Le zanzare private del sonno perdono il gusto del sangue

Risulta lì opera riposo per i malvagi: è più probabile che le zanzare assonnate raggiungano le z perse piuttosto che bevono sangue, rileva un nuovo studio.

La maggior parte delle persone ha familiarità con le conseguenze di una scarsa notte di sonno. Anche gli insetti soffrono; per esempio, le api mellifere assonnate lottano per eseguire la loro caratteristica danza oscillante e i moscerini della frutta stanchi mostrano segni di perdita di memoria. Nel caso delle zanzare private del sonno, rinunciano a tempo prezioso per l’alimentazione a favore del sonno straordinario, riferiscono i ricercatori il 1 giugno in Giornale di biologia sperimentale.

La preferenza per sonnecchiare rispetto al pranzo è sorprendente dato che “sappiamo che le zanzare amano molto il sangue”, afferma Oluwaseun Ajayi, ecologista delle malattie presso l’Università di Cincinnati.

Gli scienziati sono da tempo interessati ai ritmi circadiani delle zanzare, l’orologio interno che determina il sonno e la veglia (SN: 2/10/17). Sapere quando una zanzara è sveglia e punge è importante per comprendere e limitare la trasmissione delle malattie. Ad esempio, la malaria, spesso trasmessa dalle zanzare notturne, viene tenuta sotto controllo appendendo reti attorno ai letti. Ma una nuova ricerca suggerisce che anche le zanzare che si nutrono durante il giorno possono diffondere la malattia.

È difficile studiare le sanguisughe addormentate in laboratorio. Ciò è in parte dovuto al fatto che le zanzare sveglie sono eccitate dalla presenza di un pasto – lo sperimentatore. E quando le zanzare si addormentano, sembrano piuttosto simili ai coetanei che stanno semplicemente riposando per risparmiare energia.

Questa è la domanda difficile, e spesso specifica per specie: “Come puoi dirlo [when] dorme un insetto?” dice Samuel Rund, un biologo circadiano delle zanzare presso l’Università di Notre Dame in Indiana, che non è stato coinvolto nella ricerca.

Un modo per dirlo è monitorare il comportamento dell’insetto. Quindi Ajayi e colleghi hanno osservato dormire le zanzare. Il team si è concentrato su tre specie note per essere portatrici di malattie, inclusa la malaria: aedes aegyptiche sono attivi durante il giorno; Culex pipiens, che preferiscono il tramonto; e il notturno Anofele Stefano. Le zanzare sono state lasciate sole in una stanza in piccoli recinti, dove il team ha utilizzato telecamere e sensori a infrarossi per spiarle.

Dopo circa due ore, le zanzare sembravano appisolarsi. Il loro addome si è abbassato a terra e le loro zampe posteriori si sono abbassate, mostrava il filmato. Col passare del tempo, C. pipiens e A. Egitto ha mostrato una risposta ridotta quando lo sperimentatore entrava nella stanza, suggerendo che un odore gustoso aveva meno probabilità di svegliare quelle specie durante un sonno profondo. Nel loro insieme, il cambiamento di postura, i periodi di inattività e la minore eccitazione sono stati determinati per identificare una zanzara sonnecchiante.

Quello che era iniziato come un esperimento rilassante per le zanzare ha cambiato rapidamente marcia. Gli insetti sono stati posti in tubi trasparenti che ricevevano impulsi di vibrazione ogni pochi minuti, impedendo loro di cadere nel sonno profondo. Dopo 4-12 ore di privazione del sonno, il team ha imitato la presenza di un ospite con un tampone di sudore artificiale riscaldato. In un altro esperimento, un coraggioso volontario umano ha offerto una gamba per essere nutrita per cinque minuti da persone private del sonno e ben riposate A. Egitto in lotti di 10 insetti.

In entrambi i casi, le zanzare che avevano trascorso un’intera notte di riposo avevano molte più probabilità di atterrare sull’ospite rispetto a quelle che erano state private del sonno. E la gamba esposta alle zanzare assonnate è andata molto meglio rispetto a quando è stata esposta al gruppo di controllo: in otto test, in media il 77% delle zanzare ben riposate è andato per un sangue, rispetto solo al 23% delle zanzare assonnate.

I risultati, dice Rund, aprono strade per la ricerca sul controllo delle popolazioni di zanzare e sulla riduzione delle malattie utilizzando i ritmi circadiani degli insetti.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *