La NASA osserva l’enorme impatto di un meteoroide su Marte, scopre più ghiaccio sul Pianeta Rosso

cratere su Marte, con una misura che indica che il cratere è largo circa 490 piedi

Il cratere da impatto, formatosi a dicembre 24, 2021, da un colpo di meteoroide nella regione Amazonis Planitia di Marte, è di circa 490 piedi (150 metri) di diametro, come si vede in questa immagine annotata presa dal High-Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE camera) a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter della NASA .

NASA/JPL-Caltech/Università dell’Arizona

Giovedì la NASA ha condiviso le sue osservazioni sull’impatto di un meteorio su Marte avvenuto l’anno scorso, di gran lunga il più grande impatto meteorologico osservato dall’agenzia sul Pianeta Rosso e uno che ha contribuito a rivelare nuove e sorprendenti fonti di ghiaccio d’acqua.

L’impatto, avvenuto nel dicembre dello scorso anno, ha creato un cratere largo circa 500 piedi, circa la larghezza di due isolati, hanno detto gli scienziati giovedì. Anche se i meteoriti colpiscono continuamente Marte, questo impatto è stato chiaramente diverso, ha detto ai giornalisti la responsabile scientifica dell’impatto di InSight Ingrid Daubar: il cratere che ha lasciato è più di 10 volte più grande dei tipici nuovi crateri che si formano.

“Pensavamo che un cratere di queste dimensioni potesse formarsi da qualche parte sul pianeta una volta ogni pochi decenni, forse una volta ogni generazione”, ha detto. “Quindi è molto emozionante essere in grado di assistere a questo evento”.

La NASA è stata in grado di registrare l’evento con più strumenti. Il lander InSight Mars ha segnalato per la prima volta il verificarsi di un grande terremoto il 24 dicembre. La NASA è stata in grado di confermare che era il risultato dell’impatto di un meteorios osservando le immagini prima e dopo dal suo Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). L’MRO ha a bordo due telecamere, entrambe utilizzate per studiare il cratere: la Context Camera (CTX) fornisce immagini in bianco e nero a media risoluzione, mentre il Mars Color Imager (MARCI) produce mappe giornaliere dell’intero pianeta per il monitoraggio dei cambiamenti meteorologici su larga scala.

immagini in bianco e nero di Marte, prima e dopo l'impatto di un meteoroide

Questo cratere da impatto meteoroide su Marte è stato scoperto utilizzando la Context Camera in bianco e nero a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter della NASA. La Context Camera ha scattato queste immagini prima e dopo dell’impatto, avvenuto il 2 dicembre. 24, 2021, in una regione di Marte chiamata Amazonis Planitia.

NASA/JPL-Caltech/MSSS

Giovedì la NASA ha pubblicato due articoli sulle sue osservazioni sulla rivista Science.

Il terremoto che si è verificato dopo l’impatto è stato un terremoto di magnitudo 4,0, ha detto Daubar, un terremoto di discrete dimensioni sulla Terra, dove c’è più attività sismica, ma relativamente grande per Marte.

Le immagini riprese dalle telecamere dell’MRO hanno rivelato “pezzi di ghiaccio d’acqua delle dimensioni di un masso” nel cratere, oltre a essere lanciati attraverso il paesaggio fuori dal cratere, ha detto Daubar.

“Questo è stato sorprendente perché questo è il punto più caldo su Marte, il più vicino all’equatore, che abbiamo mai visto ghiaccio d’acqua”, ha spiegato. “Quindi gli scienziati saranno in grado di usarlo per limitare le condizioni climatiche passate su Marte, quando e come questo ghiaccio è stato depositato, sepolto e conservato fino ad ora”.

Gli scienziati sapevano già che c’è del ghiaccio d’acqua vicino ai poli su Marte.

“Ma nella pianificazione della futura esplorazione umana di Marte, vorremmo far atterrare gli astronauti il ​​più vicino possibile all’equatore”, ha affermato Lori Glaze, direttrice della Planetary Science Division della NASA. “Avere accesso al ghiaccio a queste latitudini più basse, quel ghiaccio potrebbe essere convertito in acqua, ossigeno o idrogeno. Potrebbe essere davvero utile”.

Il meteoroide che ha creato il cratere aveva probabilmente un diametro compreso tra cinque e 12 metri, ha detto Glaze. Asteroidi di quelle dimensioni entrano nell’atmosfera terrestre circa una volta all’anno, ha osservato, ma in genere bruciano nell’atmosfera più densa della Terra.

Gli scienziati hanno concluso che il ghiaccio trovato dentro e intorno al cratere proveniva da Marte, e non dal meteoroide, perché un impatto di queste dimensioni avrebbe distrutto il meteoroide, ha detto Daubar. Inoltre, i luoghi in cui è stato trovato il ghiaccio suggeriscono che sia stato scavato da sotto la superficie.

Il cratere si trova in una regione di Marte chiamata Amazonis Planitia, a circa 3.500 km da dove si trova InSight.

L’InSight, che è atterrato su Marte nel novembre 2018, ha effettivamente terminato la sua missione scientifica la scorsa estate e sarà completamente inutilizzabile entro la fine di quest’anno dopo che avrà perso il potere. In primavera, i pannelli solari di InSight producevano circa 500 wattora per sol (per giorno marziano), sufficienti per alimentare un forno elettrico per soli 10 minuti. Questo era in calo rispetto ai 5.000 wattora all’inizio della missione di Insight.

Ora, dopo un’enorme tempesta di polvere durante l’estate che ha ulteriormente ostacolato i pannelli solari, InSight è sceso a produrre meno di 300 wattora di energia. La NASA sta ancora utilizzando il sismometro di InSight, ma solo un giorno su quattro.

“Forse tra le quattro e le otto settimane, come meglio possiamo prevedere, ci aspettiamo che il lander non abbia più energia sufficiente per funzionare e perderemo il contatto con il veicolo spaziale”, ha affermato Bruce Banerdt, investigatore principale di InSight per Jet della NASA Laboratorio di propulsione. “Quindi è una cosa triste da considerare. Ma Insight ha funzionato meravigliosamente negli ultimi quattro anni.”

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