La siccità di tre anni della California continua senza alcun sollievo in vista | Crisi climatica nell’ovest americano

La California ha assistito ai suoi tre anni più secchi mai registrati e la siccità non mostra segni di attenuazione, hanno detto lunedì i funzionari. Il periodo di siccità ha posto le basi per incendi catastrofici e ha messo a dura prova le risorse idriche e causato conflitti sull’utilizzo.

“Stiamo attivamente pianificando un altro anno secco”, ha affermato Jeanine Jones, responsabile della siccità per il dipartimento statale delle risorse idriche, che stava discutendo dello stato della California alla conclusione del suo anno idrico, terminato il 30 settembre.

Quest’anno acquatico ha visto precipitazioni record in ottobre e il periodo da gennaio a marzo più secco in almeno un secolo. Anche questi inondazioni, che a volte hanno prodotto inondazioni e colate detritiche, non sono stati sufficienti per combattere la siccità dello stato. I paesaggi colpiti dalla siccità si comportano meglio con piogge umide e morbide che con le mareggiate, e ci vorranno più di alcune tempeste invernali per migliorare la carenza d’acqua della California.

Alimentato dalla crisi climatica, che peggiorerà le condizioni di siccità e stimolerà tempeste più forti, è probabile che questa violenta intemperie diventi più comune con il riscaldamento del pianeta, affermano gli scienziati.

Le temperature elevate esacerbano e intensificano le condizioni di siccità, eliminando l’umidità dai paesaggi mentre piante, animali e persone richiedono più umidità per adattarsi alle condizioni calde. Nel frattempo, si prevede che per il terzo anno consecutivo si verificherà anche il fenomeno meteorologico La Niña, un modello caratterizzato da temperature superficiali oceaniche che possono causare aumenti di calore e scarsità di precipitazioni, aumentando il potenziale per una minore precipitazione.

Un altro anno secco significherebbe poche o nessuna fornitura di acqua dalle forniture statali alle città della California meridionale oltre a ciò che è necessario per bere e fare il bagno. Gli agricoltori che fanno affidamento sulle forniture statali e federali vedrebbero anche acqua minima durante un altro anno di siccità, mettendo a dura prova le risorse idriche sotterranee spesso utilizzate come riserva per mantenere in vita i raccolti.

Gli agricoltori della valle del Sacramento hanno avuto un anno particolarmente agitato, hanno affermato i funzionari statali. Secondo la Northern California Water Association e la California Rice Commission, circa 600 miglia quadrate (1.554 km quadrati) di terreno agricolo, comprese molte risaie, sono state lasciate a maggese nella valle.

Ma la nevicata è la cosa più preoccupante, poiché la polvere che si accumula sulle cime delle montagne durante i mesi invernali funge da sorta di conto di risparmio quando lo stato si secca. Man mano che la neve si scioglie lentamente, si riversa in torrenti, fiumi e bacini idrici, fornendo un terzo dell’approvvigionamento idrico annuale della California. Anche il fiume Colorado, un’altra importante fonte d’acqua per la California meridionale, è afflitto dalla siccità, minacciando la sua capacità di rifornire gli agricoltori e le città degli Stati Uniti occidentali.

I livelli di neve dell’anno scorso erano molto al di sotto della media entro la fine dell’inverno e i funzionari temono che un terzo anno di condizioni di siccità non farà che affaticare ulteriormente le risorse. I funzionari statali si aspettano che la tendenza continui, affermando che si aspettano che l’approvvigionamento idrico della California diminuisca del 10% nei prossimi due decenni.

Le precipitazioni sono state il 76% della media dell’anno appena concluso e i bacini idrici statali sono al 69% dei loro livelli storici, hanno affermato i funzionari statali. L’anno idrico 2022 è stato leggermente più fresco e umido dell’anno precedente, anche se non abbastanza per cambiare la traiettoria della siccità, hanno detto i funzionari.

La maggior parte dello stato è in grave o estrema siccità, secondo l’US Drought Monitor. Le condizioni peggiori si registrano in tutta la Central Valley, il cuore agricolo dello stato, dove vengono coltivati ​​molti dei frutti, delle verdure e delle noci della nazione.

Gavin Newsom ad agosto ha pubblicizzato il riciclaggio e la desalinizzazione come modi per sostenere l’offerta statale. Anche il governatore della California lo ha fatto ha continuato a esortare i 39 milioni di residenti dello stato a risparmiare acqua strappando le leggi sull’erba o lasciandole diventare marroni, facendo docce più brevi e in generale essendo più consapevoli dell’uso dell’acqua. Nell’estate del 2021, ha chiesto alle persone di ridurre volontariamente il consumo di acqua del 15% rispetto ai livelli del 2020, sebbene lo stato sia ben lungi dal raggiungere tale obiettivo.

I californiani l’hanno fatto ridurre il consumo di acqua ad agosto del 10,5%, hanno affermato lunedì i funzionari dell’acqua. Ma collettivamente, il risparmio idrico in tutto lo stato è diminuito solo del 4% da quando Newsom ha presentato la sua richiesta.

Ci sono segni che lo stato e i suoi residenti stiano imparando meglio ad affrontare i periodi di siccità in corso, ha affermato Jeff Mount, un ricercatore senior del Water Policy Center presso il Public Policy Institute of California. “Non stiamo più combattendo sul fatto che le cose stiano cambiando: stiamo litigando in modo ragionevole su come adattarci ad esso”, ha detto Mount. Ma, ha aggiunto, è giunto il momento che l’amministrazione delinei una chiara serie di priorità che aiuteranno lo stato a risparmiare più acqua.

Ci sono già comunità – soprattutto sacche meno ricche in tutta la valle centrale dove i residenti sono prevalentemente persone di colore – dove i pozzi si sono prosciugati. Jones ha affermato che le persone che vivono nelle città e fanno affidamento sui principali fornitori di acqua non dovrebbero preoccuparsi dell’affidabilità dell’acqua, ma l’acqua potrebbe iniziare a costare di più man mano che i fornitori costruiscono impianti di riciclaggio o altre nuove infrastrutture per sostenere l’approvvigionamento.

“Incoraggiamo le persone a imparare e capire da dove proviene l’approvvigionamento idrico della loro comunità”, ha affermato Jones, “e cosa sarà necessario per migliorarlo in futuro”.

L’Associated Press ha contribuito alla segnalazione

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *