Il rapporto di Greenpeace rileva che la maggior parte della plastica finisce nelle discariche mentre la produzione aumenta: NPR


La plastica si accumula nell’impianto di riciclaggio di Salem, Oregon.

Laura Sullivan/NPR


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La plastica si accumula nell’impianto di riciclaggio di Salem, Oregon.

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Secondo un rapporto di Greenpeace sullo stato del riciclaggio della plastica negli Stati Uniti, la stragrande maggioranza della plastica che le persone mettono nei bidoni del riciclaggio viene destinata alle discariche, o peggio.

Il rapporto cita dati separati pubblicati questo maggio che hanno rivelato che la quantità di plastica effettivamente trasformata in cose nuove è scesa a nuovi minimi di circa il 5%. Si prevede che questo numero diminuirà ulteriormente man mano che verrà prodotta più plastica.

Greenpeace ha scoperto che nessuna plastica, nemmeno le bottiglie di soda, uno degli articoli più prolifici gettati nei bidoni del riciclaggio, soddisfa la soglia per essere definita “riciclabile” secondo gli standard stabiliti dalla Ellen MacArthur Foundation New Plastic Economy Initiative. La plastica deve avere un tasso di riciclaggio del 30% per raggiungere tale standard; nessuna plastica è mai stata riciclata e riutilizzata vicino a quel tasso.

“Viene prodotta più plastica e una percentuale ancora più piccola viene riciclata”, afferma Lisa Ramsden, attivista senior per la plastica per Greenpeace USA. “La crisi peggiora sempre di più e, senza cambiamenti drastici, continuerà a peggiorare poiché l’industria prevede di triplicare la produzione di plastica entro il 2050”.

Gli esperti di gestione dei rifiuti affermano che il problema della plastica è che è costoso da raccogliere e smistare. Ora ci sono migliaia di diversi tipi di plastica e nessuno di loro può essere fuso insieme. La plastica si degrada anche dopo uno o due usi. Greenpeace ha scoperto che più plastica viene riutilizzata, più diventa tossica.

La plastica nuova, invece, è economica e facile da produrre. Il risultato è che i rifiuti di plastica hanno pochi mercati, una realtà che il pubblico non ha voluto sentire.

Trent Carpenter, il direttore generale della Southern Oregon Sanitation, dice che quando hanno detto ai clienti un paio di anni fa che non potevano più portare rifiuti di plastica diversi da bottiglie di soda e brocche, come contenitori per il latte e bottiglie di detersivo, le persone erano sconvolte. Volevano mettere i loro contenitori di fragole, borse, vasetti di yogurt e ogni sorta di spazzatura di plastica nel cestino del riciclaggio.

“Abbiamo dovuto rieducare le persone sul fatto che una grande quantità di quel materiale sta finendo in una discarica”, ha detto Carpenter. “Non andrà in un impianto di riciclaggio e verrà riciclato. Andrà in un impianto di riciclaggio e verrà gettato in discarica da qualche altra parte perché [you] non posso farci niente con quel materiale”.

Quel messaggio è stato difficile da assorbire per il pubblico con così tanti contenitori diversi negli spazi pubblici e per le loro stesse comunità che dicevano loro di mettere la plastica nei contenitori per il riciclaggio.

Carpenter afferma di voler essere trasparenti con i propri clienti e dire loro la verità, a differenza delle aziende che continuano a dire ai clienti che la plastica, come borse e contenitori, si sta trasformando in cose nuove.

“Politicamente è più facile dire semplicemente ‘Accidenti, prenderemo tutto e pensiamo di poterlo riciclare’ e poi guardare dall’altra parte”, ha detto Carpenter delle altre società. “Questo è il greenwashing al suo meglio.”

Greenpeace ha scoperto che un paio di strutture stanno cercando di rielaborare bicchieri e contenitori, a volte chiamati “numero 5” a causa dei segni sui contenitori. Ma i numeri sono bassi. Mentre il 52% degli impianti di riciclaggio negli Stati Uniti accetta quel tipo di plastica, il rapporto ha rilevato che meno del 5% di essa viene effettivamente riproposto e il resto viene messo in una discarica.

I bassi tassi di ritrattamento sono in contrasto con i piani dell’industria petrolifera e del gas. I lobbisti del settore affermano che intendono riciclare ogni pezzo di plastica che trasformano in qualcosa di nuovo entro il 2040. Nelle interviste con NPR, i funzionari del settore non sono stati in grado di spiegare come intendessero raggiungere un tasso di riciclaggio del 100%.

Un rapporto investigativo di NPR ha rilevato nel 2020 che i funzionari del settore hanno fuorviato il pubblico sulla riciclabilità della plastica, anche se i loro stessi rapporti hanno mostrato che sapevano negli anni ’70 e ’80 che la plastica non poteva essere riciclata economicamente in anticipo.

L’American Chemistry Council, un gruppo di lobby del settore, non ha risposto alla richiesta di NPR di commentare il rapporto di Greenpeace.

Ambientalisti e legislatori in alcuni stati stanno ora spingendo per una legislazione che vieti la plastica monouso e per “bollette” che pagano i clienti per riportare le loro bottiglie di plastica. I progetti di legge hanno portato a tassi di riciclaggio di successo per le bottiglie di plastica in luoghi come l’Oregon e il Michigan, ma hanno dovuto affrontare una forte resistenza da parte dei lobbisti dell’industria della plastica e del petrolio.

“La vera soluzione è passare a sistemi di riutilizzo e ricarica”, ha affermato Ramsden. “Siamo a un punto decisionale sull’inquinamento da plastica. È tempo che le aziende chiudano il rubinetto della plastica”.

Dopo anni passati ad abbracciare il riciclaggio della plastica, molti gruppi ambientalisti affermano di sperare che il pubblico vedrà finalmente la plastica per quello che dice che è – spazzatura – e che le persone si chiederanno se c’è qualcos’altro che potrebbero invece utilizzare.

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