La mostra di Ballard mette in evidenza la profondità del teatro di figura portoricano per educare, intrattenere, difendere

L’amato personaggio Juan Bobo, con il suo caratteristico cappello di paglia e la maglietta bianca con la bandiera portoricana, saluta i visitatori all’ingresso del Ballard Institute and Museum of Puppetry, accogliendoli al primo spettacolo di marionette al mondo dedicato all’isola caraibica.

Mentre questo Juan Bobo è alto solo pochi piedi, sopra la sua spalla sinistra c’è un costume processionale più grande della vita raffigurante una donna anziana che viaggia con una ragazza, e sopra la sua destra, un paio di minacciosi burattini vejigante guardano. Insieme fanno parte di “Hecho en Puerto Rico: Four Generations of Puerto Rico Puppetry”, una mostra pensata per celebrare la ricca cultura di Porto Rico e il suo uso di burattini per educare, intrattenere e difendere.

“Cerchiamo sempre di entrare in contatto con la grande comunità portoricana di Willimantico e l’enorme comunità portoricana di Hartford attraverso festival e vari eventi, quindi quando è nata l’idea di un’esibizione completa di burattini portoricani abbiamo capito subito che era qualcosa che volevamo fare”, afferma il direttore del museo John Bell.

Il burattino da tavolo Juan Bobo di Jose Alejandro Lopez è uno dei primi burattini in mostra
Il burattino da tavolo Juan Bobo di Jose Alejandro Lopez è uno dei primi burattini in mostra in “Hecho en Puerto Rico: Four Generations of Puerto Rican Puppetry” presso il Ballard Institute and Museum of Puppetry. Sulla destra c’è un dipinto a olio di Pura Belpre, un burattinaio, bibliotecario e autore portoricano (Kimberly Phillips / UConn Photo).

I burattinai Manuel Moran e Deborah Hunt hanno curato la mostra che ha aperto a novembre e chiuderà a giugno sulla base del film documentario di Moran del 2016 “Titeres en el Caribe hispano”, una serie in quattro parti che esplora l’uso del teatro di figura non solo a Porto Rico, ma anche Cuba e Repubblica Dominicana.

Per la mostra di Ballard, Moran e Hunt hanno raggruppato i pupazzi in quattro categorie risalenti al 1960 con “The Pioneers” e si estendono fino ai giorni nostri con “Emerging Artists”. Bell dice che offrire la mostra in inglese e spagnolo è stata semplicemente una decisione logica.

La collezione descrive non solo l’attesa cultura afro-caraibica dell’isola, ma anche l’influenza indigena Taino, il rapporto del territorio con gli Stati Uniti e l’odio per il colonialismo che risale ai tempi del Nuovo Mondo, dice Bell. I burattini nella collezione mettono in luce questioni di debito ed ecologia, nonché critiche al sistema educativo e persino alle diete da fast food.

Cappuccetto Rosso e il lupo cattivo sono pupazzi a canna di Edward Cardenales che venivano usati nelle esibizioni scolastiche e di quartiere nelle zone rurali di Porto Rico.
Cappuccetto Rosso e il Lupo Cattivo sono pupazzi a bastone di Edward Cardenales che sono stati usati nelle esibizioni scolastiche e di quartiere nella zona rurale di Porto Rico (Kimberly Phillips / UConn Photo).

“Il teatro di figura ha avuto una resa dei conti razziale con i suoi spettacoli di menestrelli neri e personaggi asiatici, e affrontarlo è essenziale”, afferma Bell. “Il teatro di figura è talvolta considerato una forma d’arte marginale. Vogliamo attirare l’attenzione su ciò che il teatro di figura è stato, è e potrebbe essere e come si collega alle idee importanti che le persone hanno su se stesse, le loro comunità e la loro società”.

I visitatori troveranno in esposizione un burattino di Titi Gandinga, un personaggio di YouTube e Facebook che è “una buffa vecchietta che ama giudicare gli altri e spettegolare su tutti”; la marionetta Pancho, usata in giro per Porto Rico in spettacoli scolastici e ecclesiastici; e un burattino da zaino della parata del gruppo Poncili Creacion a Porto Rico, chiamato “Somxs Podemxs/We Are We Can”, che prende drammaticamente atto di varie questioni sociali, tra cui il movimento Black Lives Matter, l’immigrazione e i diritti dei transgender.

“Questo tipo di consapevolezza su ciò che sta accadendo nel nostro mondo non è esclusivo del teatro di figura portoricano, ma noto che viene molto in primo piano nella mostra”, afferma Bell.

Aggiunge: “Speriamo che la gente venga e dica: ‘Wow, non ho mai saputo di questo tipo di burattini di Porto Rico e che ci sono così tanti modi in cui i pupazzi possono fare così tante cose diverse. Possono educare, possono farti ridere, possono raccontare una storia tragica, possono parlare della storia dell’acqua, possono parlare del colonialismo, possono affrontare tutte queste cose diverse. Possono far parte di un’opera di Shakespeare in un contesto caraibico. Questo spettacolo illustra tutte queste possibilità”.

“Hecho en Puerto Rico: Four Generations of Puerto Rican Puppetry” si svolge fino all’11 giugno ed è co-sponsorizzato dal Centro culturale portoricano e latinoamericano di UConn e El Instituto: Institute of Latina/o, Caribbean, and Latin American Studies.

Il Ballard è aperto dal mercoledì al sabato, dalle 10:00 alle 16:00, e le visite sono solo su prenotazione. Per fissare un appuntamento online vai su bimp.uconn.edu/visit/reservations.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *