L’acqua inquinata che entra nel Port River Dolphin Sanctuary fa scattare l’allarme, mentre un altro delfino muore

Uno yacht club dell’Australia meridionale afferma che metalli pesanti e altri inquinanti industriali sono stati scaricati in un santuario della fauna selvatica negli ultimi otto anni, poiché il branco di delfini di Port River ha perso un altro membro.

Gli avvistamenti del mammifero nell’Adelaide Dolphin Sanctuary sono diminuiti di circa il 30% negli ultimi cinque anni e dal 2019 nessun vitello ha vissuto più di tre anni.

Otto maschi sono morti dal 2020 e il piccolo Rocket di otto mesi è rimasto orfano dopo la presunta morte di sua madre Ripple nelle ultime tre settimane.

Gli esperti ritengono che le tossine nel fiume abbiano compromesso il loro sistema immunitario.

Un’inchiesta parlamentare statale sta esaminando gli impatti ambientali sulla salute della popolazione unica di delfini di Port River.

‘Veloce a pallamano’

Il Royal South Australian Yacht Squadron ha sollevato preoccupazioni nell’ambito dell’indagine, affermando che inquinanti industriali sono stati pompati nel porto turistico dal 2016.

Il porto turistico di Outer Harbor si trova all’interno del santuario, una zona di protezione di 118 chilometri quadrati che va da Port Adelaide a St Kilda e nel fiume Port.

David Eldridge si trova di fronte al porto turistico di Outer Harbor.
David Eldridge, membro del comitato del Royal South Australian Yacht Squadron, ha notato per la prima volta l’inquinamento nel 2016.(Notizie ABC: Che Chorley)

Il membro del comitato dello squadrone David Eldridge ha affermato che il club ha notato per la prima volta l’inquinamento industriale nel 2016 e ha sollevato preoccupazioni con il Port Adelaide Enfield Council, l’Autorità per la protezione dell’ambiente (EPA) e Renewal SA.

“Stanno ascoltando – sono solo molto veloci a pallamano”, ha detto.

Ha detto che l’acqua marrone scorre nel porto turistico dallo scarico dell’acqua piovana di Coghlan Road quando non piove da giorni e molto probabilmente proviene da un’azienda vicina.

Il signor Eldridge ha affermato che l’inchiesta voleva “rintracciare i metalli pesanti che stanno entrando nel fiume … [and] pensiamo di poter essere parte del problema”.

“Non vogliamo essere parte del problema, vogliamo essere parte della soluzione”, ha detto.

L'acqua bruna scorre da uno scarico dell'acqua piovana presso il porto turistico di Outer Harbor
Lo scarico dell’acqua piovana presso il porto turistico del Royal South Australian Yacht Squadron.(In dotazione: RSAYS)

Il signor Eldridge ha detto che i topi castoro dal ventre dorato ora sono morti nella piscina del porto turistico, cosa mai accaduta prima, e credeva che l’acqua stesse diventando “troppo tossica per la fauna selvatica e i delfini”.

“Il club ha sempre amato i delfini: vengono qui e i genitori insegnano ai delfini più giovani a pescare”, ha detto.

Lo squadrone ha speso $ 12.000 in subacquei commerciali per rimuovere due muri di limo nel porto turistico e ha testato l’acqua, che ha rilevato alti livelli di arsenico, ferro, sodio e cloruro.

“Non viene fuori strada, quindi da dove viene?” chiese il signor Eldridge.

Una ripresa con un drone del porto turistico e del deposito di container marittimi circostante.
Lo yacht club ha affermato che gli inquinanti industriali sono stati scaricati nel porto turistico di Outer Harbor dal 2016.(Notizie ABC: Che Chorley)

In una dichiarazione, l’EPA ha affermato che il suo personale ha anche analizzato i risultati dei test e ha scoperto che erano stati “valutati in modo errato rispetto alle linee guida sull’acqua potabile”.

L’EPA ha anche affermato di aver inviato ufficiali al porto turistico nell’agosto 2021 dopo una denuncia del club e di aver scoperto che attività commerciali lungo la vicina Coghlan Road e flussi di traffico elevati “potrebbero contribuire al deflusso dei sedimenti”.

Il consiglio ha affermato di aver recentemente incontrato Renewal SA – che possiede Coghlan Road – e ha esortato l’agenzia ad assumere uno specialista delle acque piovane per indagare sul problema.

Ma un portavoce del consiglio ha affermato che la questione più ampia era che nessun dipartimento, agenzia o organizzazione governativa era responsabile della qualità del Port River.

“La gestione del fiume è sotto l’autorità di molte organizzazioni, dipartimenti governativi e individui”, ha affermato il portavoce.

“C’è una mancanza di chiarezza da parte di queste autorità su chi è responsabile di cosa all’interno del bacino”.

Greens MLC Tammy Franks si trova sul molo di Semaphore
Greens MLC Tammy Franks sta conducendo un’indagine sulla salute del fiume Port e dei suoi delfini residenti. (Notizie ABC: Che Chorley)

Greens MLC Tammy Franks, che ha guidato l’indagine sui delfini di Port River, ha detto che sperava di avere un rapporto entro dicembre perché la salute generale dei delfini era disastrosa.

Ha detto che i delfini stavano lentamente morendo di fame, avevano il sistema immunitario compromesso, avevano degli ami e sono stati aggrovigliati nelle lenze.

“In realtà è piuttosto tragico e c’è molto di più che potremmo fare. Dobbiamo iniziare a collegare i punti per garantire che questo santuario sia un santuario”, ha detto.

“Due delfini sono morti da quando abbiamo avviato questa indagine. Avevamo una popolazione di circa 40 abitanti e questo si è dimezzato in pochi anni: non è abbastanza buono”.

Ha detto che sarebbe devastante perdere il baccello, non solo per la comunità locale ma anche per la biodiversità del fiume Port.

“Dobbiamo proteggere questi delfini e spero che abbiano un futuro luminoso”, ha detto.

I delfini giocano davanti alla barca Port River Dolphin Cruises a Port Adelaide.
I delfini giocano davanti alla barca Port River Dolphin Cruises a Port Adelaide.(In dotazione: Marianna Boorman)

L’inchiesta inizierà lunedì le udienze pubbliche.

La maggior parte delle richieste ha chiesto al governo di introdurre dragaggi limitati, divieti all’uso di grandi ami, esche vive e reti a strascico, nonché multe più severe per lo scarico dell’industria nel fiume.

Ma una richiesta di Flinders Ports non supportava il dragaggio limitato, sostenendo che non è “dannoso per il fiume o la fauna selvatica”.

Ha affermato che un’indagine sulle fanerogame marine due anni dopo che un progetto di dragaggio per ampliare il canale di Outer Harbor ha mostrato “nessuna riduzione rilevabile della copertura di fanerogame”.

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