L’eredità di Sandy: NJ affronta un pericolo imminente nelle pianure alluvionali | Editoriale

Sono passati 10 anni questa settimana da quando la super tempesta Sandy ha portato la sua marcia demoniaca attraverso il nostro stato, colpendo le nostre coste con mareggiate di 14 piedi e venti di 100 mph, distruggendo 350.000 case, strappando energia a 2,6 milioni di residenti e uccidendo 38 abitanti del New Jersey.

È stato il disastro naturale più costoso della nostra storia, con 37 miliardi di dollari di perdite economiche, e avrebbe dovuto essere un campanello d’allarme, che avrebbe costretto politici, progettisti, costruttori e residenti a riconoscere gli impatti devastanti del cambiamento climatico e a costruire in modo più intelligente, più sicuro, più resistente e più alto nelle aree vulnerabili alle inondazioni.

Ma per ragioni che nessuno può spiegare adeguatamente, il New Jersey ha continuato a premere il pulsante snooze dopo quel campanello d’allarme quando si tratta di agire sulle inondazioni interne, quindi unisciti a noi in un sincero applauso all’amministrazione Murphy per aver finalmente proposto nuove regole per l’entroterra pianure alluvionali, che forniscono agli sviluppatori nuove linee guida di costruzione per quegli spazi bassi lungo fiumi e torrenti.

Sono passati 33 mesi da quando il Gov. Murphy ha emesso un ordine esecutivo che ordina al Dipartimento per la protezione ambientale di adottare nuove regole sull’uso del suolo nelle pianure alluvionali “entro due anni” per salvare le comunità dall’essere spazzate via. Senti l’urgenza? Non così tanto.

A gennaio 2020, il governatore ha affermato che i danni causati dalle inondazioni dai cambiamenti climatici “per noi non sono astratti. Questo è reale. I pericoli ci sono”. Lo ha detto molto prima che l’uragano Henri “schiacciasse” il nostro stato, per usare il suo termine. Molto prima che l’uragano Ida uccidesse 29 abitanti del New Jersey. Molto prima che Murphy promettesse che il nostro stato avrebbe fatto “un salto di qualità”, perché “abbiamo un’infrastruttura costruita per una realtà diversa”.

Poi è intervenuta la realtà politica.

Il DEP aveva pianificato di intraprendere un’azione di emergenza molti mesi fa. E improvvisamente non era più una priorità di Murphy, perché i gruppi di lavoro e gli sviluppatori hanno respinto l’argomento del DEP secondo cui dobbiamo affrontare un “pericolo imminente” senza nuove regole.

L’agenzia ha finalmente annunciato il suo piano in un webinar martedì, ma ora il piano richiede più tempo per essere attuato nell’ambito del regolare processo di regolamentazione, un processo che avrebbe dovuto iniziare sul serio – diciamolo con noi – 33 mesi fa.

Vince Mazzei, esperto del DEP nella gestione del rischio di alluvione, ha affermato che la proposta “sarà depositata immediatamente. In sostanza, è lo stesso materiale di cui abbiamo discusso quando stavamo contemplando la sentenza di emergenza”.

I punti salienti: aumenteranno l’altezza delle inondazioni di due piedi e richiederanno agli ingegneri di utilizzare mappe delle inondazioni adeguate sulla base delle precipitazioni previste che influenzano il cambiamento climatico, piuttosto che utilizzare mappe obsolete basate su registrazioni delle precipitazioni passate. Il calendario per l’adozione è la prossima primavera, anche se alcuni esperti lo considerano ottimista dato il periodo di commento più lungo di 60 giorni.

Mazzei riconosce che le mappe attuali sottostimano il rischio di inondazione, in particolare nelle aree non costiere, e che la maggior parte dei nostri vecchi insediamenti (case, edifici, ponti e strade) sono stati costruiti tenendo conto di tale rischio. Anche questo problema deve essere affrontato, afferma Christopher C. Obropta della Rutgers School of Environmental Engineering, un esperto di infrastrutture verdi.

“Gran parte del New Jersey è stato sviluppato prima delle normative sulle acque piovane”, ha detto Obropta. “Lo stato deve richiedere di iniziare a riadattare lo sviluppo esistente con la gestione delle acque piovane se abbiamo qualche speranza di ridurre le inondazioni”.

Il New Jersey ha problemi di inondazione cronici: siamo il n. 3 nelle richieste di risarcimento contro le inondazioni a livello nazionale – e questo anniversario di Sandy “dovrebbe essere un altro promemoria del fatto che stiamo peggiorando le cose costruendo in queste aree soggette a inondazioni”, afferma Jeff Tittel, l’ex direttore del Sierra Club del New Jersey.

Ora è alle porte un’altra stagione di uragani, ma il settore edile ei loro sindacati – il tipo di persone che finanziano le campagne presidenziali – combatteranno senza dubbio le nuove regole. La domanda è questa: Murphy è disposto a reagire?

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