L’educazione degli imprenditori in Nigeria deve mantenerla reale, non solo in classe

L’Africa ospita oltre 200 milioni di persone di età compresa tra i 15 ei 24 anni, secondo i dati delle Nazioni Unite. Il continente ha la più grande popolazione di giovani del mondo.

Questo dovrebbe essere un segno di grande potenziale produttivo. Sfortunatamente, la disoccupazione e la sottoccupazione giovanile hanno frenato la produttività, determinando un ritmo di sviluppo molto lento in Africa.

Poco dopo la “Primavera araba”, i movimenti giovanili hanno contribuito a rovesciarsi quando i movimenti giovanili di Tunisia, Egitto, Libia e Yemen, la Banca per lo sviluppo dell’Africa, ha previsto che la mancanza di opportunità di lavoro dignitose in Africa potrebbe minare la coesione sociale e la stabilità politica.

In Nigeria, la protesta EndSARS del 2020 ha mostrato che la disoccupazione giovanile era diventata un’emergenza che richiedeva un’attenzione urgente.

Il tasso di disoccupazione più alto registrato in Nigeria nel 2020 riguardava i giovani di età compresa tra i 15 ei 24 anni. In quella fascia di età, il 40,8% (13,9 milioni) dei giovani nigeriani era disoccupato.

Anche l’istruzione non è garanzia di un lavoro dignitoso. La disoccupazione tra le persone con un dottorato di ricerca era del 16,9% nel 2020. Molti dottorandi vagano ancora per le strade e lo spazio online alla ricerca di un lavoro dignitoso che si adatti alla qualifica.

Oltre un decennio prima della protesta EndSARS, il ministero dell’Istruzione nigeriano, in collaborazione con la National Universities Commission, ha introdotto un curriculum di sviluppo delle capacità imprenditoriali nelle università nigeriane rendendolo un corso obbligatorio per gli studenti universitari.

Sono stati forniti fondi per la creazione di centri per l’imprenditorialità in cui studenti e docenti potessero sviluppare la capacità di una mentalità imprenditoriale. Questi centri hanno anche lo scopo di fungere da hub che forniranno tutoraggio e supporto per docenti e studenti imprenditori.

L’obiettivo è sostenere l’emergere di un ecosistema universitario in cui studenti e docenti creano valore che attirerà ritorni finanziari. Ciò a sua volta darà ai laureati nigeriani più opzioni nella loro vita lavorativa, non solo in competizione per lavori di colletti bianchi.

Dieci anni dopo, il tasso di disoccupazione dei laureati è ancora in aumento. Questo sta cominciando a esporre la necessità di ripensare la progettazione, la consegna e le partnership per l’attuazione del programma di educazione all’imprenditorialità nigeriana.

La mia ricerca di dottorato ha cercato di contribuire a questo esplorando l’esperienza degli studenti nell’educazione all’imprenditorialità nelle università degli stati di Lagos e Ogun.

Ho scoperto che gli studenti partecipanti avevano un alto livello di capacità imprenditoriali, ma non volevano davvero doverle usare. Non percepivano l’imprenditorialità come un modo per raggiungere i loro obiettivi nella vita e speravano ancora in lavori da colletto bianco. La soluzione, credo, è che il curriculum e il supporto didattico siano più realistici riguardo al business, in parte attingendo agli imprenditori reali come risorsa.

Dove concentrarsi per l’impatto

Ho fornito questionari a 2.394 studenti dell’ultimo anno e condotto interviste con sei direttori di centri di sviluppo dell’imprenditorialità a Lagos e negli Stati di Ogun.

Una cosa che volevo capire era quale aspetto dei programmi di imprenditorialità potesse produrre l’impatto necessario più velocemente. Il coinvolgimento degli studenti, il supporto degli studenti, la qualità dell’insegnamento e le risorse didattiche sono stati gli aspetti che ho considerato. Di questi, la qualità dell’insegnamento ha mostrato il potenziale più forte per avere un impatto rapido.

L’implicazione è che docenti e facilitatori di educazione all’imprenditorialità devono sapere cosa insegnare, cosa non insegnare e come insegnare.

In poche parole, i docenti che sono essi stessi imprenditori saranno migliori insegnanti di imprenditorialità. Le loro storie personali faranno una grande differenza.

I risultati forniscono anche la prova che programmi efficaci di educazione all’imprenditorialità richiedono collaborazione.

Quando si tratta di supportare gli studenti, solo una delle università nel mio studio aveva un programma strutturato per aiutare gli studenti a far crescere le attività che hanno avviato. Altre università hanno fornito opportunità di accesso a finanziatori e investitori per supportare le imprese studentesche.

Dovrebbero essere predisposte strutture per borse di studio, concorsi, finanziamenti iniziali, tutoraggio, acceleratori e altre opportunità che supportano le imprese studentesche. Spetta alla direzione dell’università farlo.

Il sostegno degli stakeholder esterni sarebbe quindi una risorsa aggiuntiva piuttosto che un pilastro che sostiene il programma dell’università.

Uno dei direttori dei Centri per l’imprenditorialità e lo sviluppo delle competenze ha sottolineato che l’educazione all’imprenditorialità non è economica da fornire, ma il governo non fornisce adeguate risorse di insegnamento e apprendimento. Anche classi numerose di oltre 600 studenti rendevano difficile insegnare in modo efficace. Gli studenti dovrebbero essere in grado di lavorare in piccoli gruppi e squadre.

Risorse da utilizzare

I finanziamenti del governo sembrano diminuire, come dimostra il recente sciopero dei docenti. Potrebbe quindi essere necessario attirare soggetti esterni per sponsorizzare competizioni, club e squadre studentesche.

L’esperienza di apprendimento degli studenti dovrebbe implicare il contatto diretto con le realtà dell’imprenditorialità e degli imprenditori. Non dovrebbe comportare solo leggere, ascoltare, parlare o scrivere di imprenditorialità.

I facilitatori di tali corsi dovrebbero offrire agli studenti attività che li colleghino al mondo degli imprenditori.



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Non tutti gli aspetti del curriculum possono essere insegnati da accademici. Dovrebbero esserci collegamenti che offrano opportunità agli imprenditori che praticano di essere mentori, facilitatori e finanziatori di studenti imprenditori.

A volte il commerciante ambulante, il meccanico stradale o il venditore di cibo lungo la strada è la persona migliore per insegnare agli studenti come avviare un’impresa.

Altri modelli utili sono le persone con molti anni di esperienza nel fallimento e nel successo come imprenditore.

Mappare la strada da seguire

Un programma di sviluppo delle capacità imprenditoriali sostenuto richiede un approccio collaborativo in cui le università, gli uomini d’affari, gli imprenditori di successo e quelli senza successo e gli studenti partecipano attivamente.

I dirigenti universitari devono fornire strutture che aprano le università alla collaborazione con imprenditori e industrie per fornire supporto in termini di finanziamento iniziale, infrastrutture, risorse umane e competenze tecniche.

Le università dovrebbero basare le decisioni sugli interventi e le partnership su dati su ciò che ha il maggior impatto.

La commercializzazione dei prodotti e dei risultati universitari dovrebbe essere incoraggiata. I docenti imprenditoriali dovrebbero essere valutati. Il sistema dovrebbe accogliere con favore una stretta di mano tra teoria e pratica.

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