare le cose, e anche questo si rivelerà parte della sua eredità.

Altro dall’opinione di Bloomberg:

• Le tasse universitarie sono troppo alte, ma in realtà non stanno aumentando: Matthew Yglesias

• Il piano di prestito studentesco di Biden trascura i mutuatari più anziani: Alexis Leondis

• Il piano di riduzione del debito di Biden peggiorerà la politica americana: Clive Crook

Questa colonna non riflette necessariamente l’opinione della redazione o di Bloomberg LP e dei suoi proprietari.

Tyler Cowen è un editorialista di Bloomberg Opinion. È professore di economia alla George Mason University e scrive per il blog Marginal Revolution. È coautore di “Talento: come identificare energizzanti, creativi e vincitori in tutto il mondo”.

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