In che modo l’innalzamento del livello del mare contribuisce a miliardi di danni extra durante gli uragani » Yale Climate Connections

Quando l’uragano Ian si è abbattuto sulla costa del sud-ovest della Florida il 17 settembre. Il 28, i venti da 150 miglia all’ora del potente uragano hanno provocato un’ondata di tempesta massiccia e distruttiva nell’entroterra. Una stima preliminare della NOAA stima i danni di Ian a oltre $ 50 miliardi e le stime dei danni di alcuni assicuratori privati ​​si avvicinano o superano i $ 100 miliardi. È probabile che decine di miliardi di questi danni siano stati causati da un’ondata di tempesta catastrofica di 10-15 piedi, che ha raso al suolo innumerevoli strutture sulle isole basse della barriera appena a sud di dove l’occhio di Ian è sbarcato.

Se Ian avesse colpito un secolo fa, quando il livello del mare era di circa un piede più basso, la tempesta avrebbe probabilmente causato miliardi di danni da mareggiata in meno, a giudicare dai risultati di due studi che hanno esaminato i danni da mareggiata dell’uragano Sandy del 2012 a New York. Presi insieme, i risultati dello studio suggeriscono che l’innalzamento del mare ha lasciato un’enorme porzione delle infrastrutture costiere degli Stati Uniti, in gran parte costruite durante il 20th secolo – vulnerabile alle mareggiate.

Piccoli aumenti delle mareggiate possono causare impatti enormi

Un piccolo aumento del livello del mare, anche solo di pochi centimetri, può causare danni significativi durante un evento di mareggiata. Come mai?

Per usare un’analogia sportiva, è perché l’interazione di un’ondata di tempesta con una città è un gioco di centimetri e soglie. Le città costiere sono generalmente progettate in modo tale che sia necessario un evento di 1 anno su 100 (uno che ha una probabilità dell’1% di verificarsi in un dato anno) per causare inondazioni sostanziali e dannose: un’ondata di tempesta deve salire all’altezza di base del città prima che possa allagare vaste aree. Ma una volta che la tempesta ha varcato quella soglia, ogni centimetro di ulteriore aumento del livello dell’acqua può allagare vaste aree. E poiché solo un pollice d’acqua in una casa di 2.500 piedi quadrati può causare $ 27.000 di danni e 12 pollici possono causare $ 72.000 di danni (secondo la FEMA), qualche centimetro in più di mareggiata può aggiungere molti danni di fretta.

Un aumento della tempesta rende più probabili le morti

Dal momento che l’ondata di tempesta gioca un gioco di centimetri, un’ondata che cavalca nell’entroterra in cima al livello degli oceani gonfiata dall’innalzamento del livello del mare causato dall’uomo ora ha probabilità sostanzialmente più elevate di esigere un numero elevato di vittime rispetto a un secolo fa. Ian è stato accusato di almeno 120 morti negli Stati Uniti: 114 in Florida, cinque in North Carolina e uno in Virginia. Almeno 58 di queste morti erano dovute all’annegamento, con l’ondata di tempesta che ha mietuto il maggior numero di vittime. L’innalzamento del livello del mare causato dall’uomo ha aumentato le probabilità di questo alto numero di vittime.

Per vedere come solo qualche centimetro in più di aumento dovuto all’innalzamento del livello del mare causato dall’uomo avrebbe potuto oltrepassare una soglia responsabile dell’uccisione di qualcuno, si consideri il caso dell’Hideaway Village Motel a Fort Myers Beach, dove un’indagine sulle mareggiate dell’USGS ha mostrato segni di acqua alta di 7-12 piedi dall’ondata di tempesta di Ian che si verifica su entrambi i lati dell’hotel. Come l’impennata di Ian strappato l’edificio dalle sue fondamenta e lo trasportarono per un terzo di miglio, quattro ospiti dell’hotel si legarono a un materasso che galleggiava fino al soffitto; uno è morto quando l’ondata l’ha bloccata contro il soffitto. Se l’ondata di tempesta di Ian fosse stata un piede più in basso, come sarebbe accaduto un secolo fa, prima che si verificasse l’innalzamento del livello del mare aumentato dall’uomo, la vittima potrebbe benissimo essere sopravvissuta, se l’ondata non fosse stata abbastanza alta da bloccarla al soffitto.

Figura 1. Segni preliminari di alta marea dovuti a mareggiate più onde da un sondaggio USGS nell’ottobre 2022. (Credito immagine: Michael Lowry)
Figura 2. I dati ad alta fedeltà sulla marea di tempesta provenienti da un sensore di pressione montato sul molo di Fort Myers Beach hanno indicato una marea che raggiungeva circa 13 piedi sopra la spiaggia pre-Ian, con onde che aiutavano il livello dell’acqua a raggiungere i 15 piedi. La spiaggia stessa è stata spazzata via dalle onde potenti, perdendo circa 5 piedi di sabbia dai livelli pre-Ian. (Credito immagine: Michael Lowry)

I sondaggi sulla tempesta dei danni di Ian hanno rivelato un’ondata di tempesta da 10 a 15 piedi

Lo United States Geological Survey, o USGS, ha condotto un’indagine preliminare sulle mareggiate nelle settimane successive all’uragano Ian. I risultati indicano che l’impennata di picco si è verificata a Lee e nelle parti settentrionali delle contee di Collier, a circa 25-30 miglia a sud di dove è arrivata la tempesta, vicino al suo raggio di flusso massimo dei venti a terra. I segni di acqua alta su Fort Myers Beach hanno raggiunto quasi 16 piedi in alcuni punti e il National Hurricane Center twittato che, sulla base del sondaggio USGS, l’impennata di Ian ha raggiunto i 10-15 piedi sopra il terreno normalmente asciutto lì. Lungo un tratto di costa della Florida di 70 miglia da Cape Coral a Everglades City sono stati trovati segni di acqua alta di sette piedi o più sopra il livello del suolo. (I segni di massima marea includono l’azione delle onde sopra il picco, quindi sono generalmente superiori al picco.)

Figura 3. L’innalzamento del livello del mare dal 1965 a Fort Myers, Florida, il mareografo è stato di circa 7,6 pollici (0,63 piedi) o circa 13,3 pollici (1,11 piedi) ogni 100 anni. L’innalzamento del livello del mare sta accelerando a causa dei cambiamenti climatici causati dall’uomo, aumentando sostanzialmente il rischio di mareggiate. (Credito immagine: NOAA)

L’innalzamento del livello del mare dal 1965 a Fort Myers, in Florida, il mareografo è stato di 7,6 pollici, o circa 13,3 pollici se estrapolato a un periodo di 100 anni (Figura 3). Una parte sostanziale di questo innalzamento del livello del mare è stata causata dal riscaldamento globale causato dall’uomo; si stima che l’innalzamento del livello del mare globale dal 1900 sia di circa 7,5 pollici (19 cm). La maggior parte di questo aumento si è verificato a causa dello scioglimento dei ghiacciai e perché l’acqua si espande quando riscaldata.

Uragano Sandy del 2012: miliardi di danni extra dall’innalzamento del livello del mare

Fino a $ 8,1 miliardi dei $ 62,5 miliardi di danni causati dall’uragano Sandy nel 2012 a New York, New Jersey e Connecticut sono il risultato dell’aumento del livello del mare causato dai cambiamenti climatici causati dall’uomo, secondo un documento del 2021 degli scienziati di Climate centrale.

L’uragano Sandy ha portato una marea temporale (la combinazione di mareggiata e marea naturale) di 9,2 piedi (2,8 metri) a New York City e gli scienziati hanno calcolato che se l’ondata di tempesta fosse stata inferiore di soli 3,8 pollici (9,6 cm), il un’impennata nell’area dei tre stati avrebbe colpito il 9,2% in meno di persone (71.000) e l’8,8% in meno di unità abitative (36.000), causando il 13% in meno di danni causati dalle mareggiate. Hanno scelto 3,8 pollici come soglia da studiare, poiché questa è la quantità di innalzamento del livello del mare che si è verificato dal 1900 a New York City che può essere tranquillamente attribuito al riscaldamento globale causato dall’uomo. (L’innalzamento totale del livello del mare che si è verificato dal 1900 al 2012 a New York City è molto più alto, circa 12,9 pollici, poiché ci sono componenti naturali significative causate dal cedimento del suolo e dalle variazioni naturali delle correnti oceaniche.)

Lo studio Climate Central ha utilizzato la stima della FEMA secondo cui essenzialmente il 100% dei danni di Sandy proveniva da mareggiate; uno studio separato dei Lloyd’s di Londra (vedi sotto) ha stimato che l’ondata di tempesta fosse responsabile del 65% dei danni di Sandy. A seconda della stima della frazione di danno utilizzata, tra $ 5,2 miliardi e $ 8,1 miliardi di danni di Sandy (13% del danno totale da mareggiata) è stato dovuto all’aumento del livello del mare causato dal cambiamento climatico causato dall’uomo.

L’analisi di Climate Central ha presentato solo una stima minima dell’impatto del cambiamento climatico sui danni causati da Sandy, l’autore principale Ben Strauss ha dichiarato in un’intervista a Carbon Brief: “Non abbiamo esaminato l’intera Sandy, quindi vediamo davvero le nostre stime come una stima prudente di fascia bassa. Non abbiamo valutato se il cambiamento climatico abbia reso Sandy più forte o influenzato il suo percorso… Ma abbiamo isolato l’effetto del livello del mare iniziale più alto, ed è solo qualcosa su cui possiamo stare: è un fondamento molto solido per comprendere l’impatto del cambiamento climatico “

Uno studio separato dei Lloyd’s di Londra ha anche rilevato un grande impatto sui danni causati dalle mareggiate per l’uragano Sandy dall’innalzamento del livello del mare: gran parte del 30% dei danni assicurati dalle mareggiate di Sandy a New York potrebbe essere attribuito all’innalzamento di 0,8 piedi del livello del mare Dal 1950, lo studio ha rilevato. Poiché i danni a New York rappresentavano il 40% delle perdite assicurate totali di Sandy di $ 20 – $ 25 miliardi e il 65% di tali perdite proveniva da mareggiate, questo aumento del 30% dei danni equivaleva a una perdita di $ 1,6 – $ 2,0 miliardi (dollari del 2012) . Tuttavia, i danni totali sarebbero molto maggiori, poiché la stima era solo per New York e i danni subiti sono in genere solo circa il 50% dei danni totali. Tuttavia, lo studio non ha separato le porzioni naturali e causate dall’uomo dell’innalzamento del livello del mare.

Commento

Con le nostre città costruite per un 20th-secolo livello del mare, 21stle tempeste del secolo scorso sono ora in grado di infliggere danni molto più elevati a causa del livello del mare più elevato. Secondo un’analisi condotta da Climate Central sulle località costiere degli Stati Uniti soggette a uragani, quello che una volta era un evento di mareggiata di 1 anno su 100 per oltre la metà di queste città è ora un evento di 1 anno su 33 a causa del livello del mare salita Gli uragani più forti a causa delle temperature oceaniche più elevate creano un ulteriore fattore di rischio; gli autori di un documento del 2013 hanno proposto che questo cambiamento potrebbe portare a un ulteriore fattore di 2-7 aumento degli eventi di mareggiate a livello dell’uragano Katrina sulla costa degli Stati Uniti.

Questo pericoloso cambiamento del clima costituisce una parte enorme dei nostri 20thinfrastrutture del secolo inaccettabilmente vulnerabili al rischio. È necessaria un’azione forte per preparare le nostre città costiere a un futuro con maggiori mareggiate e per evitare che la situazione peggiori: è necessaria una conversione più rapida a un’economia basata sull’energia pulita che non bruci combustibili fossili.

Cose che puoi fare:

1) Proteggi la tua casa dalle inondazioni. La FEMA ha degli ottimi suggerimenti su come.

2) Conosci il tuo rischio di alluvione. Il National Hurricane Center ospita mappe del rischio di mareggiate che consentono di visualizzare le inondazioni sopra il livello del suolo per gli uragani alle cinque scale Saffir-Simpson. Assicurati di guardare non solo la tua proprietà, ma anche le vie di fuga che prenderesti durante un’evacuazione per vedere se quelle strade potrebbero allagarsi prima che lo faccia la tua proprietà. Inoltre, consulta floodfactor.com, uno strumento reso disponibile per la prima volta dalla First Street Foundation nel 2020, che consente di digitare un indirizzo e vedere il rischio di alluvione specifico per quella proprietà. È una nuova fantastica risorsa di un tipo che non era mai stata disponibile pubblicamente prima ed è gratuita per scopi non commerciali. Lo strumento valuta anche il rischio di incendi e calore eccessivo per la tua proprietà.

3) Conosci la tua elevazione. Se vivi vicino alla costa o stai pensando di acquistare una proprietà vicino alla costa, è molto nei tuoi interessi finanziari e di sopravvivenza conoscere l’esatta elevazione della tua casa. Se sei proprietario di una casa, il tuo certificato di assicurazione contro le inondazioni dovrebbe dirti la tua elevazione in base ai migliori sondaggi USGS disponibili per l’area. In caso contrario, visitare il sito Web dell’US Geological Survey chiamato il Visualizzatore mappe nazionali, inserisci un indirizzo o semplicemente ingrandisci l’area di interesse. Questo sito Web contiene istruzioni dettagliate su come utilizzare lo strumento USGS per trovare la tua quota.

4) Il cercatore di rischi per i mari in aumento di Climate Central ha alcune grandi risorse per valutare il rischio di mareggiate. Ecco la pagina dettagliata di Fort Myers.

5) Sostenere le politiche e votare per i politici che affronteranno realisticamente la minaccia che l’innalzamento del livello del mare pone alle nostre coste vulnerabili agli uragani. In definitiva, l’innalzamento del livello del mare, combinato con uragani potenzialmente più forti, renderà il costo della difesa e dell’assicurazione della proprietà nelle aree costiere soggette a uragani ad alto rischio così grande che si verificherà un crollo del mercato immobiliare costiero, con conseguente migrazione di massa dalla costa. Prima questa realtà sarà riconosciuta e pianificata, meno costosa e dirompente sarà. Il futurista del clima Alex Stefan teorizza che, sebbene improbabile, è possibile che l’uragano Ian abbia già messo in moto questo processo. Ian potrebbe causare un’ondata di rivalutazioni in luoghi vulnerabili del paese, innescando ritiri degli investimenti, perdita di assicurabilità e crolli del mercato immobiliare locale.

Dovremmo ascoltare le parole dell’esperto di innalzamento del livello del mare della Duke University Orrin Pilkey e coautori nel loro eccellente libro del 2016, “Retreat From a Rising Sea; Scelte difficili in un’era di cambiamenti climatici”:

“Piaccia o no, ci ritireremo dalla maggior parte delle coste non urbane del mondo in un futuro non molto lontano. Le nostre opzioni di ritiro possono essere caratterizzate come difficili o catastrofiche. Possiamo pianificare ora e ritirarci in modo strategico e calcolato, oppure possiamo preoccuparci in seguito e ritirarci in disordine tattico in risposta a tempeste devastanti. In altre parole, possiamo allontanarci metodicamente, oppure possiamo fuggire in preda al panico”.

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