La scadenza del 2025 per la pulizia di Chesapeake Bay potrebbe essere posticipata, afferma l’EPA – Baltimore Sun

Poiché incombe la scadenza federale del 2025 per la pulizia della baia di Chesapeake, i funzionari stanno parlando di rimandarla poiché gli stati che circondano il più grande estuario della nazione continuano a non essere all’altezza degli obiettivi di riduzione dell’inquinamento.

Adam Ortiz, l’amministratore della regione 3 dell’EPA, che include il Maryland, lo ha detto martedì durante una conferenza stampa.

“Stiamo arrivando a 15 anni quando è stata fissata quella data e abbiamo appreso diverse informazioni per tutta la vita”, ha detto Ortiz. “Da allora, abbiamo imparato che alcune cose sono più difficili di quanto pensassimo, e poi alcune cose che non avevamo previsto devono essere affrontate”.

Di conseguenza, ci sono discussioni all’interno del programma Chesapeake Bay, che ha accettato l’obiettivo del 2025, di “ricalibrare la sequenza temporale”, ha affermato Ortiz, che è stato nominato l’anno scorso dall’amministratore dell’EPA del presidente Joe Biden Michael S. Regan.

“Storicamente, le persone hanno esitato a dire che il 2025 non sarà soddisfatto come immaginavamo, ma siamo davvero interessati a mantenerlo reale”, ha detto Ortiz. “Prima diremo la verità e pianifichiamo di conseguenza, maggiore sarà il successo che avremo.”

Le osservazioni di Ortiz sono arrivate dopo il rilascio martedì di rapporti fondamentali, che mostravano che solo due giurisdizioni della baia – West Virginia e Washington, DC – erano sulla buona strada per rispettare i loro impegni di riduzione dell’inquinamento del 2025. Secondo i rapporti, Maryland, Delaware, New York, Pennsylvania e Virginia sono tutti indietro a vari livelli.

I rapporti hanno indicato che sono in atto pratiche per ottenere il 49% delle riduzioni di azoto richieste nel piano 2025 e il 64% delle riduzioni di fosforo, ha affermato l’EPA in un comunicato stampa. Sono state raggiunte le promesse riduzioni dei sedimenti.

L’azoto e il fosforo, che fluiscono nell’estuario attraverso il deflusso dei fertilizzanti, le acque reflue e altre fonti, alimentano la crescita delle alghe nell’estuario. Quando le alghe muoiono, diminuisce l’ossigeno nell’acqua, danneggiando la vita marina e contribuendo a creare “zone morte” nella baia. Di conseguenza, quei nutrienti sono al centro dei piani di riduzione dell’inquinamento come il patto del 2025.

Il comitato esecutivo del programma Chesapeake Bay, che comprende l’amministratore dell’EPA e i governatori di tutti gli stati della baia, si riunirà martedì prossimo. Il comitato del personale del programma, che include Ortiz, raccomanderà l’esame di una nuova linea temporale, ha affermato.

“La nostra raccomandazione è di prendere il prossimo anno e presentare una serie di raccomandazioni per aggiornare i termini dell’accordo per una nuova data”, ha affermato Ortiz.

Non sarebbe la prima volta che un accordo sull’inquinamento di Chesapeake Bay non rispetta le sue promesse di ripristino. Gli stati della baia non hanno realizzato le riduzioni dell’inquinamento da nutrienti nel piano Chesapeake 2000, che ha preceduto l’attuale quadro. Nel 2009, il presidente Barack Obama ha emesso un ordine esecutivo chiedendo al governo federale di rinnovare i suoi sforzi per ripristinare il Chesapeake.

L’anno successivo, l’EPA ha rilasciato il Chesapeake Bay Total Maximum Daily Load, una “dieta per l’inquinamento” che descrive la necessaria riduzione dei sedimenti e dei nutrienti che fluiscono nell’estuario. Il piano ha resistito alle sfide legali ed è stato incorporato nel Chesapeake Bay Watershed Agreement del programma Chesapeake Bay nel 2014.

Quando la dieta dell’inquinamento è stata forgiata, gli organizzatori non hanno previsto una serie di sviluppi che avrebbero avuto un impatto sugli obiettivi di ripristino, ha affermato Ortiz. Per prima cosa, la diga di Conowingo, che stava intrappolando i sedimenti che scorrevano lungo il fiume Susquehanna e nella baia di Chesapeake, si è sostanzialmente riempita, il che significa che non poteva più ridurre la quantità di inquinanti diretti all’estuario da monte.

La diga di Conowingo si trova lungo il fiume Susquehanna vicino a dove sfocia nella baia di Chesapeake.

“Questo è un nuovo fattore di stress che non era previsto nel 2010”, ha detto Ortiz.

Gli organizzatori inoltre non sono riusciti a rendere conto in modo efficace degli impatti dei cambiamenti climatici e dell’aumento della gravità delle tempeste, nonché del ritmo di sviluppo e della produzione agricola, ha affermato Ortiz.

“Abbiamo imparato molto in vista del 2025”, ha affermato Ortiz, “ma il nostro obiettivo ora è accelerare fino al 2025”.

Mercoledì, il presidente della Chesapeake Bay Foundation Hilary Harp Falk ha invitato il Consiglio esecutivo del programma Chesapeake Bay a “riconoscere che la partnership non è sulla buona strada per rispettare gli impegni di riduzione dell’inquinamento del 2025”.

“È ora di identificare i motivi principali per cui”, ha detto. “Infine, abbiamo bisogno che la partnership si impegni a sviluppare un nuovo accordo di Chesapeake Bay con una tempistica specifica che affronti le restanti riduzioni dell’inquinamento”.

L’organizzazione no profit ha pubblicato mercoledì il proprio rapporto sui lenti progressi verso gli obiettivi della baia per il 2025, in particolare in Maryland, Virginia e Pennsylvania, che insieme rappresentano circa il 90% dell’inquinamento che entra nella baia, secondo la fondazione.

Molte delle riduzioni dell’inquinamento finora sono state il risultato di aggiornamenti delle apparecchiature negli impianti di trattamento delle acque reflue, ma saranno necessarie ulteriori riduzioni dell’agricoltura e del deflusso delle acque piovane per completare il lavoro, secondo la fondazione. Nel Maryland, i problemi di manutenzione degli impianti di trattamento delle acque reflue di Baltimora, che si traducono in milioni di libbre di nutrienti in eccesso scaricati negli affluenti della baia, dovranno essere corretti per garantire che i miglioramenti tecnologici negli impianti non siano vani, ha affermato la Bay Foundation nel suo rapporto.

Il rapporto ha rilevato che la Pennsylvania era la più lontana dai binari, anche se i recenti afflussi di denaro statale e federale per aiutare a ridurre l’inquinamento agricolo dallo stato sono motivi di ottimismo, ha affermato Beth McGee, direttore della scienza e della politica agricola della fondazione.

“La portata della sfida agricola in Pennsylvania è enorme”, ha affermato. “Più del 90% delle restanti riduzioni in Pennsylvania deve provenire dall’agricoltura”.

McGee ha affermato che la Bay Foundation chiede all’EPA di disapprovare l’ultimo piano di inquinamento della Pennsylvania e di intensificare i suoi sforzi per ritenere responsabili gli stati della baia.

La fondazione, insieme all’ufficio del procuratore generale del Maryland, ha citato in giudizio l’EPA nel 2020 per la sua gestione dell’inquinamento dell’estuario della Pennsylvania. Il contenzioso è in corso.

“Nonostante il fatto che gli stati non siano sulla buona strada, il progetto fornisce un quadro, basato sulla scienza e la responsabilità, che ha ancora un senso e può avere successo”, ha affermato McGee. “Ma ciò che è mancato in gran parte negli ultimi anni è il pezzo di responsabilità, in parte dovuto all’incapacità di agire dell’EPA”.

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