L’Australia punta all’estinzione zero con la promessa di preservare la terra | Notizie sull’ambiente

Il governo afferma che mirerà a conservare il 30 per cento della massa terrestre australiana nel tentativo di proteggere la sua fauna selvatica unica.

L’Australia ha fissato un obiettivo di estinzione zero per le sue piante e animali unici, promettendo di preservare almeno il 30% della sua terra in mezzo a forti pressioni sull’ambiente del paese.

Presentando martedì il piano d’azione per le specie minacciate: verso l’estinzione zero, il ministro dell’Ambiente e dell’acqua Tanya Plibersek ha affermato che il piano da 224,5 milioni di dollari australiani (145,9 milioni di dollari) offre un percorso per la conservazione e il recupero delle specie minacciate nei prossimi 10 anni.

Dà priorità a 110 specie e 20 luoghi in cui è più necessaria un’azione e include l’impegno a prevenire nuove estinzioni di piante e animali.

Plibersek ha affermato che il governo è “determinato a dare alla fauna selvatica una possibilità migliore” tra le crescenti minacce dei cambiamenti climatici, disastri naturali, predatori selvatici e attività umana.

Ha accusato il precedente governo, che ha perso il potere alle elezioni di maggio, di avere la “testa sotto la sabbia” per l’ambiente.

“Il nostro approccio attuale non ha funzionato”, ha detto in una dichiarazione, descrivendo l’Australia come la capitale mondiale dei mammiferi estinta. “Se continuiamo a fare quello che abbiamo fatto, continueremo a ottenere gli stessi risultati. La necessità di agire non è mai stata così grande. Non eviterò problemi difficili né accetterò il declino ambientale e l’estinzione come inevitabili”.

Un importante rapporto del governo, pubblicato dopo mesi di ritardo a luglio, ha rilevato che lo stato dell’ambiente dell’Australia era “scarso e in deterioramento” e che aveva perso più specie di mammiferi di qualsiasi altro continente del mondo.

Il rapporto afferma che molti dei peggiori cambiamenti si sono verificati negli ultimi cinque anni, con 202 specie animali e vegetali dichiarate “minacciate” nel periodo. L’Australia ha anche introdotto più specie di piante straniere rispetto a quelle autoctone, ha detto.

I gruppi di conservazione hanno accolto con favore l’annuncio di Plibersek, ma hanno affermato che il governo doveva fare di più considerando le sfide che l’ambiente australiano deve affrontare.

Quasi la metà del paese è ora utilizzata per il pascolo di pecore e bovini e dal 1990 sono stati disboscati circa 6,1 milioni di ettari (15 milioni di acri) di foresta primaria.

“Fermare la distruzione dell’habitat della fauna selvatica è la chiave per raggiungere questo obiettivo”, ha affermato Basha Stasak, responsabile del programma naturale dell’Australian Conservation Foundation.

“Purtroppo, l’Australia ha un pessimo primato quando si tratta di proteggere la nostra specie unica. L’Australia è un leader mondiale nell’invio di mammiferi all’estinzione ed è in gran parte perché continuiamo a distruggere le loro case”.

Tra le altre misure, la fondazione afferma che la deforestazione e il disboscamento devono cessare e il governo dovrebbe smettere di approvare progetti dannosi di combustibili fossili.

Anche eventi climatici estremi come gli incendi boschivi che hanno devastato l’Australia sud-orientale tra la fine del 2019 e l’inizio del 2020 hanno messo a dura prova la fauna selvatica, con il World Wide Fund for Nature-Australia che stima che circa tre miliardi di animali – dalle rane ai mammiferi – fossero sul percorso di le fiamme. Un’analisi successiva ha rilevato che circa 60.000 koala erano morti negli incendi. Gli animali sono stati designati una specie in via di estinzione a febbraio.

Un wallaby grigio intravisto tra gli alberi devastati dal fuoco
Gli incendi che hanno colpito il sud-est dell’Australia hanno causato enormi danni alle popolazioni di animali selvatici [File: Tracey Nearmy/Reuters]

Nella sua dichiarazione, Plibersek ha affermato che scienziati indipendenti hanno aiutato a identificare le specie e i luoghi per l’assistenza prioritaria su principi tra cui il rischio di estinzione, i molteplici benefici e l’unicità.

Ha aggiunto che anche 15 specie e tre comunità ecologiche sono state aggiunte all’elenco delle specie minacciate della legge sulla protezione dell’ambiente e la conservazione della biodiversità, mentre quattro specie sono state aggiornate a una categoria di minaccia superiore.

Tra le nuove specie elencate ci sono la Western Beautiful Firetail, un uccello con una caratteristica coda rossa che è stato gravemente colpito dagli incendi boschivi del 2019-2020, il Parma Wallaby, che affronta anche le minacce degli incendi boschivi, e il serpente grigio, che è a rischio dalla perdita di habitat a causa dell’agricoltura.

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