La resistenza al greenwashing cresce nella lotta per un pianeta vivibile

Nonostante la prova inconfutabile del danno mortale causato alle persone e al pianeta da Big Oil, e nonostante il fatto che l’estrazione di combustibili fossili rimanga il loro core business, le principali compagnie petrolifere continuano a diffondere false narrazioni sui loro modelli di business presumibilmente “compatibili con il clima”. Mentre ExxonMobil e BP affermano di essere “Soluzioni climatiche avanzate” e “Promuovere la transizione energetica”, Shell promette “emissioni nette zero entro il 2050” mentre Chevron afferma di produrre “energia sempre più pulita”. Tuttavia, la retorica non corrisponde alla realtà. Questo è greenwash.

Nonostante sia responsabile del 10% delle emissioni globali dal 1965, un nuovo documento accademico sottoposto a revisione paritaria sulle affermazioni sull’energia pulita delle quattro maggiori compagnie petrolifere – la prima e più completa analisi del suo genere – mostra “una continua dipendenza dal modello di business sui combustibili fossili insieme a una spesa insignificante e poco chiara per l’energia pulita”. In sostanza, con le multinazionali dei combustibili fossili non è in atto alcuna transizione verde.

Infatti, in un momento in cui dovremmo passare al 100% di energia rinnovabile, si prevede che le 20 maggiori major petrolifere spenderanno 1,5 trilioni di dollari per sviluppare fonti di combustibili fossili entro il 2041, secondo Global Witness e Oil Change International. Perché c’è una discrepanza così monumentale tra dove dovrebbe andare l’economia mondiale, cosa dicono di fare coloro che ne traggono maggior profitto per prevenire i peggiori impatti del clima e cosa stanno effettivamente facendo?

Dagli anni ’80, gli scienziati hanno guidato la risposta all’emergenza climatica in corso. Per contrastare ciò, si è sviluppato un complesso industriale per negare ciò che sta accadendo e ostacolare un’azione significativa, finanziato dalle compagnie di combustibili fossili più redditizie del mondo.

Le loro tattiche di greenwashing includono: sponsorizzare eventi e istituzioni culturali per ritrarre se stessi in una luce positiva e rispettosa del clima; pagare per la scienza e le sue conclusioni; lobbying aziendale; diffondere la disinformazione attraverso le organizzazioni di facciata; e ‘astroturfing’, il termine usato per descrivere i gruppi che fingono di sostenere la base. Il greenwashing si è sviluppato, sia in termini di raffinatezza che di sofisticatezza.

L’impatto del greenwashing è stato chiarito dal segretario generale delle Nazioni Unite António Guterres, quando ha parlato al lancio di un rapporto fondamentale del Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici (IPCC) all’inizio di quest’anno: “Alcuni leader di governo e imprenditori dicono una cosa, ma facendone un altro. In poche parole, stanno mentendo. E i risultati saranno catastrofici. Questa è un’emergenza climatica”.

Sfidando narrazioni un tempo onnipotenti

Tuttavia, la resistenza al greenwashing continua ad ampliarsi e innovarsi. Nel maggio 2021, a seguito delle pressioni degli attivisti ambientali, Amsterdam è diventata la prima città a vietare la pubblicità negli spazi pubblici delle compagnie petrolifere e di altri grandi inquinatori. La Francia ha seguito nell’agosto 2022 vietando la pubblicità sui combustibili fossili a livello nazionale. Questo è significativo. Ogni anno le compagnie petrolifere versano centinaia di milioni di dollari in pubblicità per acquistare una licenza sociale per continuare con il loro modello di business mortale. Questi divieti mantengono efficacemente la propaganda della compagnia petrolifera fuori dagli spazi pubblici.

Le città stanno anche sfidando il greenwashing aziendale in tribunale. Come catalogato in un recente rapporto della London School of Economics, almeno 25 città e locali negli Stati Uniti stanno portando in tribunale le major petrolifere per aver fatto false affermazioni nella pubblicità, inclusa New York che ha citato in giudizio la ExxonMobil per “aver travisato in modo affermativo i benefici ambientali” dei loro combustibili .

Oltre alle città, anche la società civile fa causa a Big Oil per aver fatto false promesse. Ad esempio, ClientEarth, un’organizzazione che utilizza il contenzioso per fermare i danni ambientali, si è unita a una cooperazione di ONG che hanno portato TotalEnergies in tribunale per le loro promesse di diventare “zero netto entro il 2050”. Nel complesso, il rapporto LSE mostra che il contenzioso sul clima è in aumento: di oltre 2.000 casi mai presentati, un quarto lo è dal 2020. Dal 2016 in poi, il contenzioso anti-greenwash è stato una parte sempre crescente di questa storia.

La sovversione (un portmanteau di “sovversione” e “pubblicità”) offre un altro mezzo creativo per impedire alle compagnie petrolifere di inserire i loro messaggi nella mente delle persone attraverso la pubblicità. Oltre a far parte del crescente movimento contro la pubblicità all’aperto, i sovvertitori stanno anche invocando il greenwashing. Durante il periodo che precede la COP26 di Glasgow, ad esempio, il collettivo sovversivo Brandalism ha affisso 200 manifesti in tutto il Regno Unito chiamando il sostegno della Barclays Bank ai combustibili fossili “Banking on our future estinzione”.

Subvertising, azioni legali e divieti pubblicitari sono già culminati: contro Big Tobacco. Come Big Oil, questa industria inizialmente ha negato i pericoli scientificamente provati associati ai suoi prodotti e al modello di business.

Uno dei primi gruppi fu BUGA-UP, (Billboard Utilizing Graffitists Against Unhealthy Promotions) che sovvertì in Australia dalla fine degli anni ’70 in poi contro la pubblicità delle sigarette. Dopo molti casi falliti, la prima causa in tribunale con successo è stata intentata dalla famiglia di Rose Cipollone, a cui sono stati assegnati $ 400.000 di danni nel 1992 per non aver avvertito le persone dei pericoli del fumo prima del 1966.

Da allora, sempre più paesi hanno seguito le orme dell’Islanda, che è stato il primo paese a vietare la pubblicità all’aperto per le sigarette nel 1971. Nel 2005, l’Organizzazione Mondiale della Sanità ha richiesto a tutti i suoi paesi membri di vietare la pubblicità del tabacco, cosa che suggerisce abbia ha salvato milioni di vite e ha visto diminuire il numero di fumatori di anno in anno. Proprio come abbiamo raggiunto un punto critico in cui la natura dannosa e altamente avvincente della nicotina non può più essere negata, la capacità delle compagnie petrolifere di eliminare le loro attività dannose deve affrontare un’analoga erosione della sua legittimità.

Proprio come le proteste e le campagne sono state cruciali nel minare l’industria del tabacco, così stanno chiedendo un’azione per il clima e, sempre più, un’azione contro il greenwashing. Le prime proteste contro il greenwashing spesso miravano alla sponsorizzazione di eventi culturali da combustibili fossili. Spinti da oltre un decennio di proteste e guidati nel Regno Unito, gli attivisti hanno fatto pressioni su istituzioni culturali come la Royal Shakespeare Company del Regno Unito e il Museo Van Gogh di Amsterdam affinché ponessero fine alla loro sponsorizzazione petrolifera. Tuttavia, molte istituzioni continuano a resistere alle proteste, incluso il Louvre di Parigi. Una critica al divieto di pubblicità francese è che non si estende all’interruzione della sponsorizzazione di eventi culturali o sportivi da parte delle major petrolifere.

La scienza del clima e l’impatto del greenwash sono ormai innegabili

Queste proteste contro la sponsorizzazione hanno sicuramente spinto il greenwashing più in alto nell’agenda climatica. Accanto a questo ci sono stati altri spostamenti sismici.

I modelli passati di cambiamento climatico a partire dagli anni ’70 hanno previsto con precisione la crisi climatica che ora dobbiamo affrontare. Un successo chiave del greenwashing Big Oil è stato quello di sfruttare i gradi di incertezza, che derivano da tutte le previsioni scientifiche. La scienza è ormai innegabile. La portata della crisi è evidente. La scienza che attribuisce quali industrie ad alto contenuto di carbonio hanno causato quale danno è sempre più precisa. Informatori e giornalisti investigativi stanno soffiando il coperchio su ciò che le aziende sapevano, rispetto ai contro-messaggi che hanno spinto.

Eppure, nonostante il consenso politico scientifico e persino mainstream, come mostra il continuo greenwashing, le compagnie petrolifere vogliono ancora erodere qualsiasi consenso popolare.

In questo contesto, ci sono nuovi fronti contro il greenwash, compresi gli scienziati che si uniscono contro le major petrolifere che acquistano scienza. Due esempi recenti di questo sono oltre 400 insegnanti britannici che boicottano il British Museum per i suoi legami con la compagnia carboniera Adani, e la campagna Fossil Free Research, che si concentra sull’ottenere denaro petrolifero dalle istituzioni accademiche, inizialmente negli Stati Uniti e nel Regno Unito.

Il whistleblowing e le indagini su attività nefaste sono stati la chiave per rivelare il greenwashing. Queste perdite e intuizioni stanno sollevando il coperchio del complesso industriale greenwash. Un esempio è una fuga di notizie del 2021 che descrive come una major petrolifera abbia esercitato pressioni sui politici per rendere sdentata l’azione segnalata sul clima internazionale. Un altro è dei ricercatori sul clima Desmog, il cui lavoro include la mappatura di una rete di lobby e gruppi di facciata, legati alla negazione del clima e alla Brexit, con stretti legami con il governo del Regno Unito. E questi non sono esempi appena isolati, come chiarito dal numero di informatori, dagli scienziati agli ex lavoratori dei combustibili fossili agli inserzionisti, nel BBCIl documentario seminale del 2022 di tre ore: Big Oil contro il mondo.

C’è una più ampia consapevolezza delle tattiche di greenwashing – ancora più comprensione di come sia il proprio complesso industriale – tuttavia il greenwash sta anche innovando. Potrebbe essere insostenibile promettere un futuro sano e verde in uno sfondo di inondazioni, incendi e altri disastri causati dall’uomo. Ma a giudicare dal playbook dei greenwasher, questo non impedirà loro di provarci, anche se la loro industria costa la Terra.

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