La Virginia impedirà agli studenti di ospitare studenti transgender

L’amministrazione della Virginia Gov. Glenn Youngkin (R) questo fine settimana ha fortemente limitato i diritti degli studenti transgender, mandando le scuole in subbuglio e attirando forti denunce dai legislatori democratici e da alcuni educatori, ma guadagnandosi gli applausi dei repubblicani e dei difensori dei diritti dei genitori.

Le linee guida, pubblicate venerdì, pongono la Virginia al centro di una battaglia nazionale su come trattare i bambini transgender a scuola, nonché se e quanto i genitori dovrebbero essere informati delle transizioni di genere che iniziano lì.

Le nuove “politiche modello” – una versione delle quali dovrà essere adottata da tutti i 133 distretti scolastici dello Stato il prossimo mese – richiederà agli studenti transgender di accedere alle strutture scolastiche e ai programmi corrispondenti al sesso loro assegnato alla nascita. Le politiche rendono anche oneroso per gli studenti cambiare nome e sesso a scuola.

Le linee guida sono l’ultimo esempio dell’approccio top-down di Youngkin alla governance ed è probabile che attirino sfide rapide in tribunale, hanno affermato gli esperti. Almeno un democratico lo è già adducendo Le linee guida violano il Virginia Human Rights Act, che protegge gli individui negli ambienti pubblici, comprese le scuole, dalla discriminazione sulla base dell’identità di genere.

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La nuova politica “consente l’impegno del governatore di preservare i diritti dei genitori e sostenere la dignità e il rispetto di tutti gli studenti delle scuole pubbliche”, ha scritto la portavoce di Youngkin Macaulay Porter in una dichiarazione. “Non rientra nelle competenze di una scuola o del governo imporre una serie di convinzioni ideologiche particolari a tutti gli studenti”.

In base alla politica, il Dipartimento dell’Istruzione della Virginia impone alle famiglie di presentare documentazione legale per far guadagnare ai propri figli il diritto di cambiare nome e sesso nei registri scolastici ufficiali. Le politiche dicono che gli insegnanti e altro personale scolastico possono fare riferimento a uno studente con un nome o un pronome diverso solo se i genitori richiedono il passaggio per iscritto.

Ma le politiche rinviano ai genitori solo finora. Anche se i genitori fanno tale richiesta scritta, le linee guida affermano che gli insegnanti non possono essere obbligati a fare riferimento agli studenti transgender con il loro nome e genere se ciò va contro i diritti di libertà di parola “costituzionalmente protetti” degli educatori.

E le linee guida affermano che le scuole non possono “incoraggiare o istruire gli insegnanti a nascondere le informazioni materiali su uno studente ai genitori dello studente, comprese le informazioni relative al genere”, aumentando la possibilità che gli insegnanti possano essere costretti a mandare gli studenti transgender ai propri genitori.

Le linee guida in Virginia arrivano come bollette anti-transgender in tutto il paese. Un’analisi del Washington Post ha rilevato che sono stati proposti almeno 300 atti legislativi, che cercano di impedire agli atleti transgender di praticare sport scolastici, limitare la capacità degli insegnanti di offrire lezioni sull’identità di genere e sulla sessualità, ritirare libri con personaggi LGBTQ dagli scaffali delle biblioteche scolastiche e criminalizzare il fornitura di terapia ormonale ai minori. Solo il 1° luglio sono entrate in vigore 10 leggi anti-LGBTQ, tutte rivolte alle scuole.

Fino ad ora, tuttavia, le scuole della Virginia erano state relativamente più accettate nei confronti degli studenti transgender, a causa delle politiche emanate dal predecessore di Youngkin, il governatore. Ralph Northam (D), entrato in vigore nel 2021. Gli studenti transgender hanno avuto accesso a servizi igienici, spogliatoi e spogliatoi corrispondenti alla loro identità di genere. Le linee guida stabilivano anche che le scuole consentissero agli studenti transgender di partecipare a programmi scolastici corrispondenti alla loro identità di genere e richiedevano che i distretti scolastici e gli insegnanti accettassero e utilizzassero il pronome e l’identità di genere degli studenti, senza alcun dubbio. Non si sono rivolti agli atleti transgender, lasciando quelle decisioni alla Virginia High School League.

Ma le linee guida dell’amministrazione Youngkin invertono e annullano quelle regole, dichiarando che “non hanno più forza ed effetto”. Le politiche di Northam hanno cercato “la trasformazione culturale e sociale nelle scuole” e “hanno ignorato i diritti dei genitori”, affermano le linee guida.

Anthony Belotti, uno studente universitario di 22 anni cresciuto come non binario, trans mascolino e omosessuale nelle scuole della contea di Stafford, ha affermato che l’inversione è particolarmente crudele per gli studenti transgender che si stavano abituando alle nuove protezioni. Belotti ha ricordato come gli fosse stato impedito di usare il bagno degli uomini al liceo, aspettando invece di farlo a casa. Alla fine, gli ha causato infezioni croniche del tratto urinario e dei reni perché è andato troppo a lungo senza alleviare se stesso.

La ricerca suggerisce che ci sono circa 4.000 adolescenti transgender in Virginia e che questa popolazione ha molte più probabilità di tentare il suicidio.

“Questo significherà meno protezioni dal bullismo”, ha detto Belotti. “Sarà particolarmente devastante per gli studenti che sanno cosa vuol dire avere accesso al supporto e al rispetto, e ora questo è loro portato via”.

Ma alcuni genitori hanno salutato le linee guida di venerdì come una grande vittoria. Ian Prior, un genitore della contea di Loudoun, ex funzionario dell’amministrazione Trump e fondatore del gruppo di difesa dell’istruzione Fight For Schools, ha affermato che le linee guida ripristinano i diritti dei genitori sull’istruzione dei loro figli.

“Il governatore Youngkin ha promesso di rimettere i genitori a occuparsi della cura, dell’educazione e dell’educazione dei loro figli”, ha detto Prior. “Ha consegnato – alla grande.”

I distretti scolastici della Virginia devono adottare le linee guida, o “politiche più complete”, dopo un periodo di commenti di 30 giorni che inizia il 2 settembre. 26, ha detto il Dipartimento dell’Istruzione dello Stato. Il Virginia Board of Education non dovrà votare per adottare le politiche: quel potere riguarderà il sovrintendente dell’istruzione pubblica Jillian Balow, ha affermato Charles Pyle, portavoce del dipartimento.

“Una volta terminato il periodo di commento pubblico, il dipartimento esaminerà i commenti. Le linee guida entreranno in vigore dopo l’approvazione di una versione finale” di Balow, ha affermato Pyle in una dichiarazione sabato.

È improbabile, tuttavia, che le politiche abbiano effetto senza combattere. I professori di giurisprudenza hanno affermato che il modo in cui il governatore ha presentato le linee guida della sua amministrazione li rende vulnerabili alle sfide legali per due ragioni principali.

Il primo è incentrato sulla giustificazione principale che l’amministrazione di Youngkin ha utilizzato per le linee guida: una legge del 2020, sponsorizzata dai legislatori democratici ma approvata su base bipartisan, che richiedeva al Dipartimento dell’Istruzione di sviluppare politiche modello e in seguito richiedeva a tutti i distretti scolastici di adottare versioni di loro — per la protezione degli studenti transgender. La legge non definisce la natura di queste politiche, ma afferma che dovrebbero “affrontare questioni comuni riguardanti gli studenti transgender in conformità con le migliori pratiche basate sull’evidenza” e che dovrebbero prevenire il bullismo e le molestie degli studenti transgender. Le linee guida del 2021 dell’amministrazione Northam sono state emanate in conformità con questa legge.

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Ma l’amministrazione Youngkin afferma anche che le sue linee guida vengono emanate “come richiesto” dalla stessa legislazione del 2020.

Craig Konnoth, professore di giurisprudenza dell’Università della Virginia, ha affermato che la guida dell’amministrazione Youngkin non corrisponde all’intento della legge del 2020, il che significa che potrebbe essere contestata come illegittima.

“Le nuove politiche semplicemente ignorano lo statuto della Virginia. Lo statuto è stato emanato per proteggere gli studenti transgender”, ha detto Konnoth. “Queste linee guida danno la priorità alla burocrazia e alle convinzioni degli insegnanti rispetto al benessere degli studenti”.

Virginia Sen. Jennifer B. Boysko (D-Fairfax) e Del. Marcus B. Simon (D-Fairfax), che ha introdotto la legislazione del 2020 rispettivamente al Senato e alla Camera dei delegati, ha dichiarato sabato di non credere che le linee guida realizzino ciò che la loro legge avrebbe dovuto fare.

“La legge richiede che le politiche siano basate su prove e migliori pratiche e dovrebbe avere in mente il miglior interesse di tutti gli studenti, inclusi gli studenti trans”, ha affermato Simon. “Queste politiche chiaramente non soddisfano questo standard e non credo siano coerenti con il disegno di legge che ho introdotto”.

La seconda questione riguarda la procedura, ha detto Carl Tobias, professore di diritto dell’Università di Richmond.

“Se non ti piace come governatore, e alla tua amministrazione non piace, allora dovevi andare all’Assemblea Generale e modificare quella statua”, ha detto Tobias. “Piuttosto che nasconderlo con un’azione del ramo esecutivo … mi aspetto che ci sarebbero sfide legali in questo”.

Alla domanda sulla possibile vulnerabilità legale delle linee guida, Porter ha affermato in una dichiarazione che “la politica del modello è realizzata per garantire che i consigli scolastici locali che la adottano rispettino pienamente tutte le leggi federali e statali applicabili”.

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C’è anche una certa confusione su quanto potere abbia l’amministrazione Youngkin per far rispettare un aspetto delle linee guida: la clausola che “gli studenti devono usare i bagni che corrispondono al suo sesso”. Le linee guida affermano che ciò deve essere vero “tranne nella misura in cui la legge federale richieda diversamente”, quindi fanno riferimento a una sentenza della corte d’appello federale del 2020 secondo cui un consiglio scolastico della Virginia aveva discriminato sulla base del sesso e violato il 14° emendamento quando proibiva un transgender studente dall’uso del bagno in linea con la sua identità di genere.

Konnoth ha affermato che questa eccezione potrebbe rendere priva di significato la politica del bagno dell’amministrazione Youngkin – e almeno “non è chiara e [will] invitare controversie e contenziosi.

Il portavoce di Youngkin Porter non ha risposto a una domanda sulla questione.

Nel frattempo, la Virginia si sta fratturando.

Boysko ha detto che sta parlando con i colleghi di come rispondere ai diritti degli studenti transgender.

Sul lato opposto della navata, Del. Glenn Davis (R-Virginia Beach) ha scritto in una dichiarazione che crede che le politiche dell’amministrazione Youngkin “forniranno immediatamente un ambiente sicuro per tutti gli studenti … e rispetteranno i diritti fondamentali dei genitori di prendere decisioni riguardanti l’educazione e la cura dei loro figli.”

La madre della contea di Fairfax, Stacy Langton, si è detta entusiasta delle linee guida, in particolare delle disposizioni che suggeriscono che i genitori siano tenuti al passo con le informazioni sull’identità di genere dei bambini.

“Ci dovrebbe essere completa trasparenza e accesso a tutto ciò che sta succedendo con il tuo studente nella scuola pubblica”, ha detto.

E Rivka Vizcardo-Lichter, un’adolescente queer di 15 anni nella contea di Fairfax che dirige un gruppo studentesco per i diritti LGBTQ, è stata impegnata a raccogliere messaggi dai colleghi sin dal debutto delle linee guida.

“In meno di 12 ore, abbiamo avuto ben oltre 200 studenti che si sono rivolti in qualche modo per esprimere indignazione per questi regolamenti”, ha affermato.

Molti, ha detto, sono terrorizzati.

Laura Vozzella ha contribuito a questo rapporto.

Questa storia è stata aggiornata con ulteriori commenti dall’amministrazione del Gov. Glenn Youngkin, analisi giuridica delle nuove linee guida e reazione di studenti, genitori e legislatori della Virginia.

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