L’estrema siccità dell’emisfero settentrionale è “praticamente impossibile” senza il cambiamento climatico


Londra
CNN

Secondo una nuova analisi, la siccità nell’emisfero settentrionale quest’estate – che ha bruciato il suolo, prosciugato i fiumi e provocato il fallimento di massa dei raccolti – è stata resa almeno 20 volte più probabile dalla crisi climatica.

La ricerca, pubblicata mercoledì dall’iniziativa World Weather Attribution, ha rilevato che senza la crisi climatica, la siccità che ha colpito zone del Nord America, dell’Asia e dell’Europa quest’estate sarebbe storicamente un evento di 1 anno su 400, il che significa che è stato un una siccità così intensa da essere vista in media solo una volta ogni 400 anni.

Ma il riscaldamento globale causato dalla combustione di combustibili fossili ha reso una siccità di questa portata un evento di 1 anno su 20, hanno scoperto gli scienziati.

L’aumento delle temperature sperimentate quest’estate, che ha contribuito alla siccità e ucciso decine di migliaia di persone in Europa e Cina, sarebbe stato “praticamente impossibile” senza il cambiamento climatico, secondo l’analisi.

I ricercatori hanno utilizzato dati storici, osservazioni e modelli scientifici, confrontando le condizioni del clima odierno – che è di circa 1,2 gradi Celsius più caldo rispetto a prima dell’industrializzazione – con il clima che lo ha preceduto, prima della fine del 1800.

“L’estate del 2022 nell’emisfero settentrionale è un buon esempio di come gli eventi estremi causati dai cambiamenti climatici possano svolgersi anche su vaste regioni in periodi di tempo più lunghi. Mostra anche come la combinazione di molti diversi cambiamenti climatici può danneggiare le nostre infrastrutture e sovraccaricare i nostri sistemi sociali”, ha affermato in una nota Frederike Otto, climatologo dell’Imperial College di Londra e uno degli autori dello studio.

“In Europa, le condizioni di siccità hanno portato a una riduzione dei raccolti. Ciò è stato particolarmente preoccupante, poiché è seguito a un’ondata di caldo alimentata dai cambiamenti climatici nell’Asia meridionale che ha anche distrutto i raccolti, ed è avvenuta in un momento in cui i prezzi alimentari globali erano già estremamente alti a causa della guerra in Ucraina”.

Gran parte del fiume Loira si è prosciugato in Francia ad agosto, poiché l'Europa è stata colpita dalla siccità.

Sebbene quest’anno gran parte dell’emisfero abbia registrato precipitazioni al di sotto della media, l’analisi ha rilevato che l’aumento delle temperature è stato il principale fattore alla base della siccità.

Gli scienziati hanno anche notato che i loro risultati erano prudenti e “la reale influenza delle attività umane è probabilmente maggiore” di quanto affermato nel rapporto.

In tutto l’emisfero settentrionale quest’estate, il caldo estremo e le scarse precipitazioni hanno portato a diversi eventi senza precedenti: la Cina ha emesso il suo primo allerta nazionale di siccità; il Regno Unito ha registrato la sua temperatura più alta di sempre; L’Europa ha vissuto la sua estate più calda; e la crisi idrica negli Stati Uniti occidentali si è intensificata, provocando nuovi tagli all’utilizzo dell’acqua.

Oltre all’immediato pericolo per la vita, il caldo estremo dell’estate ha posto gravi minacce alle infrastrutture, all’industria e all’approvvigionamento alimentare, alimentando la crisi del costo della vita in corso in molte delle regioni colpite.

L’Europa stava già combattendo gli shock geopolitici per rifornire. Questo shock indotto dal clima ha ulteriormente “aggravato la crisi del costo della vita, aggravando gli impatti della guerra in Ucraina”, ha affermato Maarten van Aalst, un altro degli autori del rapporto e direttore del Centro per il clima della Croce Rossa e della Mezzaluna Rossa.

“Stiamo assistendo all’impronta digitale del cambiamento climatico non solo nei rischi specifici”, ha affermato van Aalst, “ma anche nella cascata di impatti tra settori e regioni”.

Gli scienziati sono sempre più in grado di quantificare il legame tra il clima e gli eventi meteorologici estremi. Possono anche fare proiezioni in modo più accurato.

L’analisi ha rilevato che l’emisfero settentrionale può aspettarsi temperature estreme, come quelle vissute quest’estate.

“Questo risultato ci dà anche un’idea di ciò che si profila davanti”, ha affermato Dominik Schumacher, ricercatore presso l’Istituto di scienze atmosferiche e climatiche dell’ETH di Zurigo. “Con l’ulteriore riscaldamento globale possiamo aspettarci siccità estive più forti e più frequenti in futuro”.

In questo caso, la carenza d’acqua, gli incendi boschivi, il fallimento dei raccolti, l’aumento dei prezzi dei generi alimentari e l’esaurimento della fornitura di elettricità sperimentati negli ultimi mesi potrebbero diventare all’ordine del giorno.

Un lavoratore cammina lungo un campo di girasoli prosciugato vicino a Sacramento, in California, ad agosto.

Lo studio segue non solo un’estate di condizioni meteorologiche estreme, ma anche una stagione distruttiva di uragani e tifoni. Il bilancio delle vittime dell’uragano Ian negli Stati Uniti ha superato 100. Il tifone Noru ha recentemente attraversato le Filippine, dopo essersi rapidamente intensificato dall’equivalente di un uragano di categoria 1 a una categoria 5 in circa sei ore.

A novembre, i leader mondiali si incontreranno in Egitto per la COP27, la Conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici, dove gli eventi meteorologici estremi di quest’anno probabilmente aumenteranno l’urgenza delle discussioni.

Sonia Seneviratne, anche professoressa all’ETH di Zurigo, ha dichiarato: “Dobbiamo eliminare gradualmente la combustione di combustibili fossili se vogliamo stabilizzare le condizioni climatiche ed evitare un ulteriore peggioramento di questi eventi di siccità, che diventeranno più frequenti e più intensi con qualsiasi ulteriore aumento del riscaldamento globale”.

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