La splendida settimana di chiusura anticipata del carbone apre la strada al 100% di rinnovabili

Ha una delle settimane più straordinarie sulla transizione energetica verde in rapida accelerazione dell’Australia: un impegno dello stato più dipendente dal carbone del paese a chiudere tutti i suoi generatori di carbone entro il 2035, seguito rapidamente da un altro impegno del più grande inquinatore del paese a fare esattamente la stessa cosa .

Le nuove linee temporali delineate dallo stato del Queensland e dall’utility AGL Energy non dovrebbero sorprendere. Sono più o meno in linea con lo scenario più probabile delineato dall’Australian Energy Market Operator e con le ipotesi alla base dell’obiettivo di riduzione delle emissioni del governo federale del lavoro per il 2030.

Ma una cosa è creare scenari e un’altra è mettere in atto piani. Questa è la situazione mutevole in Australia del giogo del dogma energetico della Coalizione e dei dissuasori politici: società e investitori privati ​​e senza giochi stanno ora andando avanti con il lavoro.

Gli impegni di Queensland e AGL sono stati preceduti nella stessa settimana dall’annuncio del governo laburista dello stato del Victoria del primo grande obiettivo di stoccaggio di energia dell’Australia e da un contratto primo al mondo per l’utilizzo di “inverter avanzati” da una grande batteria a forza del sistema di alimentazione.

Quel contratto di batteria è in realtà piuttosto significativo, perché crea un percorso per far funzionare una rete senza alcuna necessità di generazione di carbone per fornire servizi di rete e fa avanzare rapidamente il complesso compito di passare da una rete dipendente dai filatoi a una basata su tecnologie basate su inverter .

Nemmeno i più grandi utilizzatori industriali vogliono più il carbone: non la fonderia di Tomago, non la fonderia di Boyne Island e non la raffineria di Sun Metals. Vogliono che sparisca entro un decennio. Il mondo dell’energia è davvero cambiato.

Ecco cinque cose da notare sugli annunci della scorsa settimana

Il grande salto del Queensland dal carbone all’energia verde

Il governo laburista del Queensland si è concesso solo 13 anni per passare dall’80% di combustibili fossili nel 2022 all’80% di rinnovabili entro il 2035.

Si tratta di una svolta straordinariamente rapida, in particolare per un governo statale il cui cuore non sembrava essere coinvolto e che aveva fatto relativamente poco da quando aveva propagandato il suo obiettivo iniziale del 50% di energie rinnovabili nel 2015.

Quello che fa è mettersi al passo con la realtà: il rapido cambiamento tecnologico, l’insistenza dei consumatori sul fatto che non vogliono più i combustibili fossili e la fame di nuovi grandi progetti rinnovabili. Ed è in linea con lo scenario di “cambiamento di passo” di AEMO delineato nel suo progetto trentennale per una rete dominata dalle rinnovabili.

Ma due cose dovrebbero essere notate: in primo luogo, per quanto impressionante, non è leader mondiale o addirittura leader nazionale come il premier dello stato vorrebbe farvi credere.

L’Australia Meridionale è ovviamente molto avanti e un altro stato dipendente dal carbone, il NSW, sta procedendo altrettanto rapidamente, se non più velocemente, con la propria transizione dal carbone alle energie rinnovabili. Ha più energia a carbone e una rete più grande, ma la sua road map infrastrutturale presuppone che tutti i generatori a carbone dello stato potrebbero essere esauriti in un decennio.

L’unica differenza con il Queensland è che il NSW non ha fissato un obiettivo specifico per le energie rinnovabili, ma il NSW non ha carenza di potenziali progetti e questa settimana vedrà l’apertura della sua prima gara d’appalto per la prima zona di energia rinnovabile.

La seconda cosa da notare è che il piano del Queensland è pesantemente arretrato. Dopo una raffica di attività nei prossimi due anni, per lo più progetti già in costruzione, la tabella di marcia presuppone solo 3.600 MW di nuovo vento e solare tra il 2024 e il 2028, prima di una corsa di oltre 16 GW nei prossimi sette anni.

Uno dei motivi è che devono attendere la costruzione di nuove infrastrutture di trasmissione, incluso il collegamento Copperstring a nord tra Townsville e il monte Isa che sbloccherà enormi risorse rinnovabili e minerarie. Avrebbe potuto e dovuto essere costruito un decennio fa.

Il nuovo orario di AGL per la chiusura della Loy Yang A è ancora in linea con l’ISP

AGL, a un decennio dalla sua bizzarra decisione di investire nel carbone per poter finanziare la sua crescita nelle rinnovabili (no, davvero, era quello che si diceva all’epoca), ora si è piegata alla realtà, grazie anche alle sollecitazioni di azionisti come Mike Cannon-Brookes – e si è impegnata a chiudere il suo ultimo generatore di carbone entro il 2035.

Non sarà una sorpresa per nessuno. La tempistica per la chiusura del generatore Loy Yang A nel Victoria è più lenta dello scenario di “cambio graduale” AEMO che suggerisce che tutti i generatori di lignite saranno esauriti entro il 2032.

Se LYA finirà per essere chiuso entro il 2032 o il 2035 potrebbe non avere molta importanza nel grande schema delle cose. Dipenderà interamente da quanta capacità sostitutiva può essere costruita o appaltata nel frattempo e non dovrebbero esserci carenza di progetti tra cui scegliere

Il governo del NSW prevede che tutti i suoi generatori di carbone potrebbero essere esauriti entro un decennio, il che significa la fine per il Vales Point appena venduto, Bayswater di AGL e Mt Piper di Energy Australia.

Il che lascia solo pochi generatori di carbone nella rete dispersi: il Loy Yang B di Alinta a Victoria, e i generatori di Milmerran e Callide C ricostruiti nel Queensland. Alinta non ha detto molto, ma sembra pronta ad accettare una chiusura anticipata, mentre il Queensland ha chiarito che anche i generatori privati ​​dovrebbero scomparire entro il 2035.

Grande settimana per l’idro pompato

Una delle decisioni politiche più interessanti dell’accordo con il governo del Queensland è stata l’impegno per due nuovi grandi progetti idroelettrici di pompaggio, incluso quello che si dice sia il più grande al mondo (per capacità) di 5 GW, con 24 ore di stoccaggio.

La politica è interessante perché allo stato piacciono le grandi cose e nel nord del Queensland si parla da anni di grandi dighe. E il pompaggio idroelettrico assomiglia alla tecnologia energetica a cui sono abituati.

Resta da vedere se finirà per essere costruito secondo la scala prefigurata e se finirà per svolgere il ruolo di sicurezza della rete previsto è anche aperto al dibattito.

La tecnologia delle batterie sta migliorando rapidamente. Ma segnalando il massiccio investimento nel pompaggio idroelettrico, il governo laburista ha molto probabilmente mandato in cortocircuito alcuni dei più grandi timori sulla transizione verso l’energia verde.

Grande settimana per le batterie

È stata anche una grande settimana per lo stoccaggio della batteria. Quattro nuove grandi batterie sono state svelate dalle batterie del Victoria e del Queensland, inclusa la rivoluzionaria batteria Koorangie che sarà costruita da Edify Energy.

Non è la prima batteria ad avere inverter di rete avanzati o ad avere la capacità di fornire potenza al sistema. Ma è il primo al mondo ad aggiudicarsi un contratto aperto per fornire quei servizi. E dal punto di vista tecnologico, per l’operatore del mercato è un passo importante nel futuro.

L’altra batteria nello stato sarà costruita nella città sud-occidentale di Terang, una batteria da 100 MW/200 MWh di FRV, anch’essa con inverter grid forming ma senza un contratto specifico.

Il Queensland, nel frattempo, si è concentrato su enormi progetti idroelettrici di pompaggio che saranno costruiti nel nord dello stato e sulla già annunciata diga di Borumba. Allo stesso tempo, ha annunciato tranquillamente due nuove grandi batterie: la batteria Swanbank che sarà gestita da CleanCo e la batteria Stanwell che sarà gestita da Stanwell Corp.

Non è stato detto molto altro a riguardo, ma porta a sei il numero di grandi batterie costruite, in costruzione o impegnate nello stato: Wandoan (operativa), Bouldercombe e Chinchilla (tutte in costruzione), insieme a Swanbank, Tarong e Greenbank. Ce ne sono molti altri proposti o in cantiere.

La grande differenza tra Victoria e Queensland è che quest’ultimo sembra determinato a fare affidamento sulla tecnologia convenzionale (macchine di filatura nelle vecchie centrali a carbone per fornire la forza del sistema) piuttosto che sugli inverter a batteria nel sud.

L’industria del gas tiene in ostaggio il lavoro federale e il paese

Mentre tutto questo accadeva, l’industria del gas ha rafforzato la sua avidità dilagante e la totale perdita di licenza sociale con un accordo di fornitura interna con il governo federale del lavoro che ha tutti i segni distintivi di una richiesta di riscatto.

Secondo i termini svelati dal ministro delle risorse del lavoro Madeleine King, il Labour ha accettato di pagare l’industria del gas fino a $ 70/gigajoule per il gas per garantire che l’industria garantisca una fornitura sufficiente ai consumatori australiani piuttosto che inviare tutto all’estero.

Il gruppo AI l’ha definito “estremamente deludente” e afferma che l’accordo significa che i prezzi elevati saranno bloccati, perché affluiranno anche ai mercati dell’elettricità.

Francamente, l’affare mendica credenza, sebbene sia tipico di un’industria che sta combattendo per proteggere la sua rete di tubi e sta facendo il caos sui mercati all’ingrosso dell’elettricità, e un partito non è disposto ad affrontarlo.

Il prezzo concordato da Labour non riflette in alcun modo il costo dell’estrazione e l’unica speranza è che l’industria del gas abbia appena firmato l’avviso di morte nello stesso momento. Il gruppo AI afferma che non avrà altra scelta che trovare alternative. Il carbone è stato chiuso e il gas fossile ha appena invitato allo stesso risultato.

Vedi anche: Energy Insiders: De Brenni sul passaggio del Queensland alle rinnovabili

E: Addio, Loy Yang: la chiusura dell’impianto a carbone più sporco d’Australia con un decennio di anticipo non metterà a rischio la nostra fornitura di elettricità

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