In Kenya e altrove salvare le mangrovie può salvare il pianeta

Nelle regioni tropicali e subtropicali del mondo le mangrovie sono importanti per la resilienza ambientale, sociale ed economica.

Foto: Pixabay/InfonesiaNatureID

La protezione degli ecosistemi di mangrovie potrebbe non essere tanto parte della conversazione sulla conservazione naturale quanto la protezione delle foreste o delle barriere coralline, ma la loro conservazione è altrettanto fondamentale per salvare il pianeta.

Nelle regioni tropicali e subtropicali del mondo, dalle Everglades della Florida alle coste dell’Africa occidentale, le mangrovie hanno dimostrato la loro importanza per la resilienza ambientale, sociale ed economica.

Eppure le mangrovie sono scomparse a un tasso annuo globale compreso tra l’1% e il 2%, raggiungendo il 35% negli ultimi due decenni, un risultato diretto dell’attività umana, dello sfruttamento eccessivo e dell’innalzamento del livello del mare. Oggi, questi alberi robusti coprono meno del 3% della Terra, penetrando nell’acqua salata e nel terreno fangoso con i loro complessi sistemi di radici nodosi.

Le foreste di mangrovie coprono solo 46.590 ettari di baie, insenature ed estuari protetti in Kenya e forniscono beni e servizi essenziali alle comunità costiere. Negli ultimi 50 anni, il paese ha perso il 50% delle sue mangrovie nonostante il divieto del governo di utilizzare le risorse di mangrovie per l’edilizia nel 1997.

Tuttavia, potrebbe sembrare che le leggi e le tutele siano arrivate troppo poco e troppo tardi per l’80% dei kenioti i cui mezzi di sussistenza dipendono dalle economie della pesca.

Fortunatamente, il valore delle mangrovie non passa inosservato. Le persone in Kenya hanno guidato gli sforzi di ripristino delle foreste di mangrovie per aumentare le loro risorse naturali, rafforzare le barriere costiere e stimolare l’economia della pesca locale.

La Mtangawanda Women’s Association, per esempio, è fortemente coinvolta nelle attività di conservazione delle mangrovie del Kenya. In collaborazione con altri gruppi di donne locali, il gruppo ha piantato 61.000 piantine di mangrovie su 30 acri di foreste degradate. Altri 247 acri sono attualmente in fase di restauro attraverso la polizia di prossimità dello sfruttamento illegale.

Il Kenya potrebbe anche prendere spunto da altri progetti di restauro nel mondo. Ad esempio, il Myanmar utilizza i droni per disperdere i missili-seme, consentendo un approccio più rapido alla piantagione di mangrovie rispetto a quanto potrebbero raggiungere gli esseri umani. Indipendentemente da ciò, il Kenya si sta muovendo rapidamente verso la resilienza costiera proteggendo le sue regioni di mangrovie.

foto: Pixabay/renatolaky

Il Kenya e altre comunità costiere in tutto il mondo comprendono le terribili conseguenze del degrado delle mangrovie. Per il resto del mondo, gli sforzi di conservazione potrebbero richiedere un po’ di convincente.

Ecco sei modi in cui le mangrovie possono salvare il pianeta.

Hanno stabilizzato le coste:

L’innalzamento del livello del mare e le condizioni meteorologiche avverse causano un’erosione costiera e danni diffusi. Tuttavia, le coste con ecosistemi di mangrovie sani hanno una difesa naturale contro le mareggiate.

Le radici di mangrovie consentono la sedimentazione: la sedimentazione dei sedimenti nelle regioni intertidali. L’accumulo di suolo e detriti naturali nelle radici, nei tronchi e nelle tettoie delle mangrovie scongiura gli impatti delle mareggiate e protegge il terreno circostante.

Gli studi dimostrano che le mangrovie sono abbastanza potenti da ridurre fino al 66% dell’energia delle onde e possono adattarsi all’innalzamento del livello del mare con l’accumulo di sedimenti.

Proteggono le comunità costiere:

L’aumento dell’intensità e della frequenza delle tempeste, inclusi uragani, tsunami e onde, provoca ogni anno significative inondazioni costiere e perdite economiche. Pertanto, scienziati ed economisti hanno lavorato instancabilmente per dare una valutazione alle foreste di mangrovie.

In uno studio, i ricercatori hanno scoperto che le zone umide hanno prodotto una media di $ 2,7 milioni di risparmi sui danni per estuario. Considerando come l’economia degli Stati Uniti accumula oltre 54 miliardi di dollari di danni causati dalle tempeste costiere all’anno, il potenziale risparmio derivante da foreste di mangrovie sane è degno di nota.

Da un’altra prospettiva, uno studio suggerisce che le mangrovie possono prevenire 65 miliardi di dollari di danni alla proprietà in 59 paesi all’anno creando una barriera naturale contro le mareggiate. Questi risparmi sono fondamentali per paesi come il Kenya che affrontano frequenti difficoltà economiche.

Agiscono come pozzi di carbonio:

I gas serra rimangono intrappolati nell’atmosfera, aumentano il riscaldamento globale, penetrano negli ecosistemi, diffondono malattie e ostacolano la crescita agricola. Nel frattempo, i composti organici volatili di automobili, impianti industriali e centrali elettriche formano ozono che abbassa la qualità dell’aria e genera uno spesso strato di smog.

Tuttavia, studi recenti mostrano che le mangrovie possono sequestrare 6,4 miliardi di tonnellate di carbonio, un valore significativamente superiore alle stime precedenti. In Kenya, dove 19.000 persone muoiono ogni anno a causa dell’inquinamento atmosferico, avere un pozzo naturale di carbonio potente come le mangrovie è fondamentale per salvaguardare la salute pubblica.

Servono come asili nido:

Le mangrovie e le fanerogame marine sono terreno fertile per i pesci a causa dei numerosi angoli, fessure e habitat del fondale sabbioso che supportano la crescita giovanile. La disponibilità di un habitat strutturato e di un vivaio acquatico significa che le specie in via di estinzione hanno una maggiore protezione, una migliore fonte di cibo e una maggiore sopravvivenza.

Le foreste di mangrovie sono ecosistemi ideali per vari crostacei e pesci, come tarpon e snook. Inoltre, quasi il 70% delle femmine di tartaruga embricata in via di estinzione nidifica all’interno di due estuari di mangrovie del Pacifico.

Favoriscono le economie locali:

Naturalmente, una foresta di mangrovie con una vivace vita acquatica favorisce il rilancio delle economie locali che fanno affidamento su questi ecosistemi per i loro beni e servizi. Le mangrovie sono altamente produttive, utilizzate come fonte di sostentamento per le città e i villaggi vicini per centinaia di anni.

Eppure, con le mangrovie in forte declino, le comunità stanno soffrendo. Una recente analisi dell’Università di Tokyo ha stimato che ogni dollaro speso per il ripristino delle mangrovie potrebbe fruttare tra $ 6,83 e $ 10,50 nei prossimi 20 anni.

Le donne di una comunità di mangrovie in Malesia hanno persino imparato a trasformare le specie di mangrovie in tè, succhi e marmellate, consentendo loro di vendere prodotti per 6-8 ringgit e integrare il loro reddito familiare. Per questi scopi economici sono indispensabili mangrovie sane, anche per le comunità di pescatori del Kenya.

Forniscono ingredienti medicinali:

Le mangrovie sono anche un deposito di ingredienti medicinali rari, forse un argomento trascurato per la loro protezione. Varie specie di mangrovie hanno riportato proprietà antiossidanti, anticolinesterasiche, antimicrobiche, antinfiammatorie e antidiabetiche. I loro ingredienti sono spesso usati nei medicinali per il trattamento di ulcere allo stomaco, HIV, morbo di Alzheimer, diabete, malattie cardiache, cancro e malattie batteriche.

Inoltre, le foglie e la corteccia della pianta di mangrovia di Avicennia officinalis sono ingredienti vitali nella medicina tradizionale per l’artrite, l’asma, i tumori e la paralisi. Senza ricche foreste di mangrovie, la disponibilità dei componenti e dei trattamenti necessari potrebbe diminuire.

Tutte queste ragioni rendono fondamentale preservare le foreste di mangrovie del pianeta e riabilitare molte di quelle che sono andate perdute a causa dello sviluppo e di altre cause.

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