Le agenzie della California lanciano una proposta di tagli alle acque del fiume Colorado

SACRAMENTO, California (AP) — Le agenzie idriche della California che fanno affidamento sull’arido fiume Colorado hanno dichiarato mercoledì che possono ridurne l’uso di un decimo a partire dal 2023 in risposta alle richieste di tagli da parte del governo federale.

Le agenzie, che forniscono acqua agli agricoltori e milioni di persone nel sud della California, hanno presentato la loro proposta in una lettera al Dipartimento degli Interni degli Stati Uniti. Arriva mentre la siccità esacerbata dal cambiamento climatico continua a ridurre il fiume e mesi dopo che l’Ufficio per la bonifica degli Stati Uniti ha invitato per la prima volta gli utenti a limitare volontariamente la loro dipendenza da esso.

La California condivide l’acqua del fiume con altri sei stati, tribù e il Messico. Ha i diritti sulla singola quota maggiore ed è l’ultimo a perdere acqua nei momenti di scarsità.

La proposta di tagliare 400.000 piedi acri all’anno segna la prima volta che le agenzie idriche della California indicano pubblicamente e formalmente a cosa sono disposte a rinunciare da quando i funzionari federali hanno chiesto tagli importanti quest’estate. La California è stata messa sotto pressione da altri stati per capire come usarne di meno poiché i bacini fluviali scendono così in basso che rischiano di perdere la capacità di generare energia idroelettrica e fornire acqua.

“Anche se non è stato raggiunto un ampio accordo multi-statale per conservare l’acqua attraverso il bacino, le agenzie della California propongono di intraprendere un’azione volontaria ora per conservare l’acqua nei prossimi mesi”, hanno scritto le agenzie della California.

Un piede acro d’acqua è sufficiente per rifornire circa due famiglie per un anno. La California ha diritto a 4,4 milioni di piedi acri di acqua del fiume Colorado ogni anno.

Quattro agenzie della California utilizzano l’acqua del fiume: il Metropolitan Water District della California meridionale, l’Imperial Irrigation District, il Palo Verde Irrigation District e il Coachella Valley Water District.

I tagli proposti sono subordinati al fatto che le agenzie idriche ricevano denaro dai 4 miliardi di dollari di aiuti alla siccità inclusi nell’Inflation Reduction Act, nonché all’impegno del governo federale di aiutare a ripulire il Salton Sea, un lago prosciugato alimentato dal deflusso in diminuzione da Fattorie della Valle Imperiale.

La lettera era scarsa di dettagli. Le agenzie hanno affermato di avere “una raccolta di opportunità proposte per la conservazione dell’acqua e la riduzione dell’uso dell’acqua” che aiuterebbero a mantenere più acqua nel lago Mead, uno dei principali bacini idrici del fiume.

Non elencava alcun progetto specifico, né specificava il tasso di pagamento previsto dalle agenzie. Ma il governo federale ha precedentemente affermato che i 4 miliardi di dollari potrebbero essere utilizzati per misure di conservazione a breve termine, come pagare gli agricoltori per lasciare i loro campi non piantati e progetti di efficienza a lungo termine come il rivestimento dei canali per prevenire la perdita d’acqua.

L’Imperial Irrigation District riceve una quota maggiore del fiume rispetto a qualsiasi altra entità. È l’unica fonte d’acqua per i raccolti nel deserto sud-orientale della California, dove vengono coltivate molte delle verdure invernali della nazione, come i broccoli, e colture foraggere come l’erba medica.

Il distretto è disposto a contribuire fino a 250.000 piedi acri commessi dalla California, ha affermato il direttore generale Henry Martinez in una dichiarazione.

Gli agricoltori della valle stanno già pianificando i loro raccolti per il prossimo anno. Più tempo ci vuole per raggiungere un accordo finale, più soldi gli agricoltori possono aspettarsi come compenso per aver lasciato i loro campi non piantati, ha affermato JB Hamby, un membro del consiglio distrettuale.

“Se vuoi più partecipazione, i prezzi dovranno essere più alti”, ha detto.

Il Metropolitan Water District fa affidamento sul fiume Colorado per fornire un terzo dell’approvvigionamento idrico urbano della California meridionale. In una dichiarazione, il direttore generale Adel Hagekhalil non si è impegnato in un numero specifico di conservazione, ma ha affermato che il distretto lavorerà con i suoi utenti e il consiglio per calcolare un importo ragionevole.

Il dipartimento degli interni non ha rilasciato commenti sulla lettera, ha detto il portavoce Tyler Cherry.

Tutti gli occhi sono puntati sulla California per offrire tagli. Ad agosto è stato detto sia all’Arizona che al Nevada che avrebbero ricevuto meno acqua in base ai precedenti accordi sulla siccità.

Tom Buschatzke, direttore del Dipartimento delle risorse idriche dell’Arizona, ha rifiutato di commentare in modo specifico la lettera della California. Ma mercoledì ha detto che non ci si può aspettare che l’Arizona contribuisca più della California, considerando che perderà di più con i tagli obbligatori a causa della struttura prioritaria esistente.

“Vogliamo linee guida più eque, non è gallone per gallone”, ha detto.

Il Salton Sea si è formato nel 1905, quando il fiume Colorado ha straripato, e un tempo era considerato una destinazione. Ma negli ultimi decenni il lago si è prosciugato, esponendo i residenti a polveri nocive e danneggiando gli ecosistemi.

Nel 2019, quando gli stati del Basso Bacino hanno negoziato un piano per la siccità, il distretto di irrigazione ha rifiutato di firmare perché non arrivava con i soldi per il mare.

La lettera della California affermava che qualsiasi sforzo di conservazione richiederebbe un impegno da parte del governo federale per aiutare a stabilizzare il mare.

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La scrittrice dell’Associated Press Felicia Fonseca ha contribuito da Flagstaff, Arizona.

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