L’impatto positivo della condivisione del tuo viaggio contro il cancro al seno

Come un precedente sta affrontando l’elevato rischio di mortalità per cancro al seno per le giovani donne nere.


Foto di Angiola Harry via Unsplash

Dal percorso delle nostre carriere alla selezione del percorso che eviterà i ritardi del traffico, prendiamo molte decisioni ogni giorno, grandi e piccole. Queste decisioni sono informate da una pletora di fattori tra cui costo, tempo, inclinazione e valutazione del rischio personale.

Questi stessi fattori entrano in gioco quando ci troviamo di fronte a importanti decisioni sanitarie. Nel mio caso, sapevo che sarebbe arrivato il giorno in cui avrei dovuto confrontarmi la mia storia familiare personale di cancro al seno e valutare il mio rischio. Non è passato giorno in cui non pensassi a mia madre che avevo perso per cancro al seno nel 2003. Aveva 55 anni e io 21 anni. Poche settimane dopo il mio 39esimo compleanno e 3 mesi dopo aver finito di allattare il mio bambino più piccolo, sapevo che era giunto il momento. Un test genetico somministrato dal mio OBGYN ha confermato che ero un portatore genetico BRCA2 con a 70 per cento di rischio di cancro al seno. Ecco l’ho avuto.

Da lì, ho intrapreso un lungo percorso che includeva innumerevoli ore di ricerca su Google e interazione con i thread di gruppo di Facebook, guidando centinaia di miglia per visite mediche e appuntamenti per test diagnostici, fatture mediche, riunioni riprogrammate o annullate, stanchezza fisica ed emotiva e il la lista continua. Ma alla fine ne è valsa la pena. Dopo tutte le mie ricerche e controlli approfonditi, mi sono sentito fiducioso nella mia decisione di perseguire una doppia mastectomia preventiva con ricostruzione del seno. Il mio processo includeva 2 mammografie, 2 ecografie, 1 risonanza magnetica e 3 interventi chirurgici che hanno avuto luogo nel corso di 18 mesi.

Ci sono stati diversi compromessi lungo la strada, ma ora con il processo nel mio retrovisore, so di aver fatto la scelta giusta: sottopormi alla doppia mastectomia e condividere apertamente la mia storia. In quanto estroverso che adotta un approccio pratico alle mie relazioni, al modo in cui guido il mio team e navigo nel mondo, prospero grazie alla comunicazione aperta. Non c’era dubbio che avrei avuto bisogno di persone intorno a me per il supporto e per aiutare a colmare le lacune quando ero giù. Ma l’ansia aggiuntiva di esporre il mio percorso sanitario ai colleghi di lavoro mi ha fatto dubitare della mia promobilità e di come il mio team considererebbe la mia fattibilità come leader all’interno dell’organizzazione durante un panorama economico incerto. In definitiva, quella trasparenza non era piacevole da avere, era fondamentale.

lo sono ora un previtore di cancro al senoe le esperienze sorprendenti che sono venute dalla condivisione del mio percorso sanitario hanno ceduto alla pari meglio risultati di quanto avrei potuto immaginare. Ecco tre esempi.

1. Connessioni ispirate

Inizialmente, ho cercato i referral medici e le informazioni da parte di donne che avevano esperienza nella gestione della diagnosi di cancro al seno. Ho chiesto ai vicini e alle donne con cui ho lavorato se “conoscevano qualcuno” che avesse attraversato questo processo. Le connessioni che ho stabilito con le donne incredibili della mia comunità che si sono aperte sulle loro storie di lotte passate e attuali sono state illuminanti. Ma la mia motivazione era unilaterale. Quello che non mi aspettavo era quante persone, a loro volta, mi avrebbero contattato dopo aver condiviso a posta su Instagram sottolineando l’inizio del mio viaggio. Si andava da una sorella di una confraternita universitaria che aveva appena 5 settimane di guarigione dalla stessa doppia mastectomia preventiva, a ex colleghi che avevano combattuto in privato e discretamente il cancro al seno senza dirlo a una suola, a vecchi amici e nuove conoscenze che ho incontrato attraverso i social media ringraziando me per aver dato loro “la spinta di cui avevano bisogno” per ottenere una mammografia o avviare discussioni con i loro medici sul rischio di cancro al seno. inoltre, mLa comunità si raduna intorno a me per accompagnarmi agli appuntamenti, fornire pasti alla mia famiglia quando ero in ospedale e altro ancora. Ma la relazione a due vie e il ciclo di feedback hanno dato al mio viaggio più scopo e mi hanno permesso di andare avanti sapendo che il mio coraggio avrebbe potuto aiutare qualcun altro a fare un coraggioso passo avanti alla ricerca della propria salute.

2. Sicurezza sul posto di lavoro

Non più una questione privata, ho messo in dubbio l’impatto che esporre il mio percorso sanitario avrebbe avuto sul lavoro. In che modo questo influenzerebbe la mia redditività? Avrei abbastanza congedo medico per coprire la serie di operazioni e il tempo necessario per riprendermi? Quali lacune creerebbe nella continuità e nella consegna dei progetti per il mio team? Posso riorganizzare il mio programma per fare spazio a tutte le visite mediche richieste? Non appena sono stato abbastanza coraggioso da informare la mia leadership, i colleghi e coloro che ho gestito, è stato sollevato un peso. Lo stress aggiuntivo di tenerlo per me era un peso di quanto sapevo. Le informazioni sono state ricevute con compassione, supporto e un’offerta genuina per trovare il modo di sostenermi dentro e fuori il posto di lavoro. L’impatto della mia condivisione mi ha rassicurato sul fatto che la mia organizzazione prescelta ha vissuto i propri valori fondamentali espressi e quei valori erano allineati al 100% con i miei. Un altro sottoprodotto positivo di tale trasparenza è stato che ha creato spazio per consentire al mio team di essere aperto sulle proprie sfide e su ciò di cui avevano bisogno per avere successo a lungo ea breve termine, siano esse di natura medica o meno. L’espressione “dare l’esempio” si estende alla creazione di sicurezza sul lavoro e alla cura di un ambiente in cui è ok alzare la mano, condividere la propria verità e chiedere supporto.

3. Testare l’accessibilità

La rivelazione più recente nata dalla mia ricerca pubblica per diventare un previvor al cancro al seno è Il progetto del cerchio d’oro. Per quanto il mio viaggio sia stato impegnativo, non ho mai dimenticato che mi stavo avvicinando alla mia diagnosi di BRCA2 da una posizione privilegiata. Il processo era difficile, avevo il controllo. Ogni anno negli Stati Uniti, a oltre 264.000 donne viene diagnosticato un cancro al seno 42.000 donne muoiono. C’è un rischio di mortalità per cancro al seno elevato del 41% per le donne nere e quelle di età inferiore ai 50 anni lo sono 2 volte più probabilità di morire rispetto alle donne bianche. Il cancro al seno dovrebbe essere sradicato per tutti noi, ma l’impatto sproporzionato sulle giovani donne nere è inquietante. Ho pagato l’alto costo della perdita di mia madre a causa di un cancro al seno quando avevo 21 anni. Quella perdita mi ha messo in allerta e mi ha dato un grado di vigilanza e previsione che altri potrebbero non avere. Per me era importante svolgere un ruolo nel creare maggiore consapevolezza su questa disparità di cancro al seno e agire per diventare parte della soluzione. Di conseguenza, ho lanciato Il progetto del cerchio d’oro in collaborazione con la mia alma mater, Emory University. La nostra missione è fornire accesso gratuito ai test genetici e alla consulenza per le giovani donne nere. Fare il passo per richiedere il test genetico è stato un punto cruciale per me. Volevo creare un percorso per pagarlo in avanti ad altre donne come me in modo che potessero avere accesso alle stesse informazioni che hanno plasmato la mia decisione.

Trasformare queste difficoltà in qualcosa di positivo è stato il miglior risultato possibile che avrei potuto generare come risultato della condivisione del mio percorso sanitario. Incoraggio gli altri a fare lo stesso.

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