La California meridionale dovrà affrontare nuove restrizioni sull’acqua il prossimo anno

Con il fiume Colorado in crisi e i livelli dei bacini idrici che continuano a diminuire, le agenzie idriche della California che dipendono dal fiume stanno pianificando di ridurre significativamente l’uso dell’acqua dal fiume a partire dal prossimo anno.

Di conseguenza, i funzionari del Metropolitan Water District della California meridionale hanno affermato che intendono approvare misure di conservazione obbligatorie il prossimo anno per iniziare a razionare l’acqua per le città e le agenzie locali che forniscono 19 milioni di persone in sei contee.

La California ha il diritto di utilizzare 4,4 milioni di piedi acri di acqua del fiume Colorado all’anno, più di qualsiasi altro stato. L’acqua scorre attraverso i canali verso i terreni agricoli nelle contee di Imperial e Riverside e verso le città da Los Angeles a San Diego.

Quattro distretti idrici e il Colorado River Board dello stato hanno dichiarato in una lettera al governo federale mercoledì che stanno proponendo di ridurre il consumo di acqua fino a 400.000 piedi acri all’anno a partire dal 2023. Ciò ammonterebbe a circa il 9% del fabbisogno idrico dello stato assegnazione totale di acqua dal fiume per i prossimi quattro anni, fino al 2026.

I dettagli su come quei distretti idrici otterranno riduzioni devono ancora essere elaborati. Ma i leader delle agenzie hanno affermato che si stanno preparando ad adottare misure di conservazione che interesseranno le città e le aree agricole.

“La California si sta intensificando e aprendo la strada ad affrontare questa situazione con azioni e riduzioni significative”, ha affermato JB Hamby, membro del consiglio dell’Imperial Irrigation District.

Hamby ha affermato che le riduzioni “comporteranno un serio sacrificio in California, ma è necessario per evitare il crash del sistema”.

Le agenzie idriche della California sono state sotto pressione per sostenere sostanziali tagli all’acqua. I funzionari federali a giugno hanno chiesto ai sette stati che dipendono dal fiume Colorado di elaborare piani per ridurre drasticamente le deviazioni idriche annuali da 2 milioni a 4 milioni di piedi acri. Ma i negoziati tra gli stati sono diventati tesi e aspri e non hanno prodotto un accordo.

Il lago Mead e il lago Powell, i due più grandi bacini idrici del fiume, ora sono vuoti per quasi tre quarti. Senza grandi tagli all’uso dell’acqua, le ultime proiezioni mostrano rischi crescenti che i serbatoi si avvicinino ai livelli di “pozza morta”, dove l’acqua non passerebbe più a valle attraverso le dighe che li sequestrano.

Tuttavia, l’impegno della California rimane lontano dall’obiettivo fissato dai funzionari federali e le agenzie idriche statali continueranno probabilmente a ricevere pressioni per accettare tagli più grandi. Ma i gestori delle agenzie idriche della California hanno detto che sperano che la loro proposta volontaria aiuterà a catalizzare i contributi per il risparmio idrico da parte di altri attraverso il bacino del fiume Colorado per evitare che i serbatoi tocchino il fondo.

Dal 2000, il flusso del fiume si è ridotto drasticamente durante una mega siccità che la ricerca mostra è stata intensificata dal riscaldamento globale dovuto alla combustione di combustibili fossili. Gli scienziati hanno avvertito che l’Occidente americano sta subendo un’aridificazione causata dal clima e dovrà adattarsi a condizioni più calde e più asciutte.

“Date le gravi condizioni di siccità in tutta la regione e i livelli pericolosamente bassi dei giacimenti, crediamo fermamente che tutti gli utenti d’acqua all’interno del bacino debbano intraprendere azioni volontarie immediate per stabilizzare l’approvvigionamento idrico”, hanno affermato i leader del Colorado River Board della California e di quattro distretti idrici nella loro lettera a il Dipartimento degli Interni degli Stati Uniti e il Bureau of Reclamation.

Hanno affermato che, sebbene non sia stato raggiunto un accordo multistatale, le agenzie della California “propongono di intraprendere un’azione volontaria ora” e cercheranno fondi federali nei prossimi mesi per sostenere gli sforzi di conservazione.

I membri dello staff del Metropolitan Water District hanno affermato che intendono raccomandare al loro consiglio di adottare misure di conservazione obbligatorie in tutta la California meridionale il prossimo anno. Ciò comporterà il taglio delle consegne fornendo a ciascun fornitore locale un’allocazione idrica di cui devono rimanere.

“Abbiamo messo in atto questo meccanismo di assegnazione in base al quale qualsiasi agenzia che ottiene acqua da Metropolitan deve ridurre l’uso”, ha affermato Deven Upadhyay, vicedirettore generale del MWD.

Upadhyay ha affermato che la riduzione percentuale deve ancora essere determinata e sarà probabilmente decisa all’inizio del prossimo anno. Qualsiasi agenzia che abusa della sua assegnazione di acqua sarebbe soggetta a sanzioni, che passerebbe ai suoi clienti.

Il distretto ha valutato in modo simile l’acqua durante le precedenti siccità nel 2009 e nel 2015.

Quest’anno, sei delle 26 agenzie membri del MWD, in alcune parti delle contee di Los Angeles, Ventura e San Bernardino, sono già soggette a restrizioni obbligatorie perché solo una fornitura molto limitata è disponibile dallo State Water Project, che porta l’acqua dalla California del Nord.

Si prevede che il nuovo ciclo di misure di conservazione amplierà le restrizioni obbligatorie in tutta l’area di servizio del MWD.

Negli ultimi anni, il Metropolitan Water District ha anche pagato alcuni agricoltori che accettano di lasciare i loro campi asciutti e non piantati. Bill Hasencamp, il manager delle risorse del fiume Colorado del MWD, ha detto che lui e altri hanno parlato con i leader del distretto di irrigazione di Palo Verde, a Blythe, sulla conservazione di più acqua aumentando il maggese dei terreni agricoli il prossimo anno.

Hasencamp ha affermato che ci sono stati “molti punti di vista” da parte di altri stati diretti alla California.

“Vogliamo dimostrare che conserveremo l’acqua indipendentemente dal fatto che altri si uniscano a noi o meno”, ha affermato Hasencamp. “Siamo ancora in discussione con l’Arizona per vedere cosa l’Arizona può mettere sul tavolo.”

Hasencamp ha detto che si aspetta continue critiche sul fatto che le riduzioni non siano sufficienti. In una recente conferenza nel New Mexico, ha affermato, i fondatori di altri stati hanno esortato i funzionari federali a iniziare a tenere conto delle perdite per evaporazione dai bacini idrici e dai canali, e i funzionari federali hanno affermato che avrebbero sviluppato una proposta per farlo.

La proposta ha sollevato preoccupazioni per i gestori idrici della California perché includere le perdite per evaporazione nella contabilità su base proporzionale potrebbe tradursi in grandi riduzioni.

“Stiamo provando questo approccio volontario che può ottenere gli stessi risparmi senza dover imporre qualche altro tipo di approccio, che potrebbe portare a contenziosi e ulteriore acrimonia sul fiume”, ha affermato Hasencamp.

L’Imperial Irrigation District controlla la parte più grande del fiume, fornendo acqua alle fattorie della Valle Imperiale che producono fieno e un’ampia varietà di ortaggi, insieme ad altre colture. Il distretto si è impegnato ad assumere la quota maggiore delle riduzioni della California, fino a 250.000 piedi acri di acqua all’anno.

“Questo impegno è subordinato a finanziamenti adeguati, partecipazione volontaria da parte degli utenti dell’acqua di IID e autorizzazioni ambientali necessarie”, ha affermato Henry Martinez, direttore generale di IID.

Martinez ha affermato che il distretto si sta anche impegnando a ridurre l’uso dell’acqua sulla base di un “fermo impegno statale e federale per affrontare gli impatti del Salton Sea”.

I funzionari del distretto hanno sottolineato che il taglio dell’uso dell’acqua accelererà il declino del Salton Sea, dove l’acqua che si ritira lascia il fondo del lago esposto che emette polvere dannosa per i polmoni. Hanno chiesto finanziamenti per progetti sul lago per controllare la polvere e creare habitat per gli uccelli.

Il governo federale ha fondi disponibili dalla legge sulla riduzione dell’inflazione appena approvata, che includeva 4 miliardi di dollari per la risposta alla siccità e programmi di conservazione. Parte del denaro può essere utilizzato in tutta la regione per pagare gli agricoltori e altri per utilizzare volontariamente meno acqua.

Ma i funzionari dell’IID hanno affermato che intendono dare la priorità agli sforzi di conservazione basati sul miglioramento dell’efficienza idrica, piuttosto che sul maggese dei campi, perché ciò consentirà ai coltivatori di continuare l’agricoltura.

Questi nuovi programmi di conservazione devono ancora essere approvati dal consiglio distrettuale.

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