Le energie rinnovabili soddisfano la domanda, ma i disastri climatici stanno spingendo indietro il punto di svolta

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foto: Jan Woitas (AP)

Secondo una nuova analisi, le energie rinnovabili sono state al passo con la crescente domanda globale di energia, in un segnale incoraggiante durante una crisi energetica globale. Ma ci sono problemi per l’energia pulita, poiché i cambiamenti climatici continuano a seminare il caos e a sovraccaricare la siccità e le ondate di caldo.

UN rapporto fuori questa settimana dal gruppo di esperti sull’energia pulita con sede nel Regno Unito Ember dà un’occhiata a come è andata l’elettricità finora nel 2022. Il rapporto analizza i dati energetici di 75 paesi; quei 75 paesi rappresentano il 90% della domanda mondiale di elettricità. Il rapporto confronta quindi questi dati con i primi sei mesi del 2021 per valutare i cambiamenti nel tempo.

Innanzitutto, la buona notizia: anche con una crisi energetica globale alle nostre spalle, l’enorme quantità di energia rinnovabile installata in tutto il mondo ha contribuito a evitare qualsiasi nuova generazione di combustibili fossili nella prima metà di quest’anno. Secondo i dati di Ember, la domanda di energia elettrica è aumentata di circa il 3%, interamente soddisfatta da fonti di energia rinnovabile. L’eolico e il solare, secondo il rapporto, hanno rappresentato oltre il 75% di questo aumento della domanda, mentre l’energia idroelettrica ha rappresentato il resto. In alcuni paesi, l’eolico e il solare hanno davvero trainato un carico pesante; in Cina, l’eolico e il solare hanno contribuito a soddisfare il 92% dell’aumento della domanda del paese.

“Ci stiamo avvicinando a un punto di svolta, in cui l’elettricità pulita, guidata da eolico e solare, soddisferà tutta la futura crescita della domanda di elettricità e quindi i picchi di produzione di energia da combustibili fossili”, ha scritto Malgorzata Wiatros-Motyka, analista senior di elettricità di Ember nel rapporto.

Tutta quell’energia rinnovabile ha avuto alcuni tangibili vantaggi in termini di costi, ha rilevato l’analisi. Poiché le energie rinnovabili sono state in grado di soddisfare la domanda di energia, il mondo ha evitato un potenziale aumento del 4% nella produzione di combustibili fossili, che non solo avrebbe emesso 230 tonnellate di anidride carbonica, ma avrebbe anche significato una spesa extra di $ 40 miliardi, grazie all’aumento vertiginoso costi dei combustibili fossili durante la crisi energetica globale di quest’anno. L’anno scorso, le emissioni globali dovute al consumo di energia ha raggiunto il massimo storicosovralimentato da una maggiore domanda di carbone, quindi le rinnovabili al passo con la domanda per la prima metà di quest’anno sono molto promettenti.

Ma potrebbero esserci problemi all’orizzonte. Nei mesi di luglio e agosto, l’analisi di Ember ha rilevato che i gravi impatti dei cambiamenti climatici che hanno paralizzato i paesi di tutto il mondo quest’estate hanno avuto un impatto reale anche sul consumo di energia. Uno dei cambiamenti più sconvolgenti si è verificato in Cina, dove una grave siccità ha fatto sì che la produzione di energia idroelettrica fosse aumentata, soprattutto in Cina provincia del Sichuan ad alta industria, dove l’80% dell’elettricità della provincia proviene dall’energia idroelettrica. Ciò ha creato una nuova domanda di energia a carbone in Cina e ha trasformato l’eccedenza di energia pulita di quel paese, che è stata aiutata dall’enorme produzione di energia idroelettrica, in un deficit.

In Europa, gli impatti climatici hanno creato problemi simili. Le ondate di caldo hanno colpito gli impianti nucleari in Francia, poiché i fiumi più caldi del solito hanno costretto i fornitori di energia francesi a farlo minore produzione di energia in alcune centrali elettriche per assicurarsi che non si surriscaldessero. I paesi europei hanno dovuto aumentare l’elettricità durante ondate di calore feroci e mortali, ricorrendo ancora una volta all’energia a carbone per rinfrescare tutti, soprattutto perché anche l’energia idroelettrica europea è caduta, a causa della storica siccità del continente. Nel complesso, l’aumento della domanda di combustibili fossili durante l’estate ha fatto sì che negli ultimi otto mesi le emissioni della produzione di elettricità siano aumentato dell’1,7%—nonostante i reali guadagni realizzati nei primi sei mesi dell’anno.

Resta da vedere come andrà il resto dell’anno, ma il L’analisi di Ember di questi primi tre trimestri illustra la complessità delle sfide che il mondo sta affrontando nella prossima transizione energetica. Le energie rinnovabili possono fornire energia senza emissioni di carbonio a una frazione del costo dei combustibili fossili, un enorme vantaggio durante le crisi energetiche dei combustibili fossili, come quella che stiamo affrontando ora dalla guerra russa in Ucraina. Ma la loro efficacia può anche essere influenzata dal cambiamento climatico stesso, un crudele promemoria di quanto i combustibili fossili abbiano spinto il nostro mondo sull’orlo del baratro.

“Non possiamo essere sicuri di aver raggiunto il picco di carbone e gas nel settore energetico”, ha affermato Wiatros-Motyka nel rapporto. “Le emissioni globali dei settori energetici stanno ancora spingendo i massimi storici quando devono diminuire molto rapidamente. E gli stessi combustibili fossili che ci spingono verso una crisi climatica stanno causando anche la crisi energetica globale”.

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