La plastica riciclabile del valore di milioni di dollari andrà in discarica, quando potrà essere trasformata in materiale da costruzione

Rui Peng, co-fondatore della società di materiali da costruzione Critical Design, afferma che i prodotti di alto valore realizzati con plastica riciclata saranno la norma nei prossimi cinque anni.

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Rui Peng, co-fondatore della società di materiali da costruzione Critical Design, afferma che i prodotti di alto valore realizzati con plastica riciclata saranno la norma nei prossimi cinque anni.

Secondo uno studio di Plastics NZ, la Nuova Zelanda sta gettando milioni di dollari di plastica in polipropilene riciclabile nelle discariche, importando allo stesso tempo polipropilene riciclato.

La plastica in polipropilene è una plastica resistente e leggera che viene utilizzata per realizzare qualsiasi cosa, dai contenitori per gelato ai paraurti delle auto. Ma il suo più grande vantaggio è che può essere fuso e riutilizzato.

Tuttavia, invece di essere riciclato, oltre il 67% del polipropilene va in discarica dopo un singolo utilizzo.

Allo stesso tempo, la Nuova Zelanda importa circa 1200 tonnellate di polipropilene riciclato, secondo lo studio.

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Rui Peng, co-fondatore dell’azienda di materiali da costruzione Critical Design, trasforma la plastica riciclata in materiali da costruzione dal 2017.

Il polipropilene era una delle materie plastiche più facili da riciclare in nuovi materiali e le aziende dovrebbero fare di più per smettere di inviarlo in discarica, ha affermato Peng.

Critical Design ha preso la plastica da aziende come The Warehouse Group e Restaurant Brands e l’ha riciclata in pannelli che sono stati rivenduti alle stesse aziende come materiali da costruzione per l’uso nei loro negozi.

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I contenitori per alimenti in polistirolo, i vassoi per la carne in plastica e i cotton fioc di plastica sono ora vietati dalla vendita.

I pannelli sono stati usati per sostituire MDF o compensato e sono stati usati per rivestire pareti, panchine e pavimenti, ha detto.

C’era un “enorme” bisogno che più aziende trovassero usi alternativi per la plastica riciclata, ha affermato.

“Abbiamo bisogno di un approccio ecosistemico in cui le aziende stiano progettando l’uso di plastica vergine dai loro prodotti e abbiamo bisogno di aziende di tecnologia pulita come noi per trovare un uso per le tonnellate di plastica che attualmente finiscono in discarica”, ha affermato Peng.

La domanda stava crescendo rapidamente e si aspettava che prodotti di alto valore che utilizzavano plastica riciclata sarebbero diventati la norma entro i prossimi cinque anni.

Ma Plastics NZ, l’amministratore delegato Rachel Barker, ha affermato che per le aziende per riutilizzare la plastica, le persone devono smettere di gettare il “materiale molto ricercato” nelle discariche.

“La domanda locale e globale di polipropilene continua a crescere, superando di gran lunga l’offerta. Aotearoa New Zealand ha l’opportunità di riciclare il prodotto, creando un’economia circolare del valore compreso tra $ 10,4 e $ 17 milioni all’anno “, ha affermato Barker

Ogni anno le aziende acquistano tra le 8000 e le 10.000 tonnellate di plastica in polipropilene riciclato, ma solo il 15% viene ritrattato in Nuova Zelanda.

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Ogni anno le aziende acquistano tra le 8000 e le 10.000 tonnellate di plastica in polipropilene riciclato, ma solo il 15% viene ritrattato in Nuova Zelanda.

La ricerca di Plastics NZ ha mostrato che tra le 8000 e le 10.000 tonnellate di plastica in polipropilene riciclato venivano acquistate dalle aziende ogni anno, ma solo il 15% veniva ritrattato in Nuova Zelanda.

La metà della plastica è finita in discarica dopo un singolo utilizzo, mentre il 17% è finito in discarica in seguito perché contaminato, compresi i rifiuti alimentari lasciati nel contenitore.

Il restante 18% è stato esportato dove è stato riciclato e rivenduto.

Una raccolta centralizzata dei rifiuti sul marciapiede, insieme a una maggiore educazione dei consumatori, era necessaria per recuperare più plastica, ha affermato Barker.

Ma una volta che questo è stato messo in atto, la Nuova Zelanda ha avuto l’infrastruttura per riciclare le migliaia di tonnellate di polipropilene che attualmente vanno in discarica, ha detto.

I progetti di Sustainable Business Network e il direttore generale consultivo James Griffin hanno affermato che era inaccettabile buttare via la plastica quando abbiamo avuto la possibilità di riutilizzarla.

“È abbastanza semplice. Se stiamo gettando elementi in una discarica, quindi acquistando gli stessi elementi in mare aperto, ha senso riutilizzare la plastica”, ha affermato Griffin.

La ricerca della rete ha mostrato un’economia circolare secondo cui i materiali riutilizzati nell’edilizia, nei trasporti e nella produzione alimentare potrebbero valere 8,8 miliardi di dollari entro il 2030.

Rimuoverebbe anche le emissioni di carbonio equivalenti a togliere dalla strada 300.000 veicoli, ha affermato.

“Ma il riciclaggio da solo non basta per arrivarci. Dobbiamo ridurre la nostra dipendenza dai materiali monouso e costruire un sistema che incoraggi il riutilizzo fin dall’inizio”, ha affermato Griffin.

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