Le classifiche degli US News College devono affrontare domande, reclami e concorrenza

Prendendo in giro la ricerca del prestigio nell’istruzione superiore, il segretario all’Istruzione Miguel Cardona ha dichiarato il mese scorso qualsiasi sistema di classificazione dei college che valorizzi la ricchezza, la reputazione e l’esclusività più della mobilità economica e del ritorno sull’investimento è “uno scherzo”.

Cardona non ha menzionato US News & World Report. Non doveva. Chiunque prestasse attenzione conosceva l’obiettivo della sua critica: gli elenchi dei “migliori college” di US News che hanno plasmato la gerarchia dell’istruzione superiore dal 1983.

Quando lunedì sono uscite le ultime classifiche, hanno dovuto affrontare crescenti domande sui dati che le stanno alla base, sui metodi utilizzati per ordinare i college e le università e l’intensa concorrenza di altre pubblicazioni che sfornano liste migliori-queste e migliori-in cerca di clic da adolescenti e genitori legati al college.

Quei dati sembravano particolarmente sospetti a luglio, quando US News ha sbattuto la Columbia University dall’alto n. 2 perch tra le università nazionali allo stato nebuloso di “non classificato”, dopo che sono state sollevate domande sull’accuratezza delle cifre della scuola Ivy League di New York. La Columbia ha dichiarato a giugno che quest’anno non avrebbe trasmesso i dati mentre esaminava la questione.

Venerdì, l’università ha riconosciuto di aver riportato cifre gonfiate per la quota di classi universitarie con meno di 20 studenti e la quota di professori a tempo pieno con diplomi finali. La Columbia ha insistito sul fatto che “l’esperienza universitaria è ed è sempre stata incentrata su classi piccole tenute da docenti altamente qualificati”, ma ha espresso rammarico per le “mancanze” della sua rendicontazione dei dati.

La Columbia riconosce di aver fornito dati errati per le classifiche delle notizie statunitensi

Nella classifica pubblicata lunedì, la Columbia è arrivata al 18° posto. US News ha affermato di aver utilizzato dati pubblicamente disponibili e altre informazioni, inclusi i risultati del suo sondaggio annuale sulla reputazione delle scuole, per valutare l’università. Sono passati quasi 20 anni da quando la Columbia ha saltato la top 10.

I college tengono traccia di una moltitudine di classifiche, nazionali e globali. Sebbene la versione US News debba affrontare una schiera crescente di concorrenti, conserva un’enorme influenza.

“Di gran lunga, la classifica più influente è quella di US News”, ha affermato Colin Diver, ex presidente del Reed College di Portland, Oregon. Lo chiama il leader di una “rangocrazia” che governa l’istruzione superiore.

Gary S. May, rettore dell’Università della California a Davis, è desideroso di elevare il suo profilo e ama scherzare sul fatto che la sua lista preferita “è sempre quella in cui siamo più in alto”. UC-Davis è al decimo posto quest’anno nell’analisi delle notizie degli Stati Uniti delle università pubbliche, insieme alle università del Texas ad Austin e del Wisconsin a Madison. Ma May ha indicato un altro elenco, dalla rivista Washington Monthly, che si concentra sulla mobilità sociale, la ricerca e il servizio pubblico.

“Siamo appena usciti come il n. 2 pubblico”, ha detto May, “quindi è fresco nella mia mente”. May si è detto colpito dal modo in cui approcci diversi ai dati possono “mischiare davvero il mazzo per le scuole che finiscono in cima”. L’università segue anche le classifiche di The Wall Street Journal/Times Higher Education, Forbes, Money e altrove.

La ricerca mostra che le classifiche possono influenzare gli studenti universitari. Un sondaggio del 2019 sulle matricole del college condotto dall’Istituto di ricerca sull’istruzione superiore dell’UCLA ha rilevato che il 15% ha affermato che le classifiche nelle riviste nazionali erano “molto importanti” nella scelta della propria scuola. Era un aumento di circa il 10 percento nel 2000.

Molti rankers traggono dati da un sito web federale, College Scorecard, che l’amministrazione Obama ha lanciato nel 2013 per promuovere alternative al modo di guardare all’istruzione superiore di US News. Il sito mostra, per scuole specifiche, i guadagni degli ex studenti, i livelli di debito degli studenti, i tassi di rimborso del prestito, la diversità degli studenti, i tassi di laurea e fidelizzazione, il prezzo netto per reddito familiare e altre metriche.

Michael Itzkowitz, che ha diretto la College Scorecard sotto Obama, ha affermato che i dati della piattaforma hanno puntato i riflettori sui risultati per gli studenti che vanno al college. Itzkowitz, analista del think tank di centrosinistra Third Way, ha creato lui stesso un indice di mobilità economica che ha classificato la California State University di Los Angeles ai vertici della nazione per valore che fornisce agli studenti di famiglie a basso reddito.

“Abbiamo assistito a una crescente attenzione sul fatto che gli studenti si stiano laureando, ottenendo un lavoro dignitoso e siano in grado di ripagare i loro prestiti”, ha detto Itzkowitz, “piuttosto che solo sull’esclusività e sui punteggi dei test. C’è un cambiamento di slancio”.

Tuttavia, i leader di college e università sono spesso d’accordo riguardo alle classifiche: licenziarli pubblicamente; ossessionarli in privato.

«Vedo tante virtù nella disciplina delle graduatorie», ha detto il presidente di un ateneo di tutto rispetto, che è intervenuto a condizione dell’anonimato per dare una sincera valutazione. Questo presidente, nonostante i dubbi sulle formule, ha affermato che le classifiche aiutano a focalizzare le discussioni interne sul rendimento scolastico. “È nella parte posteriore della testa di tutti”.

La formula della classifica di US News si è evoluta, ma un elemento duraturo è un sondaggio che invia ogni anno a più di 4.000 presidenti di college, rettori e presidi di ammissione, chiedendo loro di valutare la qualità accademica delle scuole paritarie su una scala di 1, o “marginale”. ”, a 5, “distinto”. Questo conta per il 20 percento e garantisce che il prestigio, o la sua mancanza, abbia sempre un peso significativo.

La formula tiene conto anche delle risorse della facoltà, inclusi gli stipendi e la dimensione della classe (20%) e la spesa per studente (10%), tutte fortemente influenzate dalla ricchezza istituzionale. I punteggi SAT e ACT degli studenti in arrivo, oltre alla loro classe di scuola superiore, contano per il 7% e le percentuali di alumni che danno contano per il 3%.

Il crescente movimento del cieco ai test nelle ammissioni all’università pone una sfida alla formula. Dopo le interruzioni della pandemia di coronavirus, il sistema dell’Università della California ha deciso che non prenderà più in considerazione i punteggi SAT o ACT per l’ammissione. Ciò potrebbe rendere sempre più difficile per US News utilizzare i risultati dei test per classificare quei campus.

Quest’anno, US News ha utilizzato i punteggi dei test delle matricole dell’autunno 2020 per classificare le scuole nel sistema UC. (UC-Berkeley e UCLA si sono classificate al 20° posto a livello nazionale.) Per molte altre università, ha utilizzato i punteggi dell’autunno 2021. Per altri ancora, ha omesso del tutto i punteggi dei test dal calcolo.

Il MIT riprende il mandato per i punteggi SAT o ACT. Molti altri college no.

Negli ultimi anni, US News ha posto maggiore enfasi sui risultati, inclusa la quota di studenti che rimangono iscritti dopo il primo anno e la quota che si diploma entro sei anni. Vi sono anche analisi dei tassi di laurea degli studenti provenienti da famiglie a basso reddito; se i tassi di laurea battono o ritardano le previsioni; e livelli di indebitamento dei laureati. Tutto ciò conta per il 40 percento.

US News sostiene che la sua formula soddisfa le esigenze degli studenti universitari.

“Siamo molto concentrati sull’assicurarci che le università stiano facendo ciò che dicono che farebbero”, ha affermato Eric J. Gertler, presidente esecutivo e amministratore delegato di US News. “La nostra missione è assicurarci che gli studenti prendano la decisione migliore per se stessi”.

US News ha affermato che circa 40 milioni di utenti hanno visitato il suo sito Web Best Colleges nel 2021. Una ricerca su Google di “classifiche universitarie” un giorno recente ha portato US News in cima.

Appena sotto c’era Niche.com, una piattaforma per la ricerca di scuole. Classifica i college utilizzando una varietà di punti dati federali e recensioni di studenti ed ex alunni. Niche afferma di attirare più buzz sui social media dagli studenti rispetto a US News.

“La loro influenza sta diminuendo, non c’è dubbio”, ha affermato Luke Skurman, amministratore delegato di Niche. Ha detto che le classifiche sono utili ma non importantissime. “Le classifiche sono, in un certo senso, una reliquia delle società di media”, ha detto Skurman. “Siamo una piattaforma moderna che fa molte cose, ma non siamo una società di media”.

Il discorso di Cardona dell’agosto 11 ha ridicolizzato quella che ha definito “l’intera scienza dietro la scalata delle classifiche”. Ha deriso la concorrenza tra i college per studenti benestanti con punteggi SAT elevati e gli sforzi tra le scuole d’élite per ingraziarsi i coetanei, utilizzando “cene costose ed eventi sontuosi” per ottenere punti di indagine sulla reputazione.

Mercoledì, Cardona ha confermato che aveva intenzione di scalzare le classifiche di US News e altri che “danno la priorità al prestigio e all’esclusività”. Il governo federale, ha detto, preferirebbe mettere in luce i college con altri punti di forza.

“Siamo molto seri nel portare l’attenzione e fornire supporto a quelle università che accettano studenti che stanno lottando in questo momento e danno loro un’opportunità di avere successo”, ha detto Cardona.

Non è chiaro come le classifiche influiscano sulla domanda di college selettivi. È probabile che la Columbia attirerà decine di migliaia di domande quest’anno, indipendentemente dal suo grado. L’università ha rifiutato di rispondere alle domande sulla sua classifica e se vale la pena collaborare con US News.

Il prevosto della Villanova University, Patrick G. Maggitti, ha affermato che l’istituto cattolico vicino a Filadelfia ha suscitato molto più interesse da parte dei potenziali studenti dopo essere stato riclassificato nel 2016, da un’università di master a un’università di dottorato di ricerca. Ciò ha portato US News a spostare Villanova da un elenco regionale a uno nazionale. Ha debuttato tra i primi 50. Le domande per il 2017 sono aumentate di oltre il 20 percento, ha affermato Maggitti. La scuola ha anche raccolto benefici pubblicitari da un campionato di basket maschile NCAA nel 2016.

“Non giochiamo alla classifica delle notizie statunitensi, ma non siamo immuni a guardarli”, ha detto Maggitti. “Ha aumentato il nostro riconoscimento sul mercato.”

Quest’anno Villanova ha presentato lieve imbarazzo finanziario quando ha rivelato a US News di avere informazioni errate sui suoi aiuti. La rivista a luglio ha temporaneamente rimosso Villanova da un elenco di “miglior valore”. Maggitti ha descritto l’errore come un “blip di un anno”. Quest’anno Villanova si colloca al 51° posto assoluto tra gli atenei nazionali.

Alcune scuole si ribellano contro US News. Reed, una rinomata scuola di arti liberali, è nota da tempo per aver boicottato i sondaggi. US News lo classifica comunque – ora al 72esimo posto tra i college di arti liberali – utilizzando informazioni pubblicamente disponibili. Se Reed collaborasse, dicono gli esperti, probabilmente si classificherebbe più in alto.

Un numero crescente di leader dell’istruzione superiore ignora una parte fondamentale del processo di classificazione delle notizie statunitensi: l’indagine sulla reputazione. Nella sua edizione 2011 della classifica, US News ha affermato che il 48% delle risposte intervistate. Il tasso di risposta è ora del 34 percento.

Christopher L. Eisgruber, presidente della Princeton University, leader perenne nelle classifiche, ha affermato di essere tra coloro che saltano il sondaggio. Quando era prevosto di Princeton 15 anni fa, ha detto Eisgruber, un giorno si è chiesto come valutare un’importante università del sud che non aveva mai visitato. “Mi sentivo assolutamente inadatto a esprimere il giudizio”, ha detto. Ha detto di aver impostato l’acido del questionario e da allora non ne ha compilato uno. Né l’attuale prevosto o capo delle ammissioni di Princeton, ha detto l’università.

Eisgruber: Dirigo la migliore università americana. Ecco perché queste classifiche sono un problema.

Gertler ha difeso il sondaggio, affermando che i dati che fornisce sono solidi e degni di essere inclusi. “La reputazione è importante”, ha detto. I datori di lavoro se ne preoccupano, ha detto, e così anche i docenti, i genitori e gli studenti.

I critici affermano che cercare di misurare la reputazione è un esercizio vuoto e che si autoalimenta. Paul Glastris, redattore capo del Washington Monthly, ha affermato che l’elenco delle notizie degli Stati Uniti è sempre stato strettamente identificato con università potenti, private e altamente selettive. “La sua reputazione è protetta dalla loro reputazione”, ha detto Glastris, “e viceversa”.

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