Le utility elettriche americane affrontano la carenza di trasformatori

Molti floridiani si stanno ancora riprendendo dagli impatti devastanti dell’uragano Ian, uno dei più gravi uragani che abbia colpito gli Stati Uniti nella storia registrata. La popolazione del sud-ovest della Florida ha subito il peso maggiore dell’uragano di categoria 4, che ha causato almeno 137 vittime e danni catastrofici stimati in oltre $ 50 miliardi.

Apprezziamo tutti gli sforzi dei lavoratori dei servizi elettrici di tutto il paese che hanno ripristinato l’energia elettrica in Florida a tempo di record per un uragano di questa portata. La tempesta, insieme a una grave carenza della catena di approvvigionamento, ha esaurito le riserve di apparecchiature di molte utility prive di trasformatori di distribuzione adeguati e altre apparecchiature di rete necessarie. Non è chiaro se abbiamo i trasformatori da ricostruire dopo un altro evento meteorologico significativo quest’anno, una situazione insostenibile per un paese che richiede elettricità per tutto ciò che facciamo.

Quando noi dell’American Public Power Association (APPA), che servono servizi pubblici senza scopo di lucro, abbiamo intervistato i nostri membri all’inizio del 2022, i tempi di consegna dei trasformatori erano in media di un anno, rispetto ai tre mesi del 2018 (prima della pandemia). Ora, la nostra iscrizione riporta tempi di attesa da 18 mesi a due anni, con alcuni produttori che annullano gli ordini perché non hanno scorte disponibili sufficienti per riempirli. I responsabili delle decisioni a Washington e i produttori di trasformatori devono agire rapidamente per affrontare questa carenza di apparecchiature essenziali senza le quali non possiamo fornire energia a nuove case e aziende, né possiamo ripristinare l’energia dopo eventi meteorologici avversi.

La carenza di trasformatori di distribuzione ha avuto un impatto su tutte le regioni degli Stati Uniti, il che significa limitazioni alle apparecchiature necessarie per aiutare le persone colpite da uragani e altri eventi meteorologici, come gli incendi. Anche se speriamo che la stagione degli uragani di quest’anno finisca con Ian, la speranza non è una strategia per garantire un funzionamento affidabile della rete elettrica per gli americani, comprese le società di servizi che forniscono elettricità a 49 milioni di americani in 49 stati.

Le comunità dipendono dai servizi energetici pubblici per necessità come refrigerazione, comunicazioni, illuminazione e comfort come aria condizionata e intrattenimento. La società moderna non funziona senza elettricità. Poiché l’elettricità è alla base di tutto, il settore dei servizi elettrici dispone di una solida rete di “aiuto reciproco” e di un processo di pianificazione che si attiva prima, durante e dopo forti temporali o altre sfide per garantire che le luci rimangano accese o si accendano rapidamente. Tali reti e pianificazione significano che gli equipaggi di lavoratori dei servizi pubblici altamente qualificati si mettono in scena prima delle tempeste e spesso viaggiano per centinaia di miglia per aiutare a ripristinare l’energia.

Data questa volontà di condividere persone e apparecchiature, non appena è emersa la crisi della catena di approvvigionamento per i trasformatori di distribuzione, i servizi di pubblica utilità sono entrati in azione, unendosi ai nostri fratelli del settore per coinvolgere i nostri partner del governo federale e i produttori di trasformatori per trovare soluzioni. Abbiamo intensificato le attività di mutuo soccorso facilitando la condivisione di materiale tra i servizi pubblici, sfruttando le piattaforme di condivisione esistenti di APPA per farlo. Anche i singoli servizi energetici pubblici sono diventati creativi riutilizzando, rinnovando e ritardando l’implementazione di apparecchiature per proteggere le forniture. Ma questi sforzi possono solo spostare o estendere ciò che è già disponibile in stock e non affrontare la reale necessità di una maggiore offerta per soddisfare la domanda.

Un passo nella giusta direzione è innanzitutto chiarire l’uso del Defence Production Act, come invocato dal presidente Biden, e accelerare la distribuzione dei fondi per utilizzare il DPA. Esortiamo il Dipartimento dell’Energia a compiere il passo fondamentale successivo: convocare i produttori di trasformatori per sviluppare soluzioni concrete alla carenza in modo che il DPA possa essere utilizzato come strumento per aiutare a implementare tali soluzioni. I nostri obiettivi condivisi di aumentare la nostra produzione di elettricità pulita ed elettrificare altri settori dell’economia sono ostacolati anche dalla mancanza di accesso a questi componenti essenziali della rete.

È giunto il momento di agire sulla carenza di trasformatori e di altre apparecchiature di rete critiche.

Joy Ditto è Presidente e CEO dell’American Public Power Association.

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