L’Australia si impegna a zero estinzioni con un nuovo piano per proteggere il 30% della terra



CNN

L’Australia, che ha uno dei peggiori record del mondo martedì, ha annunciato un piano decennale per impedire che altre specie si estinguano nel paese proteggendo le sue piante e animali più minacciati.

Lanciando il piano al Taronga Zoo di Sydney, il ministro australiano per l’Ambiente e l’Acqua Tanya Plibersek ha affermato che il governo laburista aveva un “obiettivo molto ambizioso” di conservare oltre il 30% della massa di terra australiana entro il 2030.

“Stiamo parlando di 50 milioni di ettari in più (circa 124.000 acri) di paesaggio che dobbiamo trovare e gestire in modo da proteggere il paesaggio e le specie che ne dipendono”, ha affermato Plibersek.

Il piano porta l’Australia in linea con più di altri 100 paesi, inclusi gli Stati Uniti, che si sono impegnati a proteggere il 30% della loro terra e il 30% dei loro oceani entro il 2030. La coalizione iniziale di paesi ha annunciato il proprio impegno in vista di One Planet vertice nel 2021.

Negli ultimi anni, la fauna selvatica australiana è stata causa di crisi di disboscamento, ferocia e gli effetti del clima, inclusi gli incendi della “Black Summer” che hanno colpito gli stati meridionali nel 2019-20, uccidendo o spostando quasi 3 miliardi di animali, secondo le stime di il Fondo Mondiale per la Natura (WWF).

Gli incendi hanno contribuito alle cupe prospettive per la biodiversità australiana descritte nel rapporto sullo stato dell’ambiente 2021. Rilasciato tardivamente a luglio, il rapporto ha rilevato che l’Australia ha perso più specie di mammiferi di qualsiasi altro continente e “continua ad avere uno dei più alti tassi di declino delle specie tra i paesi dell’Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico”.

Il precedente governo di coalizione aveva deciso di non pubblicare il rapporto prima delle elezioni federali di maggio, con alcuni che ipotizzavano che il suo contenuto fosse così allarmante che il governo temeva che potesse costare loro dei voti. Hanno comunque perso le elezioni, che hanno visto un numero maggiore di sostenitori dell’ambiente vincere seggi in tutto il paese.

Animali sull'isola dei canguri nell'Australia meridionale durante gli incendi boschivi del 2019-20.

Il nuovo piano identifica 20 luoghi e 110 specie che diventeranno il fulcro degli sforzi di conservazione.

Il governo afferma che le specie prioritarie sono state selezionate in base a diversi fattori, tra cui la loro unicità e il rischio di estinzione, mentre i luoghi prioritari rappresentano una “ampia gamma di paesaggi ed ecosistemi australiani”. Le aree includono le foreste del Far North Queensland, il Parco Nazionale Kakadu nel Territorio del Nord e l’Isola dei Canguri nell’Australia Meridionale.

“Concentrandoci su queste specie e questi luoghi, abbiamo le maggiori possibilità di successo”, ha detto Plibersek.

Rachel Lowry, Chief Conservation Officer del World Wildlife Fund Australia, ha applaudito l’impegno del governo nei confronti delle specie minacciate dell’Australia, ma ha affermato che il piano dovrebbe andare oltre.

L'Australia ha elencato il cacatua delle gang come specie in via di estinzione nel marzo 2022.

“L’Australia ha più di 1.900 specie minacciate elencate. Questo piano seleziona 110 vincitori. Non è chiaro come aiuterà le nostre altre specie minacciate “non prioritarie”, come ad esempio il nostro aliante maggiore in via di estinzione “, ha affermato Lowry in una nota.

Basha Stasak, responsabile del programma naturalistico dell’Australian Conservation Foundation, ha affermato che “fermare la distruzione dell’habitat della fauna selvatica è la chiave” per raggiungere l’obiettivo del governo di nessuna nuova estinzione.

Stasak ha aggiunto che il piano del governo è “ambizioso ma essenziale se le future generazioni di australiani vogliono vedere animali come koala, opossum pigmeo di montagna, alianti maggiori e cacatua gang-gang”, che sono tutti elencati come specie in via di estinzione o vulnerabili.

Il piano include anche un’enfasi continua sulle “azioni che possono avvantaggiare maggiormente le specie minacciate”, come ridurre al minimo l’impatto di minacce come gatti selvatici e volpi, coinvolgere la comunità e guidare gli sforzi di recupero e aiutare le specie prioritarie ad adattarsi ai cambiamenti climatici in modo che possano alla fine diventa più resistente.

I predatori selvatici introdotti dai coloni durante la colonizzazione si sono moltiplicati e hanno svolto un ruolo smisurato nel degrado ambientale dell’Australia.

Un recente studio pubblicato sulla rivista Diversity and Distributions ha stimato che volpi e gatti uccidono quasi 700 milioni di rettili, 510 milioni di uccelli e 1,4 miliardi di mammiferi ogni anno in Australia.

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