Il ruolo di un data scientist nella ricerca sull’innalzamento del livello del mare in Irlanda

Amin Shoari Nejad della Maynooth University sta lavorando a progetti per prevedere la trasformazione costiera nella baia di Dublino.

Amin Shoari Nejad è un dottorando in statistica e apprendimento automatico presso l’Hamilton Institute della Maynooth University, che sta cercando di costruire un ponte tra la matematica e le sue applicazioni nelle TIC, nella biologia e in altre aree.

Ha esperienza di lavoro su soluzioni basate sui dati per problemi del mondo reale e la sua ricerca si sta ora concentrando sulla trasformazione costiera in Irlanda.

“È fondamentale comprendere i cambiamenti che stanno avvenendo nell’ecosistema costiero”
– AMIN SHOARI NEJAD

Raccontaci della ricerca a cui stai attualmente lavorando.

Attualmente sono coinvolto in un progetto di ricerca chiamato Predict. Il suo obiettivo è aumentare la nostra capacità di prevedere la trasformazione costiera nella baia di Dublino.

Predict è un progetto di collaborazione tra varie discipline e istituzioni. Integra una serie di metodi nella sua ricerca, tra cui la modellazione matematica, il telerilevamento e il rilevamento in situ, l’oceanografia fisica e chimica e la mappatura dei fondali marini.

Il mio ruolo nel progetto, come data scientist, è interpretare i dati raccolti dai miei colleghi. Compilo i dati e decifra come le diverse variabili si correlano tra loro. Quindi produco modelli statistici basati sui dati per prevedere la trasformazione costiera.

Di recente, ho pubblicato un articolo che esamina l’andamento del livello del mare nella baia di Dublino nel corso di otto decenni, che ha confermato tassi elevati di innalzamento del livello del mare negli ultimi anni. La tendenza mostrata nei dati ha mostrato che i recenti tassi di innalzamento del livello del mare sono più rapidi del previsto, a circa il doppio del tasso di innalzamento del livello del mare globale.

In un altro progetto, sto lavorando alla modellazione della torbidità della baia di Dublino, osservando la trasparenza dell’acqua, che è importante per l’ecosistema. Sto cercando di costruire modelli statistici per vedere come diversi fattori, come le operazioni di scarico o il vento, stanno influenzando la torbidità nella baia.

Secondo te, perché la tua ricerca è importante?

Gli ecosistemi costieri includono gli esseri umani e qualsiasi cambiamento di tale ambiente avrà gravi impatti sulle nostre vite. È fondamentale comprendere i cambiamenti che stanno avvenendo nell’ecosistema, così come le cause e il processo attraverso il quale si stanno verificando. La ricerca in cui sono coinvolto è cruciale per questa comprensione.

In termini di impatto prevedibile, la nostra ricerca è utile per una varietà di cose. Può aiutare a informare i responsabili politici e decisionali per prepararsi a diversi scenari, come le inondazioni dovute all’innalzamento del livello del mare. Può aiutare i nostri piani di preparazione in caso di eventi estremi, oltre a migliorare le possibilità di resilienza dopo tali eventi estremi.

Cosa ti ha spinto a diventare un ricercatore?

Da adolescente leggevo di scienza ed ero così interessato alle notizie scientifiche e alle grandi scoperte. Ricordo di aver creduto, a quel tempo, che dovessi essere un genio come Einstein o Newton per diventare un ricercatore scientifico.

Poi, durante il college, ho imparato i metodi di ricerca e l’analisi dei dati e come possiamo scoprire cose dai dati per rispondere ad alcune grandi domande. L’apprendimento che ero in grado di portare alla luce cose nascoste nei dati mi ha ispirato a perseguire ulteriori ricerche nella scienza dei dati e a concentrarmi su queste abilità.

Mentre studiavo per il mio master, ho imparato di più sulla ricerca ambientale. Per me è importante anche poter contribuire alla ricerca sul clima e, si spera, essere in grado di aiutare la comunità a prepararsi agli impatti nel miglior modo possibile.

Quali sono alcune delle maggiori sfide o idee sbagliate che affronti come ricercatore nel tuo campo?

Una delle sfide come ricercatore è tenere il passo con tutte le nuove ricerche che sono più grandi e le nuove informazioni portate alla luce. Come ricercatore, sei obbligato a rimanere informato e può essere difficile tenere il passo con il ritmo.

Pensi che l’impegno del pubblico nei confronti della scienza sia cambiato negli ultimi anni?

L’impegno del pubblico nei confronti della scienza è aumentato drammaticamente negli ultimi anni. Le persone sono molto più rumorose nell’esprimere le loro opinioni su questioni scientifiche e i dibattiti pubblici su argomenti come i vaccini e altri problemi di scienze della salute sono all’ordine del giorno a causa della pandemia di Covid-19.

Sembra anche che sempre più persone stiano iniziando a rendersi conto di quanto la scienza dei dati possa essere utile per il pubblico. Tipicamente, questo discorso è visto come utile per la comunità scientifica in quanto può aiutare a informare la ricerca.

In termini di condivisione incoraggiante della mia ricerca, le piattaforme online rappresentano un grande coinvolgimento. I siti Web di social media come Twitter o piattaforme come ResearchGate semplificano la condivisione della ricerca con colleghi e il pubblico in generale. Anche le piattaforme multimediali più tradizionali hanno partecipato al crescente coinvolgimento con la mia ricerca.

La suddetta ricerca sull’innalzamento del livello del mare è stata recentemente trattata dai media, il che ha aiutato le persone a raggiungere il mio lavoro. Con l’allentamento delle restrizioni sulla pandemia, è utile partecipare a conferenze di persona per aumentare il coinvolgimento.

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