Le auto elettriche sono davvero più rispettose dell’ambiente? (VIDEO)

Portare più veicoli elettrici sulle strade è una parte fondamentale del piano del presidente Joe Biden per combattere gli effetti peggiori del cambiamento climatico.

Hai sentito parlare dei vantaggi e forse hai esitato sui costi, ma con una domanda più alta che mai, sembra che tutti stiano correndo per mettere le mani su un veicolo elettrico.

“È molto economico da utilizzare, non ci sono costi di manutenzione ad eccezione degli pneumatici”, ha affermato Ron Zarbock, proprietario di una Tesla.

Craig Bickmore è il direttore di New Car Dealers of Utah.

“Quella concorrenza del mercato dei veicoli elettrici sarà estremamente intensa. Osserva cosa accadrà nel prossimo anno tra metà”, ha detto Bickmore.

Uno studio del 2020 prevedeva nel 2050 che la metà di tutte le auto in circolazione potrebbe essere elettrica. Ciò significherebbe che il mondo potrebbe ridurre le emissioni di CO2 fino a 1,5 gigatonnellate, che equivale all’attuale produzione della Russia.

Lo stesso studio ha concluso che i veicoli elettrici sono migliori per il clima nel 95% del mondo.

Ma i ricercatori affermano che il fatto che guidare un veicolo elettrico non crei emissioni non significa necessariamente che siano a emissioni zero.

I veicoli elettrici rilasciano emissioni zero dopo che le ruote hanno iniziato a girare. Ma il modo in cui viene generata l’elettricità è una parte importante della loro impronta di carbonio.

“Le principali società, stati e paesi di tutto il mondo hanno stabilito che il carbonio è un problema e che vogliono decarbonizzare”, ha affermato John Wagner, direttore dell’Idaho National Laboratory del Dipartimento dell’Energia.

I combustibili fossili come il carbone e il gas naturale producono oltre il 60% dell’elettricità degli Stati Uniti. Il resto è grosso modo diviso tra nucleare ed energie rinnovabili.

Un’analisi Reuters ha stimato che un normale veicolo elettrico impiegherà un anno in viaggio per compensare le sue emissioni di carbonio dalla produzione.

Ma ciò potrebbe richiedere più tempo a seconda del tipo di energia da cui attinge un’auto. Ad esempio, un veicolo elettrico caricato su una rete che dipende dal carbone potrebbe avere un periodo di recupero di cinque anni.

Il ricercatore del MIT Sergey Paltsev ha anche detto che i veicoli elettrici della CNBC non raggiungeranno il loro pieno potenziale ecologico fino a quando tutte le fonti di elettricità non saranno totalmente rinnovabili. Nel frattempo, alcuni si preoccupano poiché più veicoli elettrici si collegano aumenteranno la tensione sulla rete elettrica.

David Victor, della Brookings Institution, ha affermato che la rete statunitense deve quasi raddoppiare le sue dimensioni per soddisfare la domanda alle stelle.

“L’infrastruttura della rete dovrà diventare molto più grande, ma dipende molto dalla nostra capacità di convincere le persone a caricare al momento giusto”, ha affermato Victor.

Ma alcuni esperti sostengono che più veicoli elettrici renderanno effettivamente la rete più resiliente grazie ai nuovi caricatori “da veicolo a rete”. Questi consentono ai proprietari di auto di restituire energia alla rete per ridurre i costi delle utenze. Questa tecnologia non è ancora diffusa negli Stati Uniti ed è ancora sottoposta a test e ricerche su piccola scala.

Ci sono anche “stazioni di ricarica rapida DC” attualmente disponibili negli spazi pubblici. Quando li usi non sei effettivamente connesso alla rete. Stai caricando da una batteria all’interno della stazione di ricarica.

“Quindi non saranno soggetti a nessun tipo di avviso di flessibilità o alcun tipo di problema nell’ora di punta. Sai, quando accoppi le batterie con la ricarica rapida CC, non sei più vulnerabile ai problemi di potenza di picco e questo sta succedendo essere particolarmente vero durante le ondate di caldo”, ha affermato Scott Painter, CEO di Autonomy.

Ma Victor crede che una rete di ricarica CC completamente implementata sia di altri due o cinque anni dalla realtà. Quelle batterie sono anche la parte più ad alta intensità di carbonio di un veicolo elettrico e sono collegate a numerose preoccupazioni per l’ambiente e i diritti umani. L’estrazione di minuscole celle di litio, cobalto e rame coinvolge sostanze chimiche come l’acido solforico insieme a enormi quantità di acqua: circa 500.000 galloni per tonnellate di litio. Ciò può essere dannoso per alcune comunità minerarie.

La regione cilena del Salar de Atacama detiene oltre il 40% delle riserve mondiali di litio. La gente del posto incolpa l’estrazione mineraria di aver prosciugato l’acqua dolce della zona, in mezzo ad anni di siccità.

Mirta Solis Cenzano è la presidente della Comunità indigena Atacameña di Catarpe.

“Se si estrae molta acqua bisogna rallentare, diminuire per permettere a queste valli di continuare ad esistere. Lo stesso per l’oasi. Per noi l’acqua è sacra”, diceva Cenzano.

Le compagnie minerarie sostengono che ciò che estraggono non è davvero acqua.

Ellen Lenny-Pessagno è Global VP of Government & Community Affairs di Albemarle.

“Perché non è vista come acqua? Numero uno, è 10 volte più salata dell’acqua di mare. Quindi non potrebbe essere utilizzata per il consumo umano, non potrebbe essere utilizzata per attività agricole”, ha affermato Pessagno.

L’energia per estrarre i minerali e costruire batterie agli ioni di litio richiede anche la combustione di combustibili fossili. E il paese che utilizza più combustibili fossili detiene anche l’80% della fornitura mondiale di batterie per veicoli elettrici: la Cina.

Mike O’Kronley è l’amministratore delegato del produttore di batterie sostenibili Ascend Elements e ha affermato che la sua azienda ha escogitato un modo per riciclare le batterie agli ioni di litio in nuove batterie che sono più durature, si ricaricano più velocemente e meno inquinanti.

“Dobbiamo sviluppare nuovi modi per riciclare questi materiali, altrimenti continueremo a distruggere il nostro pianeta”, ha affermato.

Questo potrebbe essere un punto di svolta considerando che Greenpeace prevede che entro il 2030 i conducenti lanceranno più di 12 milioni di tonnellate di batterie agli ioni di litio.

“C’è un bisogno – e non è solo un desiderio, è un bisogno – di conservare le nostre risorse, catturare questi elementi critici, questi materiali critici e trasformarli e usarli più e più volte”, ha affermato O’Kronley.

Secondo le stime di Greenpeace, il riutilizzo delle batterie per veicoli elettrici potrebbe far risparmiare oltre 63 milioni di tonnellate di emissioni di CO2 dalla produzione di nuove batterie.

Il riciclaggio impedisce inoltre alle batterie di trasformarsi in rifiuti tossici nelle discariche che potrebbero disperdere metalli pesanti nell’ambiente.

Riciclare le batterie è molto più complicato che riciclare la nostra normale spazzatura e non esiste ancora un sistema diffuso. In questo momento il tasso di riciclaggio stimato è solo del 5%. Ma aziende come Tesla e Nissan stanno aumentando la capacità di riciclaggio nelle loro gigafabbriche.

E l’anno scorso ricercatori americani e britannici hanno scoperto una nuova tecnica per riciclare riducendo i costi e le emissioni.

Un coro di scienziati concorda: sebbene i veicoli elettrici abbiano degli svantaggi, sono comunque un’opzione più ecologica per il pianeta rispetto alle auto a benzina. E gli unici veri veicoli a emissioni zero sono quelli che non sono fatti.

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