Le affermazioni del data scientist licenziato sulla manipolazione dei dati di Covid-19 sono “prive di fondamento”, rileva il rapporto di Florida IG

Di Steve Contorno e Elizabeth Wolfe, CNN

Le accuse che il Dipartimento della Salute della Florida ha licenziato una dipendente perché si opponeva alla manipolazione dei dati sul coronavirus erano “prive di fondamento”, secondo un rapporto generale dell’ispettore statale.

L’ex data scientist statale, Rebekah Jones, ha affermato di aver subito pressioni dai funzionari del dipartimento sanitario per falsificare i dati di Covid-19 per nascondere l’entità dell’epidemia in Florida nei primi mesi della pandemia. In un rapporto finalizzato a marzo, l’ufficio dell’ispettore generale dello stato ha affermato che non c’erano prove sufficienti per dimostrare le sue affermazioni e ha scagionato i dipendenti accusati di aver orchestrato un insabbiamento.

In una denuncia presentata nel luglio 2020, Jones, che aveva il compito di gestire la dashboard dei dati Covid-19 della Florida, ha affermato di essere stata licenziata dopo essersi rifiutata di seguire gli ordini di manipolare i dati sulla dashboard per supportare la revoca delle restrizioni sul coronavirus per riaprire lo stato quando era in realtà non è sicuro farlo.

Gli investigatori hanno stabilito che i dati del Covid-19 dello stato non erano falsi, affermando nel rapporto che la manipolazione che Jones ha affermato “non si è verificata”.

Testimoni all’interno del dipartimento hanno detto agli investigatori di essere “scettici” riguardo alle affermazioni iniziali di Jones di essere state invitate a manipolare i dati perché non era un’epidemiologa e non aveva accesso ai repository di dati Covid-19 alla base del dashboard. Il rapporto affermava che Jones aveva accesso solo a un dashboard rivolto al pubblico che visualizzava i dati e che le informazioni corrispondevano ai dati condivisi dal dipartimento in un rapporto giornaliero al pubblico.

“Se il denunciante o altro personale del DOH avesse falsificato i dati COVID-19 sul dashboard, il dashboard non avrebbe quindi abbinato i dati nel corrispondente rapporto giornaliero finale”, affermava il rapporto, osservando che “tale discrepanza” sarebbe stata rilevato dal personale dell’Ufficio statale di epidemiologia e da altri gruppi come locali e media.

Secondo il rapporto, diversi dipendenti attuali ed ex del Dipartimento della Salute intervistati dagli investigatori “hanno negato di essere mai stato chiesto da qualcuno di falsificare o alterare in altro modo i dati COVID-19 o di aver assistito a qualcun altro che veniva indirizzato a falsificare o alterare in altro modo i dati di COVID-19”.

Jones nella sua denuncia ha anche affermato che i funzionari del dipartimento sanitario le hanno ordinato di rimuovere un “hub dati” contenente i dati di sorveglianza sottostanti dal cruscotto prima di dirle di riattivarlo entro 24 ore, afferma il rapporto.

Il rapporto ha rilevato che l’accusa di Jones era corretta, citando interviste con i funzionari che hanno affermato che i dati sono stati temporaneamente rimossi per essere esaminati in base alle preoccupazioni che potrebbero aver contenuto informazioni personali pubblicamente accessibili dei pazienti relative ai casi di Covid-19 segnalati. Tuttavia, il rapporto concludeva che le azioni dei funzionari non violavano alcuna politica poiché il “data hub” non doveva essere messo a disposizione del pubblico.

Il rapporto di 27 pagine è stato riportato per la prima volta giovedì da NBC News.

In risposta, Jones ha descritto la conclusione del rapporto secondo cui le era stato chiesto di rimuovere alcuni dati come una “rivendicazione”.

“Sono sollevata di essere vendicata”, ha detto, in parte, in una dichiarazione. “Sembra che mi sia tolto un peso enorme per essere finalmente vendicato, dopo tutto questo tempo, tutti gli sforzi dello stato per diffamarmi e diffamarmi, e i tentativi falliti di screditarmi con affermazioni infondate che alla fine si sono rivelate false”.

Gov. L’ufficio di Ron DeSantis non ha risposto immediatamente venerdì alla richiesta di commento della CNN sul rapporto dell’ispettore generale e sulla risposta di Jones.

Jones ha condiviso pubblicamente la storia del suo licenziamento prima di lasciare il dipartimento nel maggio 2020 ed è diventata un’importante critica di DeSantis, accusando il repubblicano di ridurre al minimo l’entità dello scoppio della Florida durante la pandemia.

Quando è stata licenziata, il dipartimento sanitario ha detto che Jones è stata rimossa perché aveva “mostrato un corso ripetuto di insubordinazione”, prendendo “decisioni unilaterali per modificare la dashboard COVID-19 del Dipartimento senza input o approvazione da parte del team epidemiologico o dei suoi supervisori”.

Nel dicembre 2020, la polizia ha eseguito un mandato di perquisizione nella casa di Jones a Tallahassee nel mezzo di un’indagine statale per verificare se avesse avuto accesso a un sistema di messaggistica statale senza autorizzazione per implorare i dipendenti di parlare delle morti per Covid-19 dello stato.

Nel maggio 2021, l’ispettore generale le ha concesso lo status di informatore, sebbene il rapporto finale affermasse che tale decisione “si basava esclusivamente sulla natura del denunciante come presentata” nella sua denuncia iniziale.

Jones si è trasformata in prigione nel gennaio 2021 dopo che è stato emesso un mandato di arresto. Ha pubblicato la cauzione e ha lasciato il carcere dopo aver detto ai giornalisti di essere risultata positiva al Covid-19. È stata accusata di un conteggio di reati contro utenti di computer, sistemi informatici, reti di computer e dispositivi elettronici, ha affermato il Dipartimento delle forze dell’ordine della Florida. Si è dichiarata non colpevole, secondo i registri del tribunale, e il caso è ancora pendente.

Jones è diventata politicamente attiva da quando è uscita dal dipartimento della salute e ora si sta candidando alle primarie democratiche per sfidare la Rep. Matt Gaetz per il suo distretto di Panhandle.

Il filo della CNN
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Curt Devine, Casey Tolan, Tina Burnside e Holly Yan della CNN hanno contribuito a questo rapporto.

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