La siccità della California interrompe i modelli migratori degli uccelli

Milioni di uccelli migratori volano a sud ogni anno per svernare in California o continuano oltre.

L’ibis dalla faccia bianca è uno dei primi. Il grande uccello trampoliere con il suo caratteristico becco ricurvo, come le sue controparti aviarie che riempiono il cielo a fine estate e autunno, fa affidamento sulle zone umide dello stato per riposare e ricaricarsi.

Ma quest’anno, gli ibis che sono arrivati ​​al confine tra California e Oregon da punti a nord non hanno trovato le paludi e gli stagni a cui sono abituati, solo molta polvere e fango secco. Quindi, gli uccelli sono atterrati solo brevemente e hanno continuato a volare, alcuni fino al Messico, afferma John Vradenburg, biologo supervisore del Klamath Basin National Wildlife Refuge Complex.

Con l’aumento della migrazione autunnale della California, molti uccelli dovranno abbandonare le soste familiari e apportare modifiche, spesso grandi, se non l’hanno già fatto, per adattarsi a un paesaggio colpito dalla siccità. Per alcuni, i cambiamenti potrebbero richiedere troppo e i prossimi mesi saranno difficili.

“Molti uccelli stanno semplicemente aggirando il continente centrale e vanno direttamente nella Central Valley, ma non c’è nemmeno molto habitat per sostenerli”, ha detto Vradenburg. “La disponibilità delle zone umide è davvero bassa (ovunque) in questo momento. … Questa essiccazione del paesaggio (in piano) è un fenomeno che non vedevamo davvero dagli anni ’30, il Dust Bowl”.

Sabato un garzetta prende il volo lungo la strada del tour di guida al Sacramento National Wildlife Refuge a Willows.  Con l'intensificarsi della siccità della California, gli uccelli migratori come le garzette possono lottare per raggiungere l'acqua e i terreni umidi di cui hanno bisogno.

Sabato un garzetta prende il volo lungo la strada del tour di guida al Sacramento National Wildlife Refuge a Willows. Con l’intensificarsi della siccità della California, gli uccelli migratori come le garzette possono lottare per raggiungere l’acqua e i terreni umidi di cui hanno bisogno.

Chris Kaufman, Libero professionista / Speciale per la cronaca

L’umida paura è che gli uccelli migratori, dagli ibis e garzette alle anatre e alle oche, ai falchi e alle aquile, non trovino l’acqua e le aree di alimentazione di cui hanno bisogno, anche volando per le lunghe distanze per cui sono costruiti. Oppure voleranno così lontano da potersi stancare, aumentando il rischio di fame, suscettibilità alle malattie, vulnerabilità ai predatori e possibilità di insufficienza riproduttiva, rischi che crescono man mano che lo stress continua per più anni.

Già l’anno scorso i conteggi di uccelli in viaggio negli scali popolari e nelle aree di svernamento in California erano diminuiti. Con la siccità al suo terzo anno, che segna il triennio più secco mai registrato nello stato e dopo una grave siccità di cinque anni nell’ultimo decennio, scienziati, gruppi ambientalisti e organizzazioni di cacciatori affermano che la diapositiva potrebbe peggiorare.

“In molti modi, gli (uccelli) sono costruiti per gestire la siccità”, ha affermato Jeff McCreary, direttore occidentale delle operazioni per il gruppo di difesa della conservazione e della caccia Ducks Unlimited, che ha recentemente lanciato indagini aeree per capire dove stanno andando gli uccelli acquatici quando c’è niente acqua ai loro soliti posatoi. “Se la siccità continua per anni, tuttavia, inizierà a superare la capacità di risposta degli uccelli”.

La California è un collegamento chiave nella Pacific Flyway di 4.000 miglia, una delle principali rotte migratorie utilizzate dagli uccelli per spostarsi a nord ea sud attraverso il continente.

I voli autunnali, che a volte hanno origine fino all’estremo nord della Russia orientale e si estendono fino alla Patagonia, richiedono punti in tutto lo stato lungo quasi 800 miglia affinché gli uccelli si fermino e facciano rifornimento, con acqua, piante, insetti e pesci.

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