La crisi climatica? Lo studiamo da più di 100 anni | crisi climatica

Si legge come un riassunto dell’anno finora: siccità in Europa, inondazioni in Pakistan e un sistema ad alta pressione “bloccato” nel Nord Atlantico, che interrompe i normali modelli meteorologici. E gli scienziati incolpano tutto il cambiamento climatico.

Ma l’articolo del Guardian in questione non è stato pubblicato nel 2022, bensì nel 1978.

The Guardian, 1 August 1978. “,”alt”:”Click to view.”,”index”:2,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false}”>

Sebbene la crisi climatica sia un’emergenza del 21° secolo, il Guardian e l’Observer hanno studiato le sue prime manifestazioni per più di 100 anni. Ad esempio, quando l’anno scorso abbiamo parlato della fragilità della Corrente del Golfo, è stato il nostro articolo più letto sull’argomento, ma non il primo. Questo è arrivato 131 anni prima.

“La Corrente del Golfo ha cambiato rotta”, riportava il pezzo del 25 gennaio 1890. “… Questo cambiamento, ci viene detto, è in atto da due anni e, di conseguenza, il New England ha quasi dimenticato i rigori dell’inverno”.

The Guardian, 25 January 1890. “,”alt”:”Click to view. “,”index”:5,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false}”>

La terminologia standard esiste da più tempo di quanto si possa pensare. La prima menzione dell’“effetto serra” risale al 1935, quando l’Observer pubblicò un breve articolo intitolato “Tre anni di calore”. Due decenni dopo, la frase “riscaldamento globale” fu usata per la prima volta in un articolo del Guardian del 1957 intitolato “Possibile scioglimento delle calotte polari”, sebbene negli anni successivi la preoccupazione principale fosse che il tempo diventasse più freddo, non più caldo.

The Guardian, 10 September 1957.“,”alt”:”Click to view.”,”index”:7,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false}”>

All’inizio degli anni ’80, l’idea che le emissioni di gas serra prodotte dall’uomo stessero creando un effetto di intrappolamento del calore nell’atmosfera, riscaldando lentamente il pianeta, era ancora una teoria scientifica embrionale. Ma il Guardian stava iniziando a pubblicare regolarmente esplorazioni della scienza e della posta in gioco.

Nel 1980, lo scienziato del clima Tom Wigley scrisse:

Nel tempo che ci è voluto per leggere questa frase, l’umanità ha iniettato nell’atmosfera altre 3.000 tonnellate di anidride carbonica. Combustibili fossili, carbone, petrolio, gas naturale, vengono consumati in questo modo un tasso che gli scienziati prevedono un raddoppio dei livelli di anidride carbonica nell’atmosfera entro la metà del prossimo secolo.

Di conseguenza, l’Eil clima di Arth può essere alterato drasticamente causando il cambiamento delle precipitazioni, della temperatura e dei modelli del vento.
Continua a leggere.

The Guardian, 26 Jun 1980. “,”alt”:”Click to view. “,”index”:11,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false}”>

Un anno dopo, John Gribbin fu uno dei primi a sostenere che l’effetto serra sarebbe diventato rapidamente un problema politico.

Da diversi anni ormai, i singoli climatologi avvertono che un accumulo di anidride carbonica nell’atmosfera cambierà il clima, agendo come una coperta attorno alla Terra e riscaldando il globo. Ma è solo ora che i politici si stanno rendendo conto che questo è un problema immediato che riguarda la decisione sulla politica energetica che viene presa ora.
Continua a leggere.

The Guardian, 26 February 1981. “,”alt”:”Click to view.”,”index”:14,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false}”>

Ma il momento che ha davvero catapultato il clima in prima pagina è arrivato nel 1988, quando il climatologo della Nasa James Hansen ha avvertito il Congresso degli Stati Uniti che l’effetto serra stava causando il riscaldamento globale.

A quel tempo, gli esperti prevedevano che la Terra potrebbe riscaldarsi di 1-2°C entro il 2030, un avvertimento che ora sembra preveggente.

The Guardian, 15 June 1988. “,”alt”:”Click to view. “,”index”:17,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false}”>

Più tardi, quello stesso anno, il corrispondente per l’ambiente Paul Brown scrisse: “Grandi aree del pianeta saranno sprofondate nella miseria dai cambiamenti climatici nei prossimi 50 anni, con molti milioni devastati dalla fame, dalla carenza d’acqua e dalle inondazioni, secondo le prove pubblicate ieri. ” Profetico.

Il Guardian, 3 novembre 1988.
The Guardian, 3 novembre 1988. Fare clic per visualizzare l’articolo completo.

Per i successivi 16 anni, l’argomento dominerà il lavoro di Brown. Non è stato sempre facile, dice: ci sono stati momenti in cui i redattori non erano convinti che il cambiamento climatico fosse importante quanto, diciamo, la recessione dei primi anni ’90.

Brown la pensava diversamente. “Mi sono reso conto che era la storia più importante che doveva affrontare il pianeta perché avevo parlato con molti scienziati che erano disperatamente preoccupati per la situazione”, ha riflettuto. Brown ha affermato che gli scienziati sono stati spesso attenti a parlare pubblicamente a causa del contraccolpo delle aziende di combustibili fossili. Ma in privato, davanti a una birra a margine di una grande conferenza, erano terrorizzati.

“Ho sempre pensato che il giornalismo avesse uno scopo e uno degli scopi fosse quello di migliorare la vita dei lettori”, ha detto. “E ho pensato che il cambiamento climatico fosse la storia più importante di cui avrei mai parlato. Ed era mio compito usare tutte le mie capacità giornalistiche per diffondere il messaggio”.

Il Guardian, 3 luglio 1996.
Il Guardian, 3 luglio 1996.

“Ho sentito che come giornale, il Guardian lo ha abbracciato”. Copertura intensificata dopo l’accordo di Kyoto (1997). L’atmosfera diventava sempre più cupa.

David Adam è succeduto a Brown come corrispondente per l’ambiente nel 2005. Ormai, la crisi climatica stava generando regolari articoli in prima pagina, poiché le Nazioni Unite lanciavano avvertimenti terrificanti e l’argomento diventava politico.

“I segretari dell’ambiente mi hanno detto in più di un’occasione ‘devi darci più informazioni sulla stampa su ciò che non stiamo facendo'”, ha ricordato Adam. “Le nostre storie creerebbero una pressione che consentisse loro di andare dai colleghi e dire che l’opinione pubblica ci spinge a fare di più”.

Entro il 2009, il Guardian ha inviato un numero senza precedenti di giornalisti alla conferenza annuale dei partiti (COP) a Copenaghen. Un anno dopo, ha sostenuto la campagna 10:10 (per ridurre le emissioni di carbonio del 10 percento nel 2010). Sono stati assunti più giornalisti (Link al pezzo Lakhani/Gayle) e la questione è stata dichiarata una priorità editoriale.

Nel 2019, la testata giornalistica ha pubblicato un impegno che delineava come intendeva intensificare il suo giornalismo sul clima, affinare il linguaggio usato per descrivere la crisi e ridurre le proprie emissioni. Riferisce ogni anno sui progressi degli impegni e da allora ha rinunciato alla pubblicità delle industrie estrattive di combustibili fossili e ha ceduto beni dal settore.

Giornalismo climatico, aperto a tutti

Il Guardian pubblica ogni anno più di 3.000 articoli di giornalismo sul clima. E non è tutto oscurità e sventura. Fin dall’inizio, i suoi giornalisti sono stati interessati alle soluzioni quanto ai problemi.

I giornalisti erano decisamente su qualcosa nel 1913 quando hanno osservato che l’energia solare potrebbe fornire una soluzione per i paesi in via di sviluppo. Se solo si potesse toccare…

The Guardian, 6 November 1913. “,”alt”:”Click to view. “,”index”:32,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false}”>

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